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前進音響烏托邦: 法國Focal Sopra N°2 落地喇叭

來自法國的喇叭大廠Focal擁有非常完整的產品線,除了High End音響外,還包含了錄音室、專業音響、車用音響、家庭劇院系統、多媒體及無線音響和耳機等等,在各個領域都有非常傑出的表現。Focal的自製率非常高,於法國當地擁有自己的音箱製造工廠,前不久才擴充了人員及廠房,Focal的單體也是自行研發製作,許多廠牌的單體也來自Focal,其規模是相當驚人的。Focal於去年推出了全新系列Sopra,系列中目前僅有兩個型號,分別為書架喇叭Sopra N°1以及落地喇叭Sopra N°2,MY-HiEND這次評測的是Sopra n°2落地喇叭。

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20多年來,法國Focal旗艦喇叭系列Utopia”烏托邦”一直是High End頂級音響喇叭的代表,其使用了多項Focal獨家專利的技術,包括了”W”複合式三明治音盆、純鈹(Beryllium)高音、多層氧化磁鐵(multiferrite magnets)、EM電磁式低音(Electro-Magnet woofer)、第2代IAL高音(Infinite Acoustic Loading)、OCP+分音線路及Gamma結構箱體等等。新的Sopra系列承襲了這些技術進行創新,讓Sopra系列的表現能非常接近Utopia,但在價格上卻降低許多。研發Sopra系列時,使用了許多新的量化分析來確保單體的最佳運作,包括磁鐵線路、單體的懸浮系統等等。

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Sopra系列精彩的介紹影片

剛到台灣,全新的Sopra N°2在MY-HiEND試音室中,看來需要花一些時間熟化。

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Sopra的箱體是在Focal法國勃根地朗西(Bourbon-Lancy)的工廠所生產,與生產旗艦Utopia系列的程序相同,單體則是在Focal法國聖艾蒂安(Saint-Étienne)的工廠生產。,本次試聽是黑色的版本。

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喇叭有用保護布套包起來,上方還有Focal的Logo。

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Sopra N°2為三音路四單體設計,高音單體採用Focal著名的Beryllium鈹高音。箱體具有角度,設計上以高音單體正對聆聽者耳朵的高度,最高約離地一公尺。頂端的中音單體微向下傾,低音單體則微向上傾。為了有足夠的低頻,將中音單體配置在高音單體的上方,下方箱體則讓兩個低音單體完整使用。

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Sopra系列的三大全新技術:”NIC”、”TMD”、”IHL”
Focal每年都有不少的金錢投入在設計開發上,所以Focal推出的新產品通常會伴隨著新設計或是新開創的技術一同誕生,而非只是改改小地方和外型就能夠推出市場。Sopra N°2當然也是如此,Sopra系列搭載了三樣重要的新技術:NIC (Neutral Inductance Circuit,中性電感電路)、TMD (Tuned Mass Damper,調諧質量阻尼)、IHL (Infinite Horn Loading,號角式空間)。

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TMD以及NIC是針對單體本身的改良設計,而IHL則是針對高音單體後方的背波處理新技術。最上方的6.5英寸中音單體這次號稱是Focal最佳的中音,採用了新的”TMD”、”NIC”技術以及熟悉的Focal W振膜。最下方搭載兩個7英寸低音單體,同樣採用W振膜以及新技術”NIC”。

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NIC (Neutral Inductance Circuit,中性電感電路)
在單體音圈工作時,可以讓磁力區維持穩定的工作狀態。方法是使用法拉第環(Faraday-Ring),這是個眾所皆知的解決方式,但是使用法拉第環通常會使得音樂動態受到限制,關鍵在於Focal可以精確地將法拉第環以正確材料和質量放置在正確的位置上,達到穩定磁力區的工作卻不會限制到音樂動態,因此降低磁力失真和渦流失真。一樣是法拉第環,為何其他廠商無法解決失真問題,而Focal能做到,原因在Focal研發出了一套電腦模擬軟體,可以讓工程人員看出單體運動時,磁力運作時振膜和懸邊的運動情形,以及將肉眼見不到的磁線和磁力隙中的磁力工作狀態以電腦視覺化,也因為這樣才能順利研發出”NIC”以及接下來介紹的”MID”技術。

