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讓人驚豔的頂級數位串流之聲: Esoteric N-01XD Network DAC

每當Esoteric出新機時,都會引起市場不小的「迴響」,感覺產品更新的速度似乎太快了一些,其實我個人覺得這有點冤枉Esoteric了,這可以分幾個層面來分析,首先是Esoteric的積極研發精神,因此每一次新產品推出一定都有重大的突破,並非只是小小更動而已,這次N-01XD取代N-01也是如此,其中之一就是Esoteric的DAC整個大翻盤,從之前使用現成的DAC晶片,現在改為從頭到尾自家設計,當然進步的地方不止如此,有關N-01XD與N-01的主要差別,我等會會說明。

如果你有稍為留意,也會發現,Esoteric會先更新旗艦型號,然後再慢慢將技術下放應用到其他等級的產品,像這波更新就始於2019年3月發表的P1X與D1X,其距離2013年11月發表的P1與D1也已有五年多之久了,查了一下,N-01上市時間為2017年8月,本來就發表的相對比較晚些,N-01XD隔了兩年後才發表,對已入手N-01的用家來說可能覺得有點疙瘩,但早買早享受,新一代的價格也稍為上漲一些,其實先前聽N-01的表現我已經覺得很好了,功能也已相當足夠,當然N-01XD確實又更上一層,如果你能忍,可以再等兩年甚至是四年、六年、八年…到時一定會有更厲害的N-01XXX,買東西就是這樣不是嗎? 如果老是想以後會有更好的而一直沒買,那不是白搭,MY-HiEND的參考機Esoteric K-03X我們也是用的很滿意,等到那一天真的忍不住了,再換就好了,連跳幾代不是更爽。

不曉得大家有沒有發現,Esoteric其實可以跟其他廠商一樣,將網路串流的功能直接加在現有的DAC裡就好了,為什麼他不這樣做,而是堅持要推出獨立推出網路串流的「N系列」Network產品,而且還是獨立這麼完整的一台,我猜想最主要的原因有兩個,一個是不想讓網路串流對現有器材造成干擾,其二是網路串流如果要好聲,必須也要給予極好的設計與用料才能達到,例如N-01XD與頂級的DAC規格一樣,線路分為上下兩層,電源供應在下層,用上了4顆環型變壓器,分別供應不同的電路,光這點在市場上我就還沒想到有誰的數位串流DAC是這樣做。當然大家最關心的還是N-01XD與N-01有什麼差別? 我大概摘要了一下,若有錯誤或遺漏的會再更新。

● N-01XD,看到XD就知道是使用了Esoteric自家最新開發的「Master Sound Discrete DAC」,N-01使用的是市售晶片AKM AK4497 premium 32-bit DAC Chipset
● N-01XD多了自家專利最新第五代的ES-Link數位介面,可與Esoteric轉盤連接解碼SACD,N-01無
● N-01XD使用最新的Grandioso Custom VCXO II時鐘,N-01為上一代
● N-01XD時脈鐘輸入為10MHz,並多了一個時脈輸出(44.1kHz/48kHz)
● N-01XD使用新改良的網路模組,可解碼到32Bit/384kHz、DSD22.5MHz,N-01的PCM高規格會降到24Bit/192kHz/176.4kHz播放,DSD最高解碼到5.6MHz,USB Drive外接隨身碟播放的解碼能力差別也與網路一樣。
● N-01XD的電源供應提升,網路模組也採用全新高品質的線性電源。
● N-01XD的RCA同軸數位輸入數量為2個,N-01為1個。
● N-01XD所有的數位輸入都支援完整的MQA解碼,包括可對應播放MQA-CD輸出的轉盤。

N-01XD本體採用全航鈦鋁合金製成,雖然非常重本,但這已是Esoteric器材的標配,新一代Esoteric的設計跟早期比起來多了許多修飾曲線,看起來更為美觀,前方只留有一些基本的按紐,既然是數位串流DAC,主要的功能當然是透過APP操作了。N-01XD網路串流具有原生解碼DSD22.5MHz的能力,經實際測試,播放起來相當流暢。

N-01XD的背後輸出/輸入介面跟N-01差別非常大,這其實也顯示出N-01XD的線路與功能有了大大的提升。
類比輸出: RCA與XLR平衡各一組,其中XLR輸出可切換為Esoteric獨家ESL-A輸出模式,此模式也要擴大機有ESL-A才能使用。
數位輸入: 網路x1、RCA同軸 x2、光纖 x1、AES/EBU XLR x1、USB DAC x1、USB Drive x1、獨家ES-LINK輸入,可解碼Esoteric自家轉盤的SACD訊號。
時鐘: 10MHz輸入x1、時脈輸出x1。
Esoteric新一代產品的本體上蓋都改為無螺絲半浮動設計(screwless semi-floating),因為Esoteric研究人員發現上蓋不鎖死的聲音表現會更好。

