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是數位,聲音卻能如此類比活生: MSB Reference DAC

美國MSB Technology成立於1986年,至今已有超過30年的時間,對MSB的印象是非常科學、先端,他們家的數位產品一直走在High End市場的先端,以實力堅強的技術為基礎,打造出一流的產品,2015年MSB產品有了重大轉變,全新旗艦MSB Select DAC發表,為了向世界各國代理商、媒體與發燒友清楚的介紹,當時MSB很非常慎重的舉辦了世界巡迴產品發表會,其中也包括了臺灣,我當然沒缺席。

MSB的產品都是在自家位於加州沃森維爾(Watsonville)的工廠設計生產,以確保產品能達到他們的要求。在Select DAC上,我們看到了MSB未來產品的樣貌,高級全航鈦鋁挖空的本體,表面施以陽極處理,除了標準的銀色、黑色外,用家可以客訂任何自己想要的顏色,Select DAC發表時就是相當亮眼的金色。

MSB重資購買各式大型生產機具,包括CNC、PCB印刷等都是在自家工廠設計生產。

第二是全模組化設計,與其他音響品牌不同,MSB是完完全全的真正模組化,這些模組用家可以很容易的Plug&Play隨插即用,不需用到任何工具就可更換,在強大的運算核心之下,每一台MSB DAC都擁有無限的可能及使用彈性,MSB也持續推出許多先進的模組,用家不用一有新技術就換機,只需花一點錢購買模組就可以了。

第三是MSB專利的Hybrid DAC模組,能高速運算分別對應PCM與DSD格式進行最佳化解碼。第四是使用高精度的飛秒時鐘(Femto Clock),並提供不同等級可選。第五是非常講究的電源供應。從旗艦Select DAC發表後,MSB陸續發表了Reference DAC、Premier DAC及Discrete DAC,隨著等級不同,在以上五個特點上有所不同,當然越入門的就會越少,一分錢一分貨,你可以很清楚瞭解MSB是一家邏輯非常清楚的公司,這點也可以從他們的官網資訊、說明書等各方面可以感受的到。MSB讓我印象非常深刻的一件事是在Select DAC上,他們說對於顯示螢幕他們也做了深入的研究,所使用的LED元件跟頻率對應DAC的時脈,MSB稱之為「Discrete Display」,顯示螢幕還有自己獨立隔離的空間,要確保其不會干擾到聲音,連這樣的細微之處都注意到了,你說這家公司會不會成功? 當然會。Select DAC的螢幕共使用了2,096顆LED。

本次試聽的是僅次於旗艦的MSB Reference DAC,其整體功能、架構都與旗艦相同,只是稍為精簡而已,MSB官網有著清楚4台DAC的比較表,一目瞭然各個等級的差別在那 (比較圖可點此觀看)。為了給器材最完善的保護,MSB採用堅固的金屬航空箱包裝,上方標示著產品的型號與配備清單。

MSB Reference DAC採用4組Hybrid DAC模組,標準配有Femto 140飛秒時鐘,不過試聽的版本已升級為Femto 77,與Select DAC標配同級,4個模組插槽(已使用兩個Coaxial Toslink Input, Pro ISL Input)與1個類比輸出模組(XLR Base Output),試聽版本已升級為Preamp Output Module,外接式獨立電源Dual Powerbase,解碼能力最高可到PCM 32Bit/3,072kHz與DSD 8X。

隨Reference DAC來的還有Reference Transport及Pro USB模組,前者可播放各式光碟給Reference DAC解碼,後者可增加Reference DAC的USB解碼功能。

MSB Pro USB模組主要的特點有:
● 支援PCM 768kHz與8x DSD
● 完整的MQA Decoding解碼
● 100%的電器隔離(DAC與電腦、伺服器間)
● 使用DAC的時鐘同步
● ProISL線材支援長達1KM的無損傳輸
● DAC需要有ProISL輸入模組
● 僅能與MSB目前的DAC產品相容(Discrete, Premier, Reference, and Select)

代理附上的是Pro USB Starter Pack套餐,適合DAC還沒有Pro ISL輸入模組的人一次選購,內容包括
● 1個Pro USB模組
● 1個Pro ISL輸入模組(Discrete, Premier, Reference, or Select DAC compatible)
● 1條Pro ISL線(約1M長)

如果系統有使用前級或是綜擴,那麼MSB建議Reference DAC最佳固定的音量輸出是98,這點請特別留意。8x DSD表示為DSD 512=DSD 22.4MHz的音樂格式。

MSB是採用SFP光纖介面作為自家器材間的資料傳輸(Pro ISL),Reference Transport與Reference DAC之間就是用SFP光纖線連接,我接連播放了幾張SACD/CD唱片,聲音好類比,好活生,有種聽黑膠唱片的感覺,但仔細聽又能聽到清楚豐富的細節。

