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功能卓越的DAC網路串流播放機 – AURALiC ALTAIR

AURALiC不久前推出了新機ALTAIR,同樣是著重於數位串流的產品,能夠支援有線及無線的網路串流,而且更將DAC整合入內直接輸出類比訊號,直通後端擴大機便能完整發揮實力。ALTAIR在訊源端的功能非常豐富,提供各種數位輸入方式,而透過網路可以讀取Nas、電腦等外部儲存訊源,連接Airplay、藍芽無線傳輸設備,目前也能直接原生播放Tidal、Qobuz、網路電台,支援SongCast、RoonReady,內部還能安裝硬碟儲存音樂,功能十分強大。

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ALTAIR目前提供銀、黑兩色,因為具備無線傳輸功能,配件包含了兩隻天線,還有遙控器、電源線、USB傳輸線和一本使用手冊。

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外觀上ALTAIR和自家產品VEGA的體積是一模一樣的,VEGA是一部高水準的純DAC數位類比轉換器,但ALTAIR在功能性上遠勝於VEGA。看到這裡,不管您對於AURALiC熟悉與否,我們都趁此機會整體介紹一下這個新品牌的產品定位和區別。

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AURALiC產品定位大解析
AURALiC近年針對數位產品推出了不少新產品,在功能上有些是共通的,但其實每樣產品都有明確定位。這次我們說明各產品的功能和合適的族群。目前數位產品主要有四款:

1.VEGA (高品質數位類比轉換器 – DAC),價位稍高,體積中等
2.ARIES (無線串流處理橋梁 – WIRELESS STREAMING BRIDGE),價位中等,體積小
3.ARIES MINI (迷你無線串流撥放器 – WIRELESS STREAMING NODE),價位低,體積超小
4.ALTAIR (無線串流數位類比轉換播放器 – WIRELESS STREAMING DAC),價位中等,體積和VEGA相同

VEGA:
首先VEGA是一款單純的DAC,適合用在高階系統當中,售價較高一些。VEGA使用的技術和電路佈局是針對高階系統所設計,對於電源純淨度、隔離外部干擾都有更多的用心。要使用在高階系統中,高解析檔案的支援非常重要,VEGA目前能夠處理DXD和4倍DSD原生檔案,至於PCM檔案則會通過內部晶片運算提升頻率至32Bit/1.5MHz。另外搭載了FemtoSeconds飛秒時鐘,校正精準度達到82飛秒(0.082皮秒)以內。(適合預算、要求較高,已擁有一套完整系統的發燒友)

ARIES:
這部名為WIRELESS STREAMING BRIDGE的ARIES基本上就是數位檔案串流處理器,內部不含DAC。透過有線或無線網路連接用家的電腦、NAS等儲存設備或是連接線上音樂服務如Tidal、網路電台等,將音樂檔案傳輸至DAC中,而且在無線傳輸上具備高規格傳輸能力包含DXD、2倍DSD。輸入端提供無線WiFi、乙太網路接口、USB,輸出則有USB、AES/EBU、同軸、光纖。ARIES還擁有獨立線性電源的LE版本,與VEGA一同使用便是一個很好的組合。(適合欲建構高品質網路串流播放系統的發燒友)

ARIES MINI:
顧名思義,ARIES MINI是ARIES的迷你延伸版本,所謂迷你是指擁有ARIES的所有功能,但是因為體積較小,架構單純,能支援的輸入及輸出端子並不如ARIES這麼完善豐富。而延伸的意思是,ARIES MINI比ARIES多出了一組類比輸出,意味內部擁有DAC模組,使用的是ESS Sabre的ES9018K2M DAC晶片,對於規格上的支援相當驚人的達到DXD和4倍DSD檔案。另外ARIES MINI內部還能安裝2.5吋的硬碟,比起ARIES在功能性上更加強,而且售價超低,便宜又大碗,非常適合剛進入數位系統的音樂愛好者或是首次接觸AURALiC產品的發燒友。(適合欲建構網路串流播放系統、強調使用便利、功能ALL IN ONE的音樂愛好者)

ALTAIR:
選擇ALTAIR有幾種可能,其一是用家覺得ARIES MINI很好用,非常喜歡他的便利,但是希望要有更好的聲音和性能,那就是ALTAIR了,比起ARIES MINI,ALTAIR的功能性同樣強,而且ALTAIR有更完善的傳輸端子,包含平衡類比輸出和耳機輸出