N-01XD的線路設計圖,所有的數位訊號與時脈都經過自家的FPGA後,再傳送到Master Sound Discrete DAC進行解碼轉換成類比訊號,Esoteric專利的Delta-Sigma (ΔΣ) modulator支持64-bit/512Fs的取樣頻率,為了達到最佳效果,DSD與PCM在FPGA數位處理是量身打造,分別進行的。HCLD(High Current Line Driver)是Esoteric獨有的類比輸出技術,使用了EDLC(Electric Double-layer Capacitor)超級電容,每聲道有250,000μF的電容量,反應速度瞬態率(Slew rate)高達2,000V/µs,ESL-A需要擴大機也有此功能對應才行,線材則不用更換,仍使用原本的XLR平衡訊號線即可。

N-01XD有10MHz輸入可供連接自家時鐘不意外,但是有時鐘輸出這可就特別了,這代表其內建的時鐘已具有很高的水平,也足以提供給其他器材之用,只不過這個輸出並非10MHz,而是44.1kHz/48kHz。這鍍金端子的質感也真有水準,美極了。

Esoteric開始全面自己設計DAC而非像以往一樣使用現成的DAC晶片,Esoteric稱之為「Master Sound Discrete DAC」,左右聲道完全獨立,各使用了32個獨立元件所堆砌打造,自己打造DAC有個絕佳的好處,就是完全不受限能精準的控制每一個元件去追求最好的聲音。

N-01XD內部線路共分為上下兩層,下層主要是電源,其超規格的用上了四個環型變壓器,分別供左聲道、右聲道、數位線路與網路模組之用,其使用極低回授的DC整流設計。網路模組的電源供應是全新設計,採用線性電源而非一般的交換式電源,並使用了高容量的濾波電容,蕭特基二極體 (Schottky diode)與EDLC (Electric Double-Layer Capacitor)超級電容,電容量達到 2,333,333μF。

我已經相當熟悉的Esoteric APP,友善直覺好用,N-01XD也支援Roon,兩相比較,Esoteric APP的聲音好上一些,主要是在於聲音的質感與結像力,當然如果已習慣使用Roon的用家也不用刻意更換,不會差別太多,方便性考量也是很重要的。

N-01XD前方與後方都有讀取USB隨身碟的接口,這邊有一點要特別提醒的是,要讀取USB隨身碟播放時,不是切換N-01XD的輸入到USB,那是輸入是當USB DAC之用的,正確的方式是一樣將N-01XD設定在網路串流的輸入,然後透過Esoteric APP的檔案資料庫選擇USB碟來播放。

插入USB隨身碟後,Esoteric APP裡的音樂庫就會出現USB Music Server可選。

同一個檔案是直接讀取USB碟好聽還是透過網路讀取NAS檔案好聽呢? 我們為了找出答案,特地進行了集體試聽,答案是: NAS好聽得到2票、USB好聽得到1票。其實N-01XD的聲音無論是什麼介面都已是很好聽,這裡只是比較些微的差別而已,USB的優點在於聲音較為凝聚,但是論頻寬、音場、動態與細節等等,NAS是佔有優勢的。這只是一個簡單直接的比較,不同的條件、不同的器材肯定會有不同結果,例如優化了網路,或優化了USB,那結果可能就不相同,但就本質上,我認為網路的先天條件比較有優勢,在大部份情況下,應該要是網路勝出外接硬碟,但如果是器材本身內建SSD,通常又會比較好才是,器材內存SSD > NAS > 外接USB碟。

真正突破我對數位串流聲音的認知 (Leo Yeh)
介紹了這麼多技術,最後依然必需以聲音表現驗收,否則一切都只是空談,當N-01XD一開聲,就完全讓我大為驚豔,沒想到數位串流的聲音可以有這樣的突破,完全進到新的一個層次,Esoteric這次的晉級實在是一大跳躍。聆聽「Dominique Fils-Aimé – Nameless 」第二軌的Birds,這是一張錄音音效發燒至極的小品唱片,只有人聲、Bass、鼓及一些效果,第一個重點在於音質是否夠靚,這也是N-01XD讓我最驚訝的地方之一,音質之好幾乎不輸自家的SACD唱盤,數位串流所受到的干擾會比實體光碟多太多了,顯然的N-01XD都一一克服,再來是空間動態感,這首曲目雖然節奏簡單,但錄製的空間感與動態對比相當明確,此時N-01XD在數位串流的優勢就盡情的發揮出來了,整個空間感有讓人頓時豁然開朗之感,音樂的能量充滿在整個MY-HiEND試音室中,而且不是那種虛虛夢幻的音場,而是紮紮實實的音樂能量與密度,Bass與鼓的飽滿,向下衝擊,Dominique的歌聲具有靈魂的穿透魅力。

聆聽爵士大師「Bill Evans Trio – Portrait in Jazz」,Tidal高解析的MQA專輯數量是越來越多,這張也是MQA 24Bit/96kHz,雖然串流相較實體CD有一些先天上的干擾問題,但透過高解析的規格彌補了不少,整體聲音要超越CD也越來越容易,從這張專輯更感受到N-01XD驚人的質感,Bill Evans所彈奏的鋼琴本來就已極具吸引魅力,N-01XD進一步的將其發揮的更為徹底,富有琴鍵的光澤敲擊真實感,Bill Evans、Paul Motion與Scott LaFaro三人的合作天衣無縫,Double Bass、鼓、鋼琴的形體定位完整,讓人欲罷不能的心情隨著音樂一起舞動。

