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不容繼續忽視的實力-Spectral Reference Series前後級擴大機

鼎捷音響於日前喬遷新店,擁有空間更為寬闊的聆聽室,主系統喇叭同樣是以鋁合金箱體著名的美國YG Acoustics,訊源則是英國dCS,擴大機選擇了美國Spectral前後級擴大機。Spectral Audio從1977年創立至今,過去也曾有代理商引進台灣,現在則是由愛爾法音響負責代理,鼎捷音響張銘仁先生非常認可Spectral的聲音,最實際的做法便是以其作為店內的參考擴大機。

聲音是唯一目標的High-End品牌
Spectral已經有40年的成立時間,打從一開始便是以High-End的聲音水準為目標,他們同時考量人的理性與感性去設計音響作品,就如同創作音樂一樣,智慧與情感都是缺一不可。原廠認為的Spectral能夠吸引到真正重視聲音、重視聆聽的音樂愛好者,這也是設計者唯一的目標。

Spectral團隊成員非常多元,有來自微波工程、儀器、通信、專業音響與家庭音響設計、錄音工程、實驗心理學等各種專業與學術背景的人,他們堅信好的產品不能只以一個觀點決斷,必須融合各種專業技術經驗與科技,這些來自不同領域的人有一個共同的特點,便是對於音樂的熱愛。

自行開發測量儀器與技術
Spectral擁有許多儀器工具,更有他們自行開發的測量技術系統,他們所使用的試音室是可以隨時調音的專業環境,以達到中性與清晰,在空間中使用許多高性能的測量器材進行測試,因此良好的測試空間是最基本的基礎。最終,設計團隊除了以科技為師以外,必須透過多次的人耳聆聽,科技對於美學有不可否認的侷限性,美感或是聽感至今是儀器無法判斷是非的題目,他們可以使用最先進與精準的元件製作,但最終還是必須透過人耳確認,由耳朵做最終確認,科學與人類感官還有著難以比擬的差距。

遵守一貫設計原則
Spectral在40年來設計了許多產品,但有幾項重要的電路設計原則,包含了離散電路,完全補償,直流耦合,超快速,精選最線性FET、MOSFET與雙極晶體管,可以創造出超寬帶寬且嚴謹的晶體電路設計。設計團隊需要對電路元件與拓樸結構有扎實而詳細的了解,需要長期第一手經驗取得,就如同真空管機設計在1920年代出現,直到1950年代才成熟,相對晶體機也是一樣需要技術和經驗的時間累積,這也是為何Spectral經常強調他們一路以來的設計經驗與設計團隊多元領域組成的重要,也因此在電路設計上的微小細節、變壓器、電源、接地、印刷電路板材料、內部線路布局、非侵入式保護電路以及許多具備累積性事項中,Spectral經常取得改進與突破性發展的重要原因。

此外Spectral除了在每個部件上都做到最好,也特別重視將每一個環節連接起來的品質,在系統中組合起來才是最終的聆聽體驗。Spectral是很早就與專業線材廠商合作的製造廠,從1985年開始他們便與Music Interface Technologies合作,也就是發燒友熟知的MIT,以最好的方式客製機內與機外的連接線材,因此發燒友也許看過外觀與MIT線材相同但卻打上Spectral品牌的音響線材便是由此而來。

這次我們在鼎捷音響聆聽的Spectral產品是Reference系列的前級擴大機DMC-30SC與同為Reference系列的兩聲道後級擴大機DMA-260 S2,我們先就兩部器材的重點做介紹。

DMC-30SC旗艦系列前級擴大機
DMC-30SC是以另一型號DMC-30SV為基礎所開發的新型號,先認識DMC-30SV,這是Spectral所開發的第四代DMC-30系列產品,傳承自過去八年都非常成功的DMC-30SS,並再度提高了訊號控制與放大的精度,使用新的技術與元件。而根據客戶意見反饋,要求Spectral以DMC-30SV為本設計出純單端輸入且單端輸出的版本,因此有了我們這次聆聽的DMC-30SC前級擴大機。

DMC-30SC使用了著名的DMC-30電路拓樸結構,也是Spectral至今最先進的前級電路結構。利用了對高速晶體管突破性的特性理解,使用獨特的半導體設計,提升線性度到前所未有的高度,進一步降低了低電平失真水準,將這些新設計用於前級擴大電路的輸出級部分,具有極為良好的效果。

解決別人沒看見的失真
過去Spectral的設計團隊不斷研究一種存在於半導體元件中會產生的短暫訊號失真狀態,稱為”thermal tails”。半導體的開關變化行為影響溫度升高或降低,而會快速短暫影響擴大電路的失真度,降低訊號線性,需等待溫度降低後才會恢復。這種”thermal memory”在射頻(RF)與微波(microwave)的高科技擴大電路中是公認的現象,但音響工程卻長期忽略了此現象。但Spectral在高解析度的擴大電路中發現此現象會造成低電平晶體管產生失真問題,損害訊號線性與瞬態。而Spectral工程師順利解決了此一現象造成的問題,並成功將技術使用在新一代DMC-30前級系列上,包含了DMC-30SC前級擴大機,讓音樂成像與聚焦獲得明顯改善。

