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深不可測的實力: Audio Research REF 6+REF 250 SE 前後級

超過40年的美國真空管機老店Audio Research不久前推出了REF 6前級擴大機,REF就是Reference的縮寫,REF 6便是目前頂級Reference系列中最新的前級,以其實際表現直逼同系列中兩件式的Reference 10前級擴大機。換句話說,以一體機的概念,REF 6將是目前Audio Research最強悍的前級擴大機。

Audio Research和Dynaudio的超強組合
這次代理商鈦孚音響除了送來REF 6以外,還非常夠意思送來兩台單聲道後級擴大機Reference 250 SE (Special Edition),這是Reference 250的限量版本,可是僅次於Reference 750的單聲道後級擴大機。另外還有Dynaudio Contour S5.4落地喇叭,Dynaudio是丹麥非常具有代表性的喇叭廠商,無論單體、箱體、元件都是近乎100%的丹麥原廠製造,享譽盛名。

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沿用新設計風格,更專精的功能取向
Audio Research在去年推出了伽利略G series,具有突破性的外觀引來很大注目,這是由同集團中的設計師所設計的新外觀,在傳統的Audio Research工業設計中加入突破性的新元素,而在伽利略系列之後所推出的REF 6前級擴大機和Reference Phono 3也同樣沿用這樣的新外觀設計。Audio Research REF 6本質上是完完全全的類比訊號前級擴大機,用途很單純,並不像另一部G系列的GSPre有其他的功能。REF 6為了達到最佳的聲音,在很多部份都更換更優質的元件,甚至增加了真空管的使用數量。

左右旋鈕分別切換輸入源和音量,下方六個按鈕依序是電源、Menu、Menu的確認鍵Enter、切換輸出模式的Mono、相位反轉Invert和靜音Mute。Menu選單中可以設定自動關機、觀看真空管使用時間、調整螢幕亮度、音量預設、編輯輸入源名稱還有當使用環擴時可以在Processor Mode中切換。

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從後面板可以看到滿滿的輸入和輸出端,最左方四組為平衡輸入接著是四組單端輸入,中右方則是一組錄音輸出、兩組的主要輸出,每一組都各有平衡和單端輸出。右方則是電源座、RS-232、IR Input、12V Trigger Out。

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聲音是唯一考量
Reference 6的誕生並不是單純為了市場銷售考量而已,而是在Reference SE系列後,全新的技術讓整個表現再度提升,根據Audio Research負責聲音研究的Warren Gehl先生表示,新的參考級系列其音樂性與動態已經能達到只有在兩件式旗艦Reference 10前級上的水準。Reference 6的類比線路真空管增加到六隻,包含耦合電容器、變壓器、機內線材、音控電路、顯示面板、電源供應設計、箱體設計,電路版更耐用長壽,動態整個提升,即使是微小的細節也都能清楚的再生,失真也進一步降低。

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內部好料毫不手軟
打開機箱後直接看內容,其實代理商送來的這部上方已經是請原廠採用透明特殊的耐高溫壓克力板,對於內部可以一覽無遺,可見得擁有豐富經驗和技術能力的廠商根本不怕別人偷學,我還是將上蓋拿掉更清楚地看看內部滿滿的好料。

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由上向下拍的內部圖。

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電源調節使用的真空管為一隻蘇聯製SOVTEK 6H30P (左方較小)和一隻6550WE (右方較大)。

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使用最優質的真空管
在聲音放大每聲道使用三隻6H30P,一共六隻,同樣由SOVTEK出產,目前Audio Research向SOVTEK訂購真空管不但是最快可以取得的廠家,供應穩定,而且保證都一定是生產線中第一級最優良的一批。

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用心思的產品管理和後勤補給
在真空管的下方有用麥克筆寫上的編號,這是Audio Research在產品管理的一個細節,因為每台真空管機使用的真空管都是配對的,彼此之間的差異微乎其微,但是當有某一隻真空管老化或是任何原因不工作必須更換時,只要給原廠這上面的編號,原廠便會從倉庫中找出相同編號的真空管讓客戶更換,雖然使用時數不相同,但能夠盡其所能讓換上的新管能和其他管子相配。

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電源線路一樣是平衡設計
REF 6的電源部份相當恐怖,真空管機消耗的功率大,而且為了要有更好的低頻和暫態反應速度和能量,龐大規格的電源設計是必須的,REF 6使用的電容以及其他元件比過去更優質,整體更升級。

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REF 6使用的散熱裝置,REF 6運作時的溫度相當驚人,我在試聽時有靠近系統,位於散熱片附近的溫度相當高,不建議拿掉保護蓋使用。

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。

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