Reference Transport也支援網路串流跟Roon Ready,因此我將網路線接在Reference Transport並使用Roon進行播放,相當方便,只不過Reference Transport的網路部份並未支援PCM高規格與DSD格式,這也是代理將MSB Pro USB模組一塊送來的原因。別小看這個模組,其可支援到最PCM 768kHz、DSD 8X與MQA Full Decorder,MSB Pro USB一邊是USB介面,一邊是Pro ISL介面,我使用筆電Roon播放,USB輸出到Pro USB,因為是Windows作業系統,需先到MSB官網下載驅動程式安裝才能使用完整功能。使用這方式聽數位串流,包括NAS裡的DSD 256高解析檔案,Tidal 352.8kHz的MQA,都相當順暢沒問題,聲音與使用Reference Transport播放實體光碟略有不同,定位結像相對比較明顯,一般而言數位串流的失真雜訊都會比實體光碟多,MSB在這方面處理的很好,聲音背景相當乾淨,動態對比出色。

模組的安裝完全不需要使用任何工具。

使用筆電Roon播放DSD 4X = DSD256 = DSD 11.2MHz,相當流暢。

Windows作業系統請記得到官網下載驅動程式,Roon會出現可用的MSB介面。

選擇目前所使用的MSB DAC款式。

MQA 4X = 352.8kHz完全解碼,證實其為MQA認證的Full Decoder。

顯示螢幕會出現MQA 4X。

Reference DAC全鋁CNC挖空的本體。

Reference DAC的內部,線路非常整齊。

為了更瞭解MSB Hybrid DAC,在代理商的協助下,我請教了MSB CEO Jonathan,請他提供更多的資訊,Jonathan是電子工程師,也是MSB的線路主要設計研發者,他從畢業後就全職在MSB工作一直到今成為MSB的擁有者。Hybrid DAC之所以取名為Hybrid,在於他可以處理原生的DSD訊號或是原生的PCM訊號,目前市面上還未有同一個模組下能同時處理兩種原生訊號,MSB是唯一的,Hybrid DAC超強的處理能力使得其最高可支援到PCM 32Bit/3,072kHz與DSD 8X,不過目前的傳輸介面,例如ProUSB/ProISL最高解碼到PCM 768kHz與DSD 8X,其實就現今音樂檔案來源來看,根本已經綽綽有餘了。Hybrid DAC在轉換時使用的是全平衡設計,其同時產生正相與負相,這點與之前MSB的DAC模組是一個很大的不同,Hybrid DAC沒有設計任何的輸出緩衝,沒有使用OP放大器、沒有輸出變壓器等等在訊號路徑中,其完全是由階梯式電阻(resistor ladders)直接輸出。MSB Hybrid DAC將DSD與PCM分別最佳化進行解碼,除了原生解碼模式(Nativ: Native mode)外,對於DSD,MSB還額外增加了一個Optim: Optimized mode最佳化模式,這個模式受到大部份人的喜愛(我也愛這個模式的聲音,比較類比流暢)。

左右聲道的電源是完全獨立的,各使用一條DC電源線與下方專用的PowerBase相連接。

Dual Powerbase本體也是全鋁CNC挖空,內有六個環型變壓器與大容量電容群,非常可怕的供電規格,不僅如此,用家如果還想再升級,可選擇Mono Powerbase,左聲道與右聲道的電源完全獨立。

原本Reference DAC標準配有是Femto 140飛秒時鐘,但試聽的這台已升級為Femto 77飛秒時鐘,與Select DAC的標準配備相同。

當市面上大多數的廠商都還在使用TCXO溫度補償石英晶體振盪器時,MSB已經使用飛秒時鐘了,femtosecond飛秒有多快?其為10的-15次方之一秒,10的-3次方皮秒 (picosecond)!目前MSB有3款飛秒時鐘,分別為最高等級的FEMTO 33、中間等級的FEMTO 77及FEMTO 140,其數字分別對應時基誤差值(jitter),越小越厲害,FEMTO 33僅擁有33飛秒的時基誤差,只有FEMTO 77的一半而已。