最新世代高速類比電路模組
前級擴大機是整套音響系統的核心,DMC-30SC使用了第三代的SHHA(Spectral High-speed Hybrid Amplifier)高速混合類比線路模組,這個模組則是DMC-30SC的核心。Spectral使用模組化的前級電路,將來也可輕鬆適應新模組技術,現在的第三代SHHA模組使用自己專有的FET技術,專為Spectral設計的新型雙FET元件可提供更高增益與更好的瞬態表現。在關鍵的電路位置上使用高品質鐵氟龍薄膜電容,提供訊號的透明度,特製的聚苯乙烯薄膜電容器與鐵氟龍薄膜修整器可調節每一個模塊,實現理想的瞬態響應與寬頻能力。

自製開發音量衰減控制
大家知道音量控制是前級擴大機非常關鍵的一環,大幅影響最終聲音表現,儘管有最棒的電路,但一個不理想的音量控制將使聲音帶來毀滅性的災難。Spectral設計師研究了市面上幾乎所有的音量控制,多數人使用的數位IC衰減與少數人使用的機械控制、電位器、開關式或陣列型繼電器都一樣存在著問題,音染、不耐用、限制動態、低透明度等等,沒有一個完美的解決方法。

Spectral因此與航太工程公司合作研發了”The Spectral Super Fader Technology”,開發了自己的音量控制衰減器。此音量控制衰減器結合了機械精度、先進的材料研究、不受限的特殊材料使用,使其成果有如最理想的電阻器。內部關鍵工作元件由貴金屬精密加工而成,有許多平整光學拋光接觸表面,機械設計阻止了熱循環的局部升溫,超純度接觸金屬消除其他控制部件引起的失真,以此材料與加工精度製作的音量控制器產生的噪聲與誤差是難以測量出來的,成果非常接近完美,聲音極為透明而且使用壽命近乎無限。

電源供應同樣也是音響器材中非常重要的關鍵,DMC-30SC採用獨特的”The DMC-30 Floating Power System”,當中有先進的供電系統與穩壓器,Spectral稱之為漂浮電源(Floating Power),能夠有效隔離環境與交流電路的干擾,同時為敏感的電路提供純淨安靜的電能。此技術最早是為旗艦CD播放機SDR-4000所開發,能有效隔離電源線、開關等產生的噪聲。DMC-30SC擴大電路內接收高度穩定的電壓,如同電池一樣,但不同的是電源調節器可隔離低頻與高頻噪聲汙染,因此不受外部噪聲影響,也不傳遞殘留的擴大訊號。

DMA-260 S2旗艦系列後級擴大機
基於不斷研發與進化擴大電路的需求,Spectral對市面上的半導體做了全面性的測試,大多數都有快速的響應能力和功率擴大能力,但卻時常發生破壞解析度與清晰度的狀況,也許是源於上述提及的”thermal tails”或是其他狀況,因此Spectral團隊做了許多複雜的測試,最終找到了一種經常用於高階顯示器的離散半導體(discrete semiconductors)用於DMA-260 S2上 ,他們能在任何電壓與電流下工作,先進的設計能提供出色的增益線性度、快速擴大極高頻率的能力而沒有錯誤或是”thermal tails”失真。

最新SHHA高速混合線路
DMA-260 S2同樣使用SHHA高速混合類比線路模組,當他們挑選線路上使用的元件時並非採用傳統方法,意即僅一個一個更換測試差異,而是經由整體性的優化原型設計後才作測試,每一個原型都足以與成熟的Spectral產品比較,最終成果便是SHHA電路。最新的SHHA提供更密集的元件分布,更好的布局,左右聲道有非常好的隔離避免相互干擾。更多空間與更好的電路用於調節擴大能力,設計上消除內部磁場並阻止訊號線、電源線、喇叭線訊號傳輸時的相互作用。電路拓樸結構還均勻地分散了熱能,允許了負擔更大電流,從而提供更多動態。

減少被動元件使用
DMA-260 S2更擁有獨特的內部線路連接介面,確保訊號與電源的最佳傳輸。傳統擴大機使用輸出端電路網(output terminating network)來配合喇叭阻抗與分音器負載並保護擴大線路,但這些措施卻容易產生磁場產生與噪聲。DMA-260 S2移除了這些措施,消除影響來源,這些網路、電阻器、扼流圈和電感器改以精密的線材直接取代,使得訊號傳輸更為原始直接,不受這些被動元件所影響。

從Spectral早期設計上便有獨特的輸出架構,內部每組輸出晶體都具有自己的隔離電源與場域消除輸出(field cancelling layout),因此都是獨立輸出不會造成互相干擾,而且設計上會確保他們的速度與時間一致。速度快且內部不使用配合輸出阻抗的線圈設計以避免產生磁場,改以精確阻抗的傳輸線材。

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。