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再現英國優雅的紳士魅力-Tannoy Kensington GR

這回搭配Kensington GR的是全套日本Esoteric系統,包含了唱盤K-05X、時鐘G-02、前級擴大機C-03Xs、後級擴大機S-03。前級擴大機C-03Xs和後級擴大機S-03是Esoteric去年底才剛發表的新產品,設計以Esoteric旗艦系列Grandioso為參考,承襲其技術及目標,內部使用Esoteric的核心技術,在用料和機箱製作上則適當控制成本,打造出較為平價且具有相當水準的High-End級兩件式擴大機。

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第一流的CD唱盤,發燒友進階好選擇
原先代理商安排送來的訊源是更高一階的K-03X,但因為手邊找不出空檔的機器,所以改送K-05X。K-03X和K-05X在型號上雖然只差了一級,但就規格上的用料及配置有些微差異,前年底我們曾對K-03X和Vivid G4喇叭做過評論,當時精準細緻的聲音表現至今仍然難忘。此次試聽K-05X則是全新的體驗,他的售價比起K-03X要低了一些,加上近年日系產品並無多少漲幅,要入手第一流水準的超值唱盤那是更容易了。

嚴謹製作、獨家技術的轉盤機構
K-05X使用的傳動機構是VRDS-NEO(VMK-5),VRDS便是Esoteric的招牌,不僅限在用家及評論者的口中,就連許多世界知名的CD唱盤製造廠商也都非常推崇,甚至向Esoteric訂購裝在自家唱盤上。VRDS-NEO所使用的轉盤能夠藉由機械修正表面轉動提升讀取準確度,混合式結構融合高精度切割鋁合金,並加入聚碳酸酯以降低轉動慣性,內部只用的鋼橋非常沉重穩固,能有效抑制轉盤旋轉時產生的振動,轉盤的主軸馬達採用旋轉偵測電路,先進的伺服控制能夠大幅提升讀取精確度。

K-05X內部使用的DAC為Asahi Kasei的AK4490 32-bit DAC,AK4490是為了專業錄音室及數位音樂所設計。K-05X採取雙單聲道的平衡配置,每個聲道使用兩個DAC晶片組,解碼時可採用34bit演算法,解析度為24-bit的1,024倍。

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K-05X主要供電使用高效率的大型環型變壓器,高輸出電源供應電路能夠結合一旁的大型電容,以提供純淨穩定的電流到所有的電路區塊中。低一階的K-07X則是使用EI鐵芯變壓器,更高階的K-01X和K-03X則是使用更多的環型變壓器,而且採用上下雙層機箱分離的配置,將電源變壓器設置在下層機箱中。

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Esoteric重要新技術EDLC及HCLD
在下圖K-05X的關鍵電路中,包含了中央的時鐘和數位電路,數位訊號進入後會經過中央的FPGA晶片做倍數升頻或提升至DSD(也可選擇原始訊號),以34bit的運算提供高精度訊號,並且加入時鐘訊號統整後送至後端DAC處理。兩側呈現平衡配置左右聲道的數位類比轉換電路,包含了兩個Esoteric的重要技術EDLC(Electronic Double-Layer Capacitors)和HCLD(High Current Line Driver)。EDLC為雙層超級電容,每聲道提供了500,000μF總電容給數位類比轉換使用,在數位訊號轉換為類比訊號之後再次經過加強輸出的高電流驅動電路HCLD,透過電路中的JRC運算放大器再提供訊號給連接的擴大機。

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從後方面版可看出除了CD轉盤外,K-05X提供了三組的數位輸入,包含了USB、光纖 OPTICAL、同軸 COAXIAL,USB可接受輸入訊號高達32bit/384kHz以及4倍的DSD 11.2MHz數位訊號。光纖及同軸則支援到24bit/192kHz以及DSD 2.8MHz。

