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滿滿誠意,技術與聲音再登高峰: VPI HW-40 40周年限量黑膠唱盤

應該在20多年前,我還是剛發燒開始對音響有興趣的小伙子,那時就在一些燒友家中看到VPI的黑膠唱盤,覺得很酷,沒想到時間過得真快,在去年底VPI發表了限量400台的HW-40,慶祝公司成立40周年,由於數量非常有限,當現在目前各國代理商跟用家還在領號碼牌排隊,因此MY-HiEND能有這次評測的機會可說是非常非常幸運。

Harry Weisfeld(HW)在2012年所發表的Classic Direct直驅唱盤大受歡迎與肯定,可說是VPI技術的精華大成,代表作品之一,HW-40則是在Classic Direct基礎上,使用更新的直驅馬達技術、更先進的馬達控制與材料、還有最新、更高級的唱臂。

HW-40的兩側使用原木飾板,所附的唱臂是全新的JMW-12- Fatboy Gimbal周年紀念版本,唱臂線升級為Nordost參考級,全新的VTA唱臂底版可以隨時進行調整,HW-40的隔離也做得更好,更重要的是HW-40的售價居然只有當年Classic Direct的一半,也難怪全球燒友為之瘋狂。HW-40相當重,重達30Kg,因此一個人開箱是相當吃力的,其全鋁製成12″的轉盤就11Kg,唱盤底座則是約18Kg左右,包含在底座內的馬達與伺服線路,出廠時唱臂已經安裝好了,因此主要的工作會集中在唱頭的安裝與調整,本地代理送來一顆Ortofon Cadenza Blue MC唱頭,經過一天的安裝與調整後,終於開聲,我只能說表現大大超乎我所預期的好,不愧是當初要價百萬台幣的唱盤,而且現在還經過提升,馬達的運轉與停止都是在一秒內可以到定位。

為了不雞同鴨講,造成溝通問題,VPI在官網放了黑膠唱盤各個部位的正確名詞。

這是唱臂的名詞部份。

接下來我會透過開箱與安裝的過程來更細部的介紹 HW-40。HW-40的包裝保護的相當好,打開後就可看到安裝說明書與會用的的工具,如同前面說的,因為唱臂在出廠前已經安裝設定好了,因此主要的工作會落在安裝唱頭。

大致的配件一覽,可看到唱片鎮與唱片穩定壓環(VPI Stainless Steel Outer Periphery Ring Clamp)都是HW-40標配的,一般來說Ring Clamp是要自己花錢選配的,但HW-40誠意十足,直接就包含在內,這個Ring Clamp單買可是要美金一千多元,此外還附有一個電子式的針壓計,提供給用家安裝唱頭時用。

光這個全鋁合金的轉盤(Turntable Platter)就重達11Kg,可想而知,要能驅動這個轉盤的馬達是非常不容易的,不僅要有力、要準、還要穩跟安靜。HW-40為直驅盤,由中心承軸直接驅動轉盤。

轉盤的背面。

轉盤就直接套在盤身上的這個驅動金屬小圓盤上(Platter Hub)。

HW-40的結構圖。

針對HW-40的直驅馬達(Direct Drive Motor Technology)還有避震隔離(Isolation)兩個關鍵技術的部份,VPI首席電子工程師Michael Bettinger特地寫了一篇技術白皮書來說明,由於太過於技術,一般人包括我也無法完全理解一些電子工程的部份,若有興趣瞭解的可以上VPI的官網下載這份白皮書。前面已提到 HW-40在基礎上是根據2012年所發表的Classic Direct直驅唱盤精進而來,包括保留當初的BLDC(Brushless DC electric motor )直流無刷電動機,但是將其運用最新的科技與材料將其提升,並使用全新的驅動線路與控制軟體,原本Classic Direct的馬達運作扭力較低,且要達到運轉的轉速過程也比較慢與吃力,馬達的噪訊也比較大,HW-40的驅動線路改由來自一家業界位於領導地位的公司,HW-40的運轉扭力更大、運作更穩,而且噪音還更小,啟動/停止只要一秒鐘時間就完成

除了馬達的提升外,HW-40另一個重要的提升就是唱盤的避震隔離,震動來自唱盤本身的運轉與外來的干擾,在經過非常多次的樣本試驗與導震阻泥材質的測試,才得出最後最佳的結果,而 HW-40是第一個使用這個最新導震隔離技術的黑膠唱盤。

為了證明HW-40避震技術的卓越,VPI特地在官方FB擺上了一段影片,用一個裝水的保特瓶用力的敲打音響架,正在播放音樂的HW-40完全沒受到影響,確實非常厲害。

這個VPI所附的尺規(JMW Metal Alignment Jig)使用方式也相當簡單,只要如下圖的安裝在軸心與唱臂支點,就能校準唱頭的安裝位置。

透過唱頭上的兩顆螺絲調整唱頭位置,使其能對齊尺規上的格線(不一定要重疊,但是一定要平行),這裡會花上不少時間,不過多練習調整幾次就會越來越快了。

透過調整唱臂後方的平衡錘(Counterweight)來設定針壓,Ortofon Cadenza Blue MC唱頭建議的針壓在2.5g,下圖中針壓計的擺法其實不太標準,將其旋轉90度與唱臂呈垂直的方向會更加好用。

