Home / BRAND / AUDIENCE / 專訪美國 AUDIENCE 老闆 MR. JOHN MCDONALD

專訪美國 AUDIENCE 老闆 MR. JOHN MCDONALD

我們在二月份對於美國品牌Audience的訊號線材做了一次介紹與評測,沒多久香港與台灣的代理商「派美音響」與Audience老闆Mr. John McDonald也親自來台灣與我們聊聊,趁機會我們也請John對我們多介紹一些關於Audience的產品,希望讓更多台灣發燒友能夠認識這個品牌。

既然創立者親自來了,當然就得從品牌一開始介紹起,John說他一共成立了兩間公司,第一間公司與合作夥伴於1979年創立,名為Sidereal Akustic Audio System,當時他主導商業工作,設計工作則由另一位夥伴負責,最初是以喇叭為主力產品,雖然喇叭賣得還可以,但是自行設計的電容器卻一炮而紅,非常多音響製造商都來跟他們買電容器,包含了Jeff Rowland和Audio Research,有位英國音響評論員甚至讚賞其為世界第一的電容器,最後電容器反而成了他們最主要的銷售。

1997年創立Audience,至今21年
但好景不常,後來合作夥伴與John提議拆夥,於是John在1985年便離開了原來公司,不久後這間公司也結束了。在1997年,John成立了Audience,直至今日已經21年,產品從喇叭、線材、電源處理器、排插、電容器與配件,項目算是不少。他提到Audience的核心在於音樂本身,無論是何產品,目的都是重播出最接近自然的音樂,器材是為了音樂而服務。雖然他說自己是個businessman,但我可以在言談之間感覺他是一位為了音樂而創立這一切的紳士。

小質量導體為核心設計原則
談到了Audience的線材設計,他拿出了特地從美國帶來的小道具,兩隻空心銅管與兩顆金屬球(一個有磁性、一個無磁性),兩隻空心銅管的厚度相差一倍,一隻為1.6mm,另一隻為3.3mm,質量也大約差一倍。實驗的過程先將無磁性金屬球分別丟入兩隻直立的銅管中,金屬球很快就掉出來。接著將有磁性的金屬球丟進1.6mm厚度的空心銅管中,可以看到金屬球因為磁性的關係下降的速度比較慢,再來將同樣一個磁性金屬球丟入3.3mm厚度的空心銅管中,金屬球下降速度變得「非常緩慢」。

John說磁性金屬球就像是音樂訊號,當訊號通過金屬製的導體時會產生磁場,就會產生阻力,使得通過訊號變得較慢。而空心銅管就像是導體,3.3mm比1.6mm的銅管質量大了一倍多,產生的結果是金屬球通過的速度慢了不只三或四倍,導體的質量嚴重影響了訊號傳遞的速度,越大質量的導體產生的電阻就會越大,而且不只是呈現倍數增加。這就是Audience線材設計的關鍵原則-小質量導體產生較低的渦流電阻(eddy current)。也是為什麼Audience的線徑會較細的關係。

特殊線材結構
另一個關鍵設計是如同下圖的線材結構,線材中的正負極採用同軸結構,重點在於兩者角度不同,兩者相反的角度能夠將各自產生的磁場抵銷減少電阻,而且採用多股小線徑的銅導體則是秉持著小質量導體的原則,John說樣的同軸結構是為Woven Coax,還能夠達到屏蔽外界噪訊的效果,因此Audience的線材不需要其他特殊的屏蔽設計,減少屏蔽層與導體接觸產生的聲音改變,隔離則使用鐵氟龍材質,能夠降低機械震動。

因此談到了多數發燒友喜歡選擇又大又粗的線材,John無奈地說以他的觀點來看這是個錯誤,it’s about marking,他們從1997年進入這個市場時成為了唯一打破此論點的製造商,細瘦的線徑在當時還常被發燒友取笑,不過21個年頭過去了,在許多客戶實際使用下確實刷新了許多人的想法,也有許多線材製造商也逐漸地設計小線徑的發燒線材,但在最初是Audience率先提出此種設計原則的。

關於導體材質我們也詢問了為何不使用銀導體,John說實際聆聽下他不喜歡銀導體,他認為聲音沒有銅導體來得自然,初聽可能覺得很棒,但是並不耐聽,在高頻段的地方尤其明顯,最重要就是銅導體比較自然,也是他選擇銅導體最重要的原因。

無心插柳的電源處理器產品
在上一次寫訊號線評論時我注意到了Audience有不少電源處理產品,這次也請他介紹此領域的產品。他提到最早他們於2005製作電源處理器,但是用途並非是要販售,而是因為他們常參加展覽,而展覽的電源通常都很糟糕,於是他們設計的電源處理器是為了展覽時可以用,當時被認識的廠家看到,比較之後發現效果很好,於是他們決定將其製成產品販售。

嚴謹設計原則,耗時的手工製作
Audience設計電源處理器的第一個原則是不能產生哼聲(do not hum),他說市面上所有電源處理器都有正面效果,但同時也會帶來負面的效果,因此他們的設計必須極力避免帶來負面效果,電源處理器最大的問題是限制動態,因此可以用在播放器、前級擴大機,但不適合用在大功率的後級擴大機,Audience的電源處理器則不然。首先他不使用變壓器,變壓器會限制動態,再來是使用最好的被動式濾波元件,這是他們解決動態問題的方式。

第二個問題是發熱,多數的電源處理器在某些情況會發熱,原因就是電阻,電阻同時會影響動態,他們選擇低電阻的重型磁路斷路器電源開關(heavy duty magnetic circuit breaker power switch)。Audience也不使用一般需裝在電路內的保護裝置,以避免產生噪聲,而是採用氣體放電管(gas discharge tube),好處是他不在電路內,平時他是隱形的,不影響訊號運作,自然也不影響聲音。

Audience的電源處理器不使用任何電路板,並且是以手工製作,注重每一處細節,大約要一天半的時間才能製作一個產品。John說使用他們的電源處理器不但不會限制動態,甚至在許多情況下會增進動態,因為他們使用了許多優質的電容器,有如電流校正(power factor correction),能提供更正確的波型(sine wave)。

Audience自行研發的單體與電容器

無分音器設計出最優異的中頻
最後談到了關於喇叭,有趣的是最早Audience的成立是要以無分音器的喇叭為重點產品,但是現在卻是品項最少的產品,John直說原因在於困難度。他們的設計原則是不使用分音器,因此要設計出大型喇叭困難度很高,但是現有的小喇叭評價極高,美國評論員將其評為聽過最棒的中頻,而該評論員家中參考喇叭是Magico Q7。John說原因就在於無分音器設計,避免了高頻與中頻之間的銜接問題,John說這個銜接能做得很好但永遠不會完美,所以他們決定不使用分音器設計喇叭。另外還有他們自行研發的單體並花了十年的時間不斷改進,輕而且速度快,而且聲音非常地自然,設計者是已經過世的夥伴Roger Sheker。

John透露了很快將推出新的入門電源處理排插,定價約為799美金,目前已經大略完成剩下細節收尾,當天也有帶來工程版本,不過由於外觀尚未完成,等待正式推出再替各位介紹更多內容,另外還有新的入門電源線,定價299美金,也即將要推出了,我想很快我們將會收到好消息,並且為大家介紹。

總代理 派美音響: http://www.premier-hifi.com/
Audience: http://audience-av.com/

About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。