數位輸出提供光纖 OPTICAL和同軸 COAXIAL。類比輸出則有一組的平衡XLR和一組的單端RCA,在類比輸出上K-05X的平衡XLR採用差動放大,而單端RCA採用並列放大,所以實際使用時兩者輸出的音量大小差異並不大。

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外接G-02時鐘,精益求精、效果顯著
K-05X的時鐘比起過去沒有X的版本已經更加進化了,採用高準度VCXO(壓控震盪晶體)是和日本電波工業(NDK)共同聯合研發,提供高準度參考時脈訊號到數位電路中,加入大型晶體元素,VCXO能夠實現完美的中心準度(±0.5ppm*)與極低的相位雜訊。

但我們精益求精,後面板中央有連接Esoteric原廠BNC線的是外部時鐘輸入,我們連接上Esoteric G-02時鐘,提供更好的聲音品質。我測試了沒加G-02和有加G-02聆聽,最明顯的差異在於聲音的精準度和音像的凝聚力,聲音就像玻璃擦得透亮一樣更清楚。

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G-02採用高精密溫控晶體震盪器(OCXO)提供最佳穩定性的音響時脈。此新世代時脈產生器可輸出10MHz與22.5792MHz訊號,完美的控制音響與電腦裝置。G-02能輸出支援Esoteric所獨有「Direct Master Clock Link」的10MHz時脈以及22.5792MHz與24.576MHz主時脈訊號輸出,還可輸出100kHz時脈訊號。

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G-02中每一組輸出都配備兩個輸出端子,可提供時脈訊號至最多達六項器材。六組輸出端子由A1到C2每個都可以個別設定輸出頻率;如果只連結單件器材,A1以外的所有輸出端都可以關閉。

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最新擴大機C-03Xs、S-03,進入前後級配置的最佳選擇
接下來是最新發表的前後級擴大機Esoteric C-03Xs和S-03。前級擴大機C-03Xs採用獨立的雙單聲道電路設計、全平衡架構、Esoteric QVCS音量控制、低噪聲邏輯控制、Esoteric HCLD高電流驅動電路、EDLC超級電容、高精度軸承旋鈕。

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音量控制四階設計、使用奢侈的旗艦級元件
C-03Xs使用非常”奢侈”的音量控制裝置,外部旋鈕是以整塊鋁合金切削製成,旋轉軸承和Esoteric轉盤中的VRDS所使用的驅動軸承是一樣的,調整音量變動精準,轉動時非常細密、手感極佳,和Grandioso C1是一模一樣的設計。

內部音量控制電路使用Esoteric QVCS技術,將音量控制分為四組,分別為左聲道的正極、負極,右聲道的正極、負極,每次調整音量都是獨立調整這四個部分,這樣的設計維持訊號的獨立性,最終能保持聲音的分離度和正確的相位響應並取消音量控制裝置到電路板的接線,徹底達到最短路徑及避免聲音劣化。

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雙層機箱,厚鋼板內室全力阻隔干擾
C-03Xs的箱體分為上下兩層,照片左側為上層,負責的是訊號輸入的處理工作,在後方接近端子的部份為電路板主體,前方隔開的部份為電容電路,中間以鋼板隔開目的便是隔離電磁訊號的干擾。再來看到右方為箱底底側的配置,訊號輸出電路同樣位於接近端子處,隔離的鋼板使用更多,這部分連左右聲道電路都以鋼板隔開,接近前端為兩個大型環型變壓器。左右聲道的輸入輸出電路分屬不同層,因立體配置,相連的線路其實非常短,減少干擾和耗損。電源供應也一樣,上層的電容電路位於變壓器的正上方,除了減少耗損外也完全和後端的訊號電路隔離開來。

在兩個環型變壓器前還有一個小型EI變壓器,這部分的電源是供應給邏輯控制電路使用,邏輯控制電路的控制是使用光電耦合器 (optocoupler),使邏輯控制電路和其他電路完全分離。分開的原因除了避免干擾外,為了確保低噪聲,在音樂播放的過程中,只要一段時間不操作,便會停止供電給操作顯示面板,讓C-03Xs達到完全的音樂播放模式。