其二為想購買VEGA加上ARIES佈局高品質的網路數位訊源系統,但掙扎於售價較高,上述三款產品能做到的,ALTAIR通通都有,而且品質具有水準。選配1TB SSD版本的ALTAIR=NAS+ARIES+VEGA,但由於是一體機,在費用和空間上節省許多。

其三為ALTAIR售價低於VEGA,在解碼線路上取VEGA之精華,假使有朋友喜歡VEGA卻猶豫於價位的話,那麼無硬碟版本ALTAIR就非常值得選擇,而且還多了無線網路串流功能。(適合對聲音有要求,但空間或預算有限制的音樂愛好者,ALTAIR兼具其他三款能提供的功能性,而且在售價和表現上得出一個優異平衡)

ALTAIR特色全介紹
對於AURALiC的產品線有初步了解後,我們就回到這次主題ALTAIR身上。ALTAIR結合網路訊源、無線傳輸、有線傳輸、內部儲存空間、數位類比轉換系統、兩聲道類比輸出和耳機輸出。從輸入數位訊源直到輸出類比訊號,ALTAIR幾乎無所不能。

高品質無線傳輸及播放邏輯
AURALiC在ALTAIR身上搭載了許多優異的技術和規格,包含了”High-End Wireless Streaming”,AURALiC利用非常棒的Lightning streaming technology,讓自家無線串流能夠透過Wi-Fi傳輸達到DXD和4倍DSD的檔案,相當驚人。另外還搭載了”無間隙播放”(gapless playback)、”多房間系統”(multiple-room functions)以及最新的”記憶體播放”(memory playback),透過記憶體播放技術能將整首歌曲先存入器材中的儲存系統中整理暫存後播歌,在播放過程中沒有網路資料傳輸動作,能夠得到最好的聲音品質。

支援多種訊號來源
ALTAIR的支援性非常廣泛,是以家中的音樂中心為設計目標,擁有多達15組的訊號輸入源,使用自家的Lightning DS app可以線上播放TIDAL、Qobuz、網路電台,支援AirPlay、Songcast、藍芽、Spotify與任何由智慧裝置或電腦所傳輸的音樂服務。另外還有AES/EBU、同軸、光纖、USB連接其他訊源器材。

雙飛秒主時鐘系統
AURALiC ALTAIR擁有雙飛秒主時鐘(dual-frequency Femto Master Clock)系統,此系統為內部ESS Sabre DAC晶片所特製優化,提供44.1kHz與倍數44.1kHz和48kHz等不同取樣率的主時鐘訊號。隨時提供ALTAIR鎖定高精準的時脈訊號。ALTAIR所使用的主時鐘系統相同於VEGA主時鐘訊號中的”EXACT模式”,也是VEGA最多用家所採用的時鐘模式(VEGA擁有不同的時鐘模式可以切換、ALTAIR則固定一種)。

線性電源供應
ALTAIR採用線性電源供應,在這個價位帶中,市面上有越來越多的DAC產品採用成本較低的交換式電源,但是ALTAIR採用則是成本較高、訊噪比較好的線性電源,透過Purer-Power線性電源供應技術,AC電源輸入ALTAIR後會透過電源淨化模組,提供乾淨的DC電流給予後端使用。

數位濾波提供更多聲音效果
ALTAIR還提供了4種濾波模式可以讓用家選擇最適合系統和喜好的聲音表現。這些濾波模式運算建立在VEGA Digital Audio Processor 的Flexible Filter Mode上,包含了精準、動態、均衡、流暢共4種模式。

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高規格各式輸入端子
照片中上方是ALTAIR,下方則是VEGA,大家可以看看兩者有何不同。ALTAIR因為兼具訊源功能,背後端子豐富許多,使用自家的Lightning Streaming傳輸檔案,可以透過乙太網路(Ethernet)或是WiFi。

在照片中寫著HDD的USB接口可以提供5V/500mA的電流給予連接的裝置,但如果使用自帶電源的USB儲存裝置可以得到更好的聲音品質。寫著DAC的USB接口則提供用家外接USB DAC器材,雖然ALTAIR內部擁有DAC,但用家如有更高級或其他具備USB輸入的DAC,也能夠透過這個連接口傳輸訊號。

中央的USB輸入接口為2.0高速傳輸,使用AURALiC-iC’s ActiveUSB技術,可降低傳輸訊號的jitter,這個USB輸入支援32Bit/384kHz的PCM檔案以及最高DSD 256的原生檔案。類比輸出則提供單端RCA以及平衡XLR兩種。

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。