透過轉動平衡錘使其往前或往後來調整唱臂給唱頭循軌的力道(Tracking Force),設定好後,可以用工具將其螺絲鎖緊固定。

在配件中還可以看到有附上這一根金屬長棒,是用來擺在唱頭上用來看看唱頭是否有水平,也就是方位角(Azimuth)是否正確。

這隻全新旗艦唱臂JMW-12- Fatboy Gimbal周年紀念版本具有隨時可調整VTA垂直循軌角(VTA Base on the Fly)的功能,只要轉動這個有刻度的圓盤,就能直接調整唱臂的高度,在調整VTA時,唱臂上有兩個鎖定VTA的螺絲記得先鬆開。另外有關唱臂抗滑(Anti-skating)的部份,VPI並不建議使用,不過為了許多人仍希望能設定抗滑,VPI還是設計了一種物理機械式的抗滑裝置給有需要的人使用,其就是透過一條細線,將其綁在下圖中Y字的地方,另一邊套在唱臂上,以產生反向拉力。

其實整個安裝過程並沒有很久,花最久的時間是在校準唱頭與針壓設定,只要按照安裝說明的指示不會有太大難度,當然中間還有一些步驟因為篇幅關係我就沒有太詳盡說明,例如水平、VTA的調整過程等等。HW-40為RCA輸出設計,並有接地端子,電源與馬達都已經在唱盤本體內了,所以將電源線與唱臂線接上即可,電源座旁有個總開關。

HW-40操作也很簡單,就是電源開關、33轉跟45轉。

將唱片訊息、表情全部活生再現 (Leo Yeh)
就在一切安裝好後,當然迫不及待的驗收一下到底聲音如何? HW-40的水平又是怎樣? 隨手拿了一張相當熟悉的唱片播放,爵士天后「Norah Jones – Come Away With Me」,Wow,聲音好極了,心中的一塊大石頭總算到此落下,深怕安裝的不夠準確、深怕HW-40聲音不如預期的疑慮全部一掃而空,甚至正確來說,HW-40的聲音水準超乎我的預期許多,因為我沒想到可以厲害到這樣的地步,當然搭配的Ortofon Cadenza Blue MC唱頭要價不斐,也是能如此好聲的重要因素,我非常享受HW-40的聲音,居然沒有查覺時間過了多久,直接將這張唱片14首歌全部聽完。

HW-40的轉盤非常重,然而我在啟動播放時,可以感到其馬達非常有力,很快就啟動進到工作轉速,非常穩定平順且安靜,如此一來轉盤有很大的質量慣性,HW-40的背景非常安靜,已經非常接近高級CD唱盤的寧靜度,音量開大時也沒有哼聲出現,光這點就為好聲打下了基礎,也證明了其整個設計是相當好的,包括隔離技術,12寸Fatboy Gimbal唱臂相當靈活,能確保Ortofon Cadenza Blue MC唱頭榨取唱片中的訊息,當然唱片鎮與唱片壓環也都發揮了一定的效用,你可以看到唱片的運轉相當流暢平順。HW-40一開聲我就感受到他的王者風範,動態頻寬大,定位結像清楚,而且細節訊息量好多好多,都是我以前在聽這張唱片未曾感受過的。Norah Jones的歌聲非常立體活生,有如在現場聆聽的穿透能量,Double Bass好真實,我可以感受到撥弦的彈性張力,吉他箱體共鳴的泛音與空間感如此豐富,真的非常過癮,一台好的黑膠唱盤,一顆好的唱頭,能如此美妙,難怪黑膠唱盤仍然不斷有更好的產品出現,HW-40就是一個很好的代表。

Youtube影片
https://www.youtube.com/watch?v=GKIj6sT3SAU

播放發燒唱片公司TACET出品的拉威爾管弦樂作品,由Carlo Rizz指揮荷蘭愛樂樂團(Netherlands Philharmonic Orchestra),這張唱片非常特別,是要由內圈開始播放(play backwards),播放A面的波麗露舞曲(Bolero),其單一弦律從一開始慢慢的鋪陳到到最後氣勢越來越大,HW-40將其龐大的能量爆發出來,具有很強的衝擊力,讓人血脈噴張。