femto33-phase-noise-diagrams

Reference DAC的顯示螢幕共使用了560顆LED,別小看這塊螢幕,這也是MSB親自設計,注意其運作的頻率避免可能造成的干擾。

遙控器不是採用公版,而是自家設計,一樣比照DAC使用全鋁挖空CNC製成,相當重本。

有圖為證,遙控器使用CNC製作中。

如此類比迷人,聲音醇厚甜美 (Leo Yeh)
這套MSB訊源是過年前請代理商特別安排試聽的,每天相處至今已有三個多星期,是一套功能與規格都非常完整的數位訊源, 除了使用 Reference Transport播放SACD、CD實體光碟外,還使用Media Player播放機或筆電透過Pro USB模組進行串流播放,無論是什麼格式、什麼規格,甚至是MQA,MSB都能完全支援,稱職的扮演DAC的角色。聆聽爵士大師Bill Evans三重奏的專輯「Portrait in Jazz」,播放是來自Tidal的MQA 24Bit/96kHz高解析格式,Reference DAC在播放數位串流的音質水準很高,這些年來我聽過不少數位串流的DAC,MSB的聲音表現絕對是名列前茅的,Bill Evans Trio三重奏由Bill Evans負責鋼琴、Scott LaFaro負責Double Bass、Paul Motian負責爵士鼓,錄音非常發燒,每個人的演奏都非常精彩,MSB有種特別迷人的韻味質感,有如純A類擴大機的純厚高密度,鋼琴通透具有光澤,每一個琴鍵彈奏都能感受到Bill Evans投入其中的情感表情,Double Bass結像非常清楚真實,低頻是如此紮實而自然的延伸,而最重要的一點,MSB讓我聽到了非常類比的聲音,音樂流暢自然,這是各家數位器材所追求的最高境界,MSB做到了,在MSB上你感覺不到一點「數位聲」。

播放德國真空管錄音發燒大廠TACET的韋瓦第「四季」的DSD檔案,Daniel Gaede擔任小提琴首席,波蘭室內愛樂管絃樂團演出,「四季」我想無論有無聽古典的人都耳熟能詳,版本也非常多,TACET使用全真空管設備錄製,原本的聲音就已相當有韻味,而Reference DAC播放出來更是動聽,可以感受到提琴的聲音是來自天然實木箱體的共鳴,音色非常醇、非常美,彼此相當諧調好聽,在轉為快板急奏時,又具有瞬間爆發能量的衝擊力道,小提琴首席Daniel Gaede的演奏引領著整個樂團,樂章隨之起伏,情緒也隨著音樂不斷變換,可以將錄音詮釋到非常細膩。

播放「Rickie Lee Jones – It’s Like This」第一軌的Show Biz Kids是她重新詮釋Steely Dan的歌曲,要將這首歌播放的好聽、正確是很不容易的,其裡面有大量的Bass低頻非常考驗系統,如果反應慢、不平衡、或是膨脹不均勻,解析力不好,那聽起來就會相當難聽,反之,如果系統夠水準,播放起來可是動態、衝擊活生十足,Reference DAC無疑地完全通過考驗,低頻飽滿具有張力,而且形體控制的很好,Rickie Lee Jones的歌聲非常特別,具有特色辨識度很高,當合聲、鼓、Bass一起出來時,各自的結像定位、形體真實明確、但又能完整的融合在一起,Reference DAC的動態很大,音場舞台完整,具有深度與寬度,一切都如此均衡。

Youtube影片I

Youtube影片II

Youtube影片III

音樂細節爆棚的頂級表現 (Ted Chen)
身為頂級訊源品牌之一的MSB,直至今日我才有機會長時間與其相處,過去僅在音響展場上略知身段,但展場干擾太多、系統不熟,於聽覺或心理上多有阻礙,作不得準,這次在MY-HiEND自家空間中才能算上與MSB的第一次親密接觸。這回聽得是MSB當中次旗艦CD轉盤與DAC,名為Reference系列身價不斐,搭配的擴大機與喇叭也是優秀良品,雖與其不算同檔次,但重點是立於非常熟悉的器材,比較上仍然有個基準。MSB產品設計有許多獨到之處,例如自行設計的DAC模組,即插即用擴充模組,以光纖作為傳輸乃至製作上的全鋁挖空扁平型箱體、獨立電源供應的DAC都是一眼即見的特點,對於高解析檔案的支援度極為高規,數位世界的進步也能透過模組迅速對應,突顯出美國品牌的技術力與效率展現。既然是首次認真地聽MSB系統,自然還是以最為熟悉的幾張發燒唱片做為參考,我第一個反應是音質本身相當細膩綿密,有種堅毅的柔美感,譬如鋼琴中高音部清脆又輕盈,具有彈性,而中低音部的腳步又顯沉穩、反應快速,人聲既準又美,在收斂與奔放之間的平衡度極佳,可說是我近期聽到最好的人聲。其中有兩點特別讓我注意,首先背景漆黑且左右聲道分離度非常好,音樂聽起來就是非常乾淨,我指的並非音色而是音樂整體,無論人聲、器樂、規模大小,整體就是相當地整潔精準,但同時喇叭擺位似乎必須更為謹慎、影響得更多。第二是對細節的挖掘能力突出,在我聆聽初期都僅撥放真正熟悉的唱片,而我確確實實地聽到了更多音樂細節,我難以仔細描述這部分的改變,但相信許多人都曾有過聽到更多細節時的驚訝,你們會知道那種感覺。

