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美國 Aesthetix CEO Jim White 專訪

從1994年創立至今的Aesthetix在台灣由大器國際代理,這次台北音響展期間訪問了品牌老闆Jim White,發現他是一位非常低調的人,在音響這條路上堅持了很長的時間,他的一生都與音響有關,因為這份熱情,成為一個設計師與品牌經營者似乎一點也不意外。

Jim White與音響的淵源要從10歲時說起,當時他不經意翻到了一本音響雜誌,他逐頁逐字地看了一遍,從那刻開始他沉迷其中,僅僅10歲開始每個月固定看三本音響刊物,雖然大多數內容他都無法理解,但卻看得津津有味。15歲的時候看了第一本stereophile,打開了他的視野。

大約在15歲半的時候,他找了一份工作,是在一間賣音響器材的小店裡,從他家到店裡搭車要花一個小時,當他不需要上課的時候,他就去小店裡工作,內容僅僅是清潔器材,搬搬東西,他說當時他超喜愛這份工作,覺得自己身在天堂。後來他又去了另一間賣High-End器材的音響店工作,開始為設定安裝唱盤或到客戶家中安裝喇叭和器材等等,當時他已經18歲,同時在念大學並主修數學和物理。

後來Jim White進入了規模很大的Theta Digital工作,在1994年時數位當道,市場上只有少數唱頭可以購買,唱盤幾乎沒有,也沒有什麼唱頭放大器可以選擇,Jim White為自己做了一部唱頭放大器(IO phono stage),電源分離的兩件式機箱,全使用真空管設計,後來被朋友聽到了,告訴他應該要將他做成商品,所以就成了他第一件銷售的產品,當時也成立了Aesthetix。後來又製作了前級擴大機(phono preamp),使用同樣的分離電源供應,一樣是全真空管電路,主電路機箱總重80磅,每部電源供應器則重92磅,可選擇用只用一個或用兩個電源供應器平衡供電。

他的設計原則是從輸入到輸出都採全平衡設計,真空管擴大,非常重的電源供應器,他特別重視電源供應的重要性,目前所使用的變壓器都是Aesthetix在自家工廠製作的,這是非常少見的。在公司成立前期他仍舊在Theta Digital工作,僅利用休息的時間製作一些產品,直到Aesthetix業務量增大到他必須全心全意照顧公司,便離開了Theta Digital。

照片中的例子為Aesthetix Rhea Phono Stage內部平衡設計電路,從輸入到輸出都是平衡架構,而且做了空間隔離,變壓器在前端並以金屬外殼封閉,同樣採用左右獨立電供,使得一台唱頭放大器重量達到24公斤。

後來他陸續推出了CD唱盤、後級擴大機等等產品,其中讓Aesthetix一舉成名的便是我們曾做過評測的唱頭放大器Rhea,三組輸入,第一款可透過遙控器與前面板調整每一組輸入的阻抗值與增益,同樣採用無負回饋與真空管電路,重量為40磅的唱放主要也是在電源供應上下了重本,直到現在Rhea都是每年的銷售冠軍。

Aesthetix新產品的間隔時間拉得非常長,Jim White說他推出產品的原則是完成度必須要100%,每樣產品的電路幾乎都不曾改版,因為好的類比電路並不會在幾年的時間內就大幅改變,例如前面提到的兩件超過20年的產品到目前都仍然持續生產銷售。Jim White說他所設計的都是長期性的產品,最多是因為材料進步而更換元件,而且所有Aesthetix的器材都能送回升級,曾設計過的產品永遠都在產品線上,並提供升級選擇,他也從不依賴推出新產品達到業務成長,因此他的客戶忠誠度絕對是非常高的。

這回音響展上,代理商展出了Aesthetix最新的綜合擴大機Mimas,內部的前級擴大電路與Calypso相同,後級擴大電路則與Altas相同,將兩者放在一起。可提供180瓦(8歐姆),300瓦(4歐姆)推力,以綜擴來說推力相當高,與過去相同的設計原則,平衡電路,無負回饋電路,五組輸入,前級輸出,選配的唱放電路模組和DAC電路模組,有一組標準耳擴輸出而且能夠升級成更高音質的耳擴電路。

總代理 大器國際: www.dachee.com.tw
Aesthetix: http://www.aesthetix.net

 

About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。