Youtube影片
https://www.youtube.com/watch?v=NCdtIQXHxHc

完全打破過去的聆聽經驗 (Ted Chen)
聽黑膠唱盤最讓我難以抗拒的魔力就是聲音的音像形體與活生感,尤其在越高階黑膠唱盤中,聲音是越寫實地在空間中跳動,這是在CD或數位音樂中難以達到的水準,也是玩黑膠的發燒友難以擺脫的魔力。聽完VPI這部40週年紀念唱盤,不禁腦袋空白為眼前的音樂折服,為什麼會這麼寫實、這麼好聽,究竟是唱盤太棒了還是總編輯調整得好,又或者兩者皆是。播放前幾年剛離開的Leonard Cohen《Live in London》,他的聲線極為低沉、富有磁性是大家都知道的事情,但在這部唱盤播放時,低沉的下潛度和聲音厚度卻是前所未聞的水準,就連在旁聆聽的同事都不禁問道他的聲音怎麼能那麼低阿,過去我在不少系統器材中聽這張專輯,但肯定從未有過現在的感受,完全打破過去的聆聽經驗。聲音形體耀然而生,極為自然,填滿了寬闊的聆聽空間,音場深度提供豐富的前後層次已經難以清楚地描述,音樂的活生感是趨於寫實而自然,到此理解了黑膠燒友常說的”肉感”,不僅是存在人聲中,而是在每個角落都能輕鬆感受,聲音是擁有厚度與具備形體感的線條,由喇叭發出的聲音不斷衝擊著聆聽著的我,留下非常深刻的聲音記憶,恐怕是一時半刻難以忘懷。

這個層次也拉大音樂的寬度,瞬間豐富了安靜的空間 (Emma Lin)
這次試聽的是限量400台的黑膠唱盤,對於黑膠完全沒什麼頭緒的我,聽到“限量”這個詞,想必一定很搶手,經過總編的拆解介紹,直到看到內層的馬達運轉時,心中莫名覺得黑膠唱盤這個東西真妙,每個環節都很重要,缺一不可,運轉的馬達也好比是這台的心臟似的,唱頭小小一顆,與唱盤作搭配就能發出聲音,這是我一直覺得很酷的東西,畢竟很常聽見請務必小心唱頭,底下有一根針,歪了就慘了…讓我每每經過黑膠時都離得遠遠的,只可遠觀不可褻玩焉阿!

聆聽慕特14歲時所拉奏的 Mozart:Violin Concert No.3 G major KV 216 ,黑膠版本所呈現的音樂空間感很多,將樂團與獨奏者的位子劃分的清楚,以中段小提與雙簧主題互唱的地方來說,雖然只是幾個小節的旋律,但在聆聽的過程中,雙簧管的位置很明顯的是位在樂團的正中央,而聲音傳遞到人耳的距離也像極現場的感覺,短短的幾分鐘聆聽,就能感受出音樂帶點濃厚的古時味道,爾後獨奏部分琴聲相當貼近現場的演奏聲音,保留了從提琴F孔所發出的共鳴聲,飽滿紮實;明亮度也保留在當中。

播放《Ed Sheeran – X》專輯中的〈Photograph〉,整首歌的中高低音都能清楚表現,人聲輪廓清晰更為集中,焦點明顯,有如現場演唱會的氛圍,低頻的部份是我很喜歡聽的,有足夠力度,音樂的流暢性與器樂的變化上,都是相當有層次,這個層次也拉大音樂的寬度,瞬間豐富了安靜的空間,不論是在古典樂或流行樂,VPI HW-40 都可將聲音、空間轉換成濃厚的味道,是一般聽數位音樂沒有的感受。

VPI HW-40黑膠唱盤焦點與規格
● VPI 40周年推出的限量黑膠唱盤,全球只有400部,每部都有獨一無二的專屬編號。
● 直驅馬達設計,使用VPI最新改良設計的BLDC(Brushless DC electric motor )直流無刷電動機。
● 馬達高扭力、穩定、安靜,迅速可達到設定轉速。
● 馬達扭力: 2.68 Nm/sec。
● 啟動/停止只要一秒鐘就完成。
● 重達11Kg的航鈦鋁12″轉盤,高質量慣性。
● 最新的VPI隔離震動技術與材料。
● 全新12″JMW Fatboy Gimbal 3D列印唱臂,VTA Base on Fly。
● Nordsot參考級唱臂線。
● Made in USA,美國設計生產。
● 重量: 31.75Kg, 尺寸: 55.9 x 43.2 x 25.4 cm
● 聲音特色 : 動態大、結像定位清楚、細節豐富,能量密度高,背景黑。
● 搭配建議: Ortofon Cadenza Blue MC唱頭非常推薦,當然,不同的唱頭、線材跟唱放都會有不同的聲音變化,變化無窮,給他越好,他就會回饋給你更多。
● 產地售價: USD15,000 (不含稅、運費及唱頭)。

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更多VPI的報導: http://my-hiend.com/wp/category/brand/vpi/

試聽參考器材清單
黑膠唱盤: VPI HW-40
唱臂: VPI 12″JMW Fatboy Gimbal
唱頭: Ortofon Cadenza Blue MC唱頭
唱放: Moon By Simaudio LP610
喇叭: Marten Django XL
擴大機: Esoteric F-03A 30周年版
地點: MY-HiEND試音室

About Leo Yeh

Leo Yeh
身為發燒友已經將近30年,每天沉浸在High End音響的世界中,樂此不疲。