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專訪 Audio Research 國際業務經理 Mr. Antoine Furbur

美國知名真空管名廠 Audio Research 最近來了一位新面孔,國際業務經理Mr. Antoine Furbur,昨日抵達本次亞洲行的第二站-台灣。雖然 Antoine 只短短停留一天,但我們把握了時間與他見了一面,談談 Audio Research 以及他自己,這也包括CES剛亮相的最新產品 Reference 6 Preamplifier 以及 Reference Phono 3。

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看看 Antoine 的優雅穿著和名字不難猜到他來自浪漫之都法國,他是一個非常有趣而且健談的人,談起音樂和 Audio Research 真的是滔滔不絕,很快就能感受到他對兩者的熱誠。Antoine 是一位十足的發燒友,雖然每個在音響圈工作的人都這樣說,但我馬上發現他是真的音樂愛好者,在閒聊之中他主動提及是加拿大爵士女歌手 Diana Krall 忠實粉絲,但總是陰錯陽差沒機會看到現場演出。而事情就是那麼巧,僅僅只待台灣一天的當晚就遇到 Diana Krall 在台北唯一一場演唱會,他得知後眼睛瞪大的說一定要去,雖然票已售完,他也要去場外舉牌找票,在他身上感受到滿滿的音樂熱力。

Antoine 在 20 年前就曾在音響圈中工作,還曾接受雜誌訪問,當時他任職於日本的汽車音響公司,大約 10 年前和朋友合開了網路公司,直到前段時間接到 Audio Research 來電,希望他能以對音樂的熱忱和過去的經驗幫助他們從事市場推廣。為何是 Audio Research?Antoine 說他很早就認識這間公司的人,而且從 20 年前開始就是他們的用家,對於 Audio Research 在聲音的堅持上感受很深,加上他對音樂的愛好,讓他沒多加考慮便去報到了。他說第一天去公司時還抱了一台用了 20 年的機器去維修,公司替他免費升級,讓他老婆開心極了。

3.3.2.

誠如各位所知,Audio Research 是一個專注於”聲音”上的真空管機品牌,隨著時代的演進,Audio Research 並未迷失方向,堅持只在真空管和高品質聲音上著墨。數位時代和全球化的來臨並沒有給 Audio Research 帶來原則上的改變,Audio Research 不會隨波逐流一頭熱地生產簡易的產品,所以看看 Audio Research 的產品線,雖然型號多,但那是隨著時間演進,技術不斷進步、元件品質更好所帶來的改變,而就產品的類別上就是那幾樣最被需要、最關鍵的播放機、DAC、擴大機,如此而已。

手工生產也是 Audio Research 一大特色,Antoine 說目前 Audio Research 有 45 位員工,平均年資超過 20 年,最長的有 37 年。都是豐富經驗的生產老手,每一部器材都是由他們手工打造出來的,而且花了很多時間測試,從元件挑選就要先測試一次然後配對,尤其是雙單聲道設計的元件和真空管的配對非常重要,重要元件上都有 Audio Research 獨特的編碼,將來維修服務時便能迅速地找到最合適的元件補上。當成品組裝完成後,Audio Research 會先 Run-in 一段時間後,再次由儀器測試數據,通過後便進行下一階段的人耳測試。

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人耳測試不得不提到 Warren Gehl,這位是 Audio Research 非常珍貴的”特異人士”,所有 Audio Research 打包前的每一樣器材都要經過他的人耳測試合格後才會送出,Warren Gehl 的金耳朵甚至能夠聽出儀器數據看不出的問題。Antoine 說 Audio Research 在測試上非常願意花時間成本,因為這是保證品質最好的方式,手工打造也是相同的理由,過去 Audio Research 也曾購買過機器來做一些簡單重複的製作工作,看起來很好,但一經聆聽後便毅然捨棄這樣低成本的方式,回歸到純手工製作。

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Antoine Furbur 非常熱愛音樂,實際年齡比看起來還要再多 10 年,他笑說是音樂讓他看起來更年輕、有活力。他個人非常喜愛黑膠音樂,連到亞洲出差都隨身帶著一張黑膠唱片。

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Audio Research 在去年推出了伽利略 G series,具有突破性的外觀引來很大注目,這是由同集團中的設計師所設計的新外觀,在傳統的 Audio Research 工業設計中加入突破性的新元素,讓伽利略系列具有傳統氣質卻光芒萬丈,而在伽利略系列之後所推出的 Reference 6 前級擴大機和 Reference Phono 3 也同樣沿用這樣的新外觀設計。

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Reference 6 前級擴大機是由 Reference 5SE 加以重新設計而來,並做了許多新的改善,包含耦合電容器、變壓器、機內線材、音控電路、顯示面板、電源供應設計、箱體設計,電路版更耐用長壽,在 Reference 5SE 類比電路所使用的 4 隻 6H30 真空管增加到 6 隻。Reference 6 在內部的成本上提升了許多,而減少在背後面板的端子,他們認為 Reference 5SE 的背面板端子似乎過多了些,某些端子使用上的頻率非常低,所以減少了一些不那麼必要的成本,同時也平衡了一點價格。

Reference Phono 3 如同 Reference 6 前級擴大機,在許多部分都重新設計,單邊音頻聲道使用 3 隻 6H30 真空管,總共使用 6 隻,另外再使用 1 隻 6H30 和 1 隻 6550WE 做電源供應的調節。前面板的螢幕顯示了所有狀態,六個圓形按鈕可以操作所有功能。Reference Phono 3 足以適應任何不同型態的唱頭,並能同時連接兩組不同的唱盤,提供平衡和單端的輸出端子,RS-232 和 IR 輸入提供更多的控制能力,並附有一個高質感金屬搖控器。

Reference 6 前級擴大機在不久也將進入 MY-HiEND 評測,屆時將更清楚替各位詳實介紹。

代理 鈦孚音響: http://www.autek.com.tw/
Audio Research: http://www.audioresearch.com/

About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。