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串流音樂播放機最佳夥伴-MELCO N1A/2 音樂儲存伺服器

隨著串流音響設備的興起,相關的產品也不斷推陳出新,現今串流設備都能直接讀取外部儲存伺服器(NAS),也帶動了音響業者對於NAS的重視。過去NAS是單純的電子產品,拿來存放照片、影片、音樂或用以備份重要資料,是為功能性產品。在與串流音響設備結合使用後,市場上出現了替HIGH-END音樂用途打造的NAS廠商,其中日本MELCO就是相當活躍的音樂用NAS製造商,至今短短幾年已經推出了多款新型產品,這次我們介紹2017年推出的N1A/2,是三款新產品中的入門機型,也是過去N1A的第二代型號。

日本品牌,在地製造
MELCO的產品全在日本製造,也是滿滿的日本式包裝,隨著這篇文章看下去,您就會了解MELCO NAS絕對是精密機械等級。

打開外包裝後,內部包含了一本說明書,以及一張出貨前的品管單,上方有品管人員的親筆簽名以示負責。

MELCO N1A/2的大小為436 x 62 x 352 mm,重量為6.9公斤。不管尺寸重量或是簡潔的外觀,將他與音響器材擺在一起都很順眼。

簡潔金屬箱體,可儲存6TB音樂檔案
MELCO N1A/2的正面板中央有一個低噪聲OLED顯示螢幕,會顯示MENU資訊,透過右方四個操作按鍵調整設定。左方除了圓形的電源開關外,還有一個USB 3.0的數位輸入插槽。N1A/2機箱全是金屬打造,但只有前面板是採用更高級的鋁合金,MELCO更高階的N1Z則提供全鋁合金箱體等級。在N1A/2內部可以安裝兩個3.5吋的HDD,版本不同可支援的容量不同,這次提供的N1A/2是EU版本可以安裝兩個3TB硬碟,如果您看到的是US版本,則是可安裝兩個2TB硬碟。MELCO也有提供SSD可以使用的產品,型號為N1ZS/2,可安裝兩個1TB的SSD,是屬於更高階的機種。

為了重播高品質音樂而設計
從後面板看就能感受到這部NAS是為了音樂而設計的,最左側寫明了這個USB 2.0輸出是提供給USB DAC所專用的,與其他的插槽有所分別。接著是三個功用略有不同的USB插槽,USB 3.0可以連接外部硬碟、隨身碟或是光碟機,將資料寫入NAS當中 (複寫傳輸或是 CD rip),與前面板提供的USB 3.0功用是一樣的,EXPANSION則是用來連接額外的硬碟使用,BACKUP則是備份NAS內部硬碟資料時使用。

網路橋接式更單純
緊接著是兩個乙太網路接孔,寫著LAN的是用來連接家中網路路由器,另一個寫著PLAYER是用來連接網路串流播放機用的。這個網路橋接是MELCO重要的一個概念,過去NAS與串流播放機是同時透過網路線連接路由器,分別接在路由器不同的插槽中,使用上很方便沒錯,但是當串流播放機讀取NAS的音樂檔案時,音樂檔案的傳輸路徑必須經過路由器本身,而路由器又是家中網路訊號龍蛇雜處的地方,本身元件品質也不會很好,進而也可能影響到傳輸的資訊。

MELCO的作法是將NAS擋在路由器與串流播放機當中,當播放機讀取NAS音樂檔案時,路徑上不經過路由器,而是直接以網路線從NAS讀取,先不論路由器是否會影響音樂檔案,這樣做法排除一個可能形成干擾的因素,也相對確保了音樂檔案的品質。另外NAS本身有連接家中網路,串流播放機所使用的操控APP依然能夠透過NAS與網路連線。另外還能夠透過USB輸出給USB DAC播放,這點後面會做更多說明。

內部線路整齊劃一
接著我們直接打開機殼看看內部,整整齊齊的線路是日本產品一致的風格,左右兩端各有一個3TB HDD,中央則是數位處理電路板,上方靠近器材前端有電源處理以及顯示面板電路。

AC電源接頭包含接地端的內部配置。

發燒級電源組提供穩固動力
新研發的電源組,原廠於機體內部改造發燒級電源供應系統,新版本搭配最新研發的電容器組(Capacitor Gen 2),用以減少機器內部的噪聲干擾。MELCO N1A/2有60瓦的內部供電,獨立給予硬碟、USB和網路連接的用電,採用多階低噪聲穩壓電阻。

硬碟在運轉時產生的震動是不可避免的,原廠設置硬碟支架用於隔振,將支架以矽膠阻尼物固定於底板,可避免微幅振動傳遞至機箱。

內部採用音頻等級的超低Jitter時鐘系統,並為增加檔案精準度加上Buffer,並以FPGA控制電壓穩定度。

這個輸出是專門給予USB DAC的USB 2.0,有獨立的路徑,並以銀箔包覆。USB DAC輸出前可以先做檔案處理,DSD檔案可以選擇以DSD或是轉為PCM後輸出,端看銜接的後端USB DAC能接收的檔案格式為何。

網路接口與其他三組USB接口則以銅箔包覆。三組USB用途不同,電路路徑也有所不同。

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。