音樂的空間感有如大自然格局 (Emma Lin)
這次是我第一次接觸MSB的產品,而且還是次旗艦的Reference系列,MSB的產品都在自己工廠設計製造,機殼採非常費工的全鋁挖空製作,與多數我接觸的機殼較為不同。外觀設計成扁形方正,也成了MSB獨具特色的設計,一眼就能認出來,原本還以為我一個人可以輕易地拿取,嘗試一個人拿起Reference Transport真的是有些吃力,看來我是小看它了,這次評測MSB是獨立的轉盤與DAC,而特別的是Reference DAC還將電源供應分開,而器材散熱的效果也很好,原廠對於自家的產品從設計到製造都是非常謹慎。這次聆聽Cicada在2019發行的專輯,此張專輯共有七首曲目,每首曲目的創作靈感來自台灣這塊漂亮的土地,從海至高山,水裡游的、地上走的、天上飛的,都將成為每一首曲子的靈魂,每首曲目不長,很容易在兩小時內聽完整張專輯,這次使用MSB系統聆聽整張專輯,從第一首<等待再一次躍出水面>到最後一首<竹圍小貓>,每首曲子的主題透過樂器來創作出風景的表象,鋼琴聲響好比海面上波光光粼粼閃亮、剔透,讓整個曲子的順暢度如流水般的滑溜,弦樂器的箱音共鳴特別明顯,讓聲音特格外溫暖,木吉他發出的聲音,能感受到帶點韌度,讓聲音柔中帶點結實,好比台灣山水結合的風景,MSB的系統將音質處理得更細緻、更溫暖,音場位置表現得比較後面,與聆聽位置保有一定的距離,這樣的感覺滿好的,聲音比較不是那麼衝,柔和了一些,也讓我多了一點聆聽大自然格局的空間感。

MSB Reference DAC焦點
● 全航鈦鋁挖空CNC本體。
● 全模組化設計,Plug&Play隨插即用,未來能不斷擴充升級。
● MSB專利的Hybrid DAC模組,左右聲道各4組,能高速運算分別對應PCM與DSD格式進行最佳化解碼。
● 可支援到最高PCM 32Bit/3,072kHz與DSD 8X=DSD 512。
● DSD Optimized mode最佳化模式
● 高精度的飛秒時鐘(Femto Clock)。
● 獨立電源Powerbase供應。
●「Discrete Display」大型LED顯示螢幕。
● Made in USA,美國設計生產。
● 聲音特色: 非常類比動聽,完全無數位聲,細節豐富但又非常自然,音質醇厚迷人。
● 搭配建議: 
(1) 對線材好壞很敏感,線材音質要好,要平衡。
(2) 不適合速度反應慢或太肥的擴大機。

MSB Reference DAC規格
● 支援格式: 44.1kHz to 3,072kHz PCM up to 32 bits, 1xDSD, 2xDSD, 4xDSD, 8xDSD, Supports DSD via DoP on all inputs
● 數位輸入模組: 共4組可用。
● XLR平衡類比輸入: 100kΩ Balanced, 12Vrms Maximum, Isolated when not selected
● XLR平衡類比輸出: 3.57Vrms Maximum (Digital Input), 12Vrms Maximum (Analog Input), 150Ω Balanced, Galvanically isolated
● 前級輸出模組音控(選配): 純被動固定阻抗類比衰減器,1dB為一階。
● 基本音量輸出: 1dB為一階。
● 動態範圍Dynamic Range (20Hz to 20kHz): 143dBFS, 145dBAFS。
● 顯示螢幕:客製化discrete LED,與DAC時鐘同步,亮度可調與自動省電。
● 尺寸: 444 x 444 x 92mm (有角錐時),重11Kg,角錐孔位: M6。
● Dual Powerbase尺寸: 444 x 444 x 92mm (有角錐時),重20Kg,角錐孔位: M6。
● 參考美金售價(未含稅與運費):
The Reference DAC: USD 39,500
升級Mono Powerbase: USD 15,500
升級Preamp Output Module: USD6 ,000
升級Femto 77: USD 4,995

總代理 上瑞電子: http://www.soundray.com.tw/
MSB: http://www.msbtechnology.com/
更多MSB的報導: http://my-hiend.com/wp/category/brand/msb/

MSB工廠照片

試聽參考器材清單
SACD/CD轉盤: MSB Reference Transport
DAC: MSB Reference DAC (升級Femto 33, Preamp Output Module)
MSB Pro USB模組
喇叭: Marten Django XL
擴大機: Esoteric F-03A 30周年版
地點: MY-HiEND試音室

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Leo Yeh
身為發燒友已經將近30年,每天沉浸在High End音響的世界中,樂此不疲。