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TMD (Tuned Mass Damper,調諧質量阻尼)
這項技術主要用於改善單體的懸邊變形問題,在懸邊上增加兩個阻尼球,讓懸邊運動時可以減少變形的狀況,關鍵一樣是依靠模擬軟體找出阻尼的正確質量和位置,Focal研發團隊在測試後發現使用”TMD”後可以降低50%的失真率,使用”NIC”和”TMD”的新中音單體將是Focal有史以來最好的一個,在與高音和低音的頻率銜接上更好。從電腦模擬軟體看出上方加上”TMD”阻尼球比起沒有使用阻尼球的懸邊在單體運動時更能降低振膜和懸邊的變形成度。TAIPEI 101的避震系統也採用相同的原理,這項技術也曾出現在2005年的F1賽車Renault R25上,但因為太有效了,被控訴到FIA不公平而停用。

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IHL (Infinite Horn Loading,號角式空間)
Sopra N°2的高音單體用的是Focal自豪的Beryllium鈹高音單體,但是由於Sopra N°2是體積較小的落地喇叭,但是又想擁有大喇叭的充足能量,所以在內部的容積就必須做最有效的利用。如果如同大喇叭一樣將高音獨立隔離箱體空間的話,低音使用的容積將不夠充足。於是Sopra使用”IHL”技術,在容納高音的空間內部使用號角型態的阻尼物,可以”和緩地”吸收高音產生的背波,避免反射影響高音單體的運動,並減低高音腔室的使用空間,騰出來的空間就給低音單體利用。這也是Sopra在外型上和其他Focal喇叭最大的不同,相信只要對Focal喇叭有印象的人就會發現這個特點。

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IHL技術的高音單體,其背後鎖上鋼板,十分搶眼。

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鈹高音響應頻率寬廣
使用了Beryllium做為振模的鈹高音,可以涵蓋五個八度音 (1,000Hz-40,000Hz),具備輕量、高剛性和優異阻尼特性,可以發出達40Hz的高頻,雖然人耳只能聆聽到20Hz,但這之間的頻率可以藉由人身體的感官去感知,並且影響對明確可聽範圍的感受。鈹高音與同質量的鈦或鋁剛性高了七倍,聲音傳導速度快了兩倍以上,能將頻率響應曲線、聲音透明度、響應線性度最佳化。

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“W”三明治玻璃纖維振膜打底
Focal Sopra N°2的中音單體和低音單體使用的是自家研發的”W”振膜,一樣採用三明治式的複合製作技術。振膜的研發目的一樣聚焦在三個關鍵: 輕量、剛性、阻尼。”W”指的是玻璃纖維薄膜,Focal用兩片非常薄的玻璃纖維薄膜夾住發泡振膜型成三明治的狀態,這些玻璃纖維具有很長的纖維長度,重量和大小比起Aramid或Kevlar®要輕了許多,不容易產生音染,結構更加勻稱,彈性更好。讓擴大機對單體控制更加輕鬆、容易。

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Sopra N°2的喇叭端子很好轉動,可看到Made in France。喇叭端子與可調整的角錐都是專為Sopra所設計,Sopra上也看不到什麼螺絲,Focal的生產夥伴包括了製作脕錶的專家。

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底部內附有腳釘,定位後轉動螺絲腳釘便會跑出來。在底板和箱體下方中有一個朝下的低音反射孔。

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Sopra的箱體是在Focal法國勃根地朗西(Bourbon-Lancy)的工廠所完成,與生產旗艦Utopia系列的程序相同。三明治結構的前面板厚度高達69mm,其與Utopia的Gamma結構原理相同,提供了穩地機械結構所需的慣性與阻尼。內部則全都是非平行面,並在下方加入了一些小型的漢姆霍茲共振器(Helmholtz resonators),以降低垂直駐波。

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左邊為Utopia III的標準配色,右方為Sopra的標準配色,可看到Sopra的標準配色多了兩種,不過Utopia III可以接受客訂顏色。(臺灣實際可選購的顏色請洽詢代理)

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。