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提供高速電壓電流轉換能力,穩定輸出瞬間能量
同樣的,C-03Xs在訊號放大輸出電路上也加入了Esoteric用在旗艦系列Grandioso的技術,EDLC (雙層超級電容)和HCLD (高電流驅動電路),類比訊號經由EDLC提供大量能量,然後經過EDLC放大後在提供給後級擴大機使用。

Esoteric HCLD (High Current Line Driver)-高電流線性驅動緩衝電路,提供高速而且瞬間大量的電流線性輸出能力,2,000V/μs電壓轉換率具備驚人的反應速度,在使用XLR輸出時,能將電流瞬間輸出能力最大化。搭配EDLC超級電容,擁有100,000μF(0.1F)容量,能夠在電流瞬間輸出時保持穩定,原為了Grandioso C1所設計的EDLC也下放到C-03Xs中。

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C-03Xs的端子配置提供三組單端RCA、兩組平衡XLR的類比輸入,類比輸出有兩組單端RCA、兩組平衡XLR,C-03Xs重量為28公斤。

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兩聲道後級擴大機S-03同樣是承襲自Grandioso S1的設計,S-03的內部電路及技術也相似於S1。使用最精良的元件,全機都是在日本東京生產組裝,產品的精度和質感絕對不在話下。

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兩電源獨立供電,兩階段放大
S-03具備大能量的輸出,單邊推力最高達580瓦 (2歐姆),在8歐姆的阻抗下單邊推力有145瓦。但原廠透露,實際上的推力超過這個數字。Esoteric給予S-03的目標除了大推力外,還要能夠重播出活生、動態的音樂性,讓音樂具有開闊、自由的特性。S-03採取雙電源變壓器的設計,採用兩種獨立的電源供應,前期接收低電平訊號後使用環型變壓器提供電壓放大,再使用特製EI變壓器,進行電流放大。

S-03維持Esoteric傳統的雙層結構,機板採用2mm厚鋼製內部框架,將電路區塊分別放置到專屬的隔間中,以產生最短的訊號通道。此分割的內部隔間結構以穩固的5mm厚鋼製底座製成並用厚鋁製面板包圍。

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下圖是S-03的單邊聲道電路圖,全平衡的電路設計確保大動態及清晰的靈敏度。

前段的電壓放大和後段的電流放大為獨立分開的電源供應,因為電流放大常需要很大的瞬間電能,為了保持電壓放大不受影響,設計上直接使用不同電源供應將兩者分開。第二個原因是電流放大階段使用LIDSC (Low Impedance Drive Stage Coupling)設計,為了達到電流放大的效能,在此階段盡力降低阻抗,每聲道皆使用九個匯排流並不使用輸出線圈,達到最低輸出阻抗,提升電流供應至終端的能力,使得S-03擁有強大的驅動力。

S-03使用達林頓電路 (Darlington),每聲道使用五個大型雙極LAPT (Linear Amplified Power Transistor) 線性放大電源晶體,比起一般電源晶體大上一倍,擁有17安培的持續電流容量和34安培的瞬間電流容量,以單純的放大電路,將零件和元件數量降到最低。在整個電路都最小化負回授 (NFB),使聲音更加自然。

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電流放大所使用的EI電源變壓器是Esoteric特製的,能夠穩定的提供電源,這是達到線性放大和高效率的關鍵。這個特製EI電源變壓器是經過Esoteric研發人員廣泛測試後所選定最適合的電源變壓器。為保存聲音的純淨,大核心940VA變壓器於左右聲道採用分離線圈,穩固地置於5mm厚鋼製底盤。每聲道配備三組平行設置的4,700μF電容,縮短了充電與放電的時間。

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S-03的背面板,一組單端RCA和一組平衡XLR類比輸入,後方可切換靜置省電,如果使用不同輸入源需要在此切換。

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。