全面提升,表現難以抗拒 (Ted Chen)
Esoteric發表全新N-01XD網路串流播放機用上了最新自家研發的DAC模組,這讓聲音表現著實提升不少,而且與過往自家的網路串流播放機有很大差別,舊用家其實也毋須不平衡,畢竟數位規格是時刻在更新。何況我認為N-01XD其實可視為一個全新機種,如果不是因為型號名稱與前作相似,也不必特別相互比較。N-01XD有一些新功能,包含新ES-Link可以直接與自家轉盤連接,傳輸SACD訊號讓N-01XD解碼撥放,此功能相當強大,不過用家需在未來添購SACD轉盤,對於使用實體CD與數位檔案並存的用家較有意義。這次的N-01XD在聲音表現上十分令我喜愛,網路串流播放機過往常令人提及的數位聲底其實或多或少都存在於各品牌器材中,部分器材會讓聲音走向稍具厚聲以減少這情況的發生,但效果都還不算完美。過去Esoteric的網路串流播放機聲音表現與轉盤還是有比較明顯的差異,稍微瘦一點、銳一些,但在這次N-01XD中,聲音和自家高階轉盤拉近了不少,完全聽不到網路串流有可能出現的體態過輕的飄浮感或躁動感。在《A Star Is Born Soundtrack》這張電影原聲帶中,第二首法文名曲〈La Vie En Rose〉在劇情中是位於酒館中演唱,Gaga在這首歌曲演唱時的鼻音比較重,聲音厚度很夠,但有時在某些器材中會有點過於濃郁,聲色線條不夠突出,給人太過厚重的感受,使得情感不夠清晰。但N-01XD撥放時不會有這樣的狀況,演唱時的抑揚轉折是相當明顯,並且保持了原來的聲音厚度,在空間感的呈現上也比明顯以前更好。再聽〈Shallow〉,劇情中是位於演唱會中表演的歌曲,因此在音效上也特別注重空間感,我覺得N-01XD在這個部分重現得很到位,空間回響的尾韻非常恰當,自然並不誇張但又有不拘束的臨場感。後來我又播了Nils Lofgren的《Keith Don’t Go》,並刻意在大音量下聆聽,我發現N-01XD並不會因為音壓而對聆聽產生壓力,在其他系統有時會成受不了歌曲中較為尖銳的部分,但在此卻絲毫不會,我猜測原廠在高頻部分可能有特別注意,就連在聽流行歌曲時,也不會產生高頻難受或吵嘈的狀況,而這些狀況常出現在網路串流播放下,但在N-01XD卻完全沒有這樣的問題,且整體音質都是頂級表現,我覺得N-01XD是這波更新最新DAC產品中效果最顯著的型號。

獨具器樂性感的聲音特性 (Emma Lin)
播放專輯《Vivaldi: The Four Seasons – Piazzolla: The Four Seasons of Buenos Aires》中的第14首〈The Four Seasons of Buenos Aires: Invierno Porteño – “Winter” (Arranged by Leonid Desyatnikov〉,這首的版本很多,有鋼琴三重奏、弦樂三重奏、管樂或是手風琴的版本,以往我對於鋼琴三重奏的版本比較熟悉,這次特別聆聽弦樂三重奏,亦即整首曲子皆為弦樂樂器,這個版本的表情豐富,演奏者在處理滑音的部分非常黏,充分的讓情感張力擴到最大,氛圍意外覺得不一樣,整首曲子透過弦樂不同聲部的堆疊,無論哪一個聲部都非常重要,因為整體的音樂張力必須牽的很緊才能達到曲子所想表達的感覺,透過 N-01XD的播放,讓我很明顯的感受到這點,不光只是靠專輯本身,樂曲本身有幾段有撥奏技巧,在撥奏上的表現也是相當好聽,顆顆都非常有彈性且剔透,大提琴的低音共鳴與小提在唱主旋律時的滑音格外性感。對於Esoteric的聲音向來都是給予極高的評價,這次新推出的N-01XD也不例外,箱體採用厚實的鋁合金和鋼鐵形成雙層結構,分上下兩層,可以抑制電路之間的相互干擾,視為高剛性的箱體設計,頂板採用懸浮結構,讓聲音能有延展,也支援各種的音樂串流平台,相當便利,透過Esoteric APP操作上也相當俐落,介面的設計簡約,顏色也與器材本身有做到搭配,搜尋、播放音樂對於入門者來說是相當好上手的。

Esoteric N-01XD Network DAC焦點
● Esoteric旗艦網路串流DAC。
● 全航鈦鋁合金本體,無螺絲半浮動設計(screwless semi-floating)上蓋設計。
● pinpoint專利金屬角錐達成機械接地效果。
● 自家設計的「Master Sound Discrete DAC」,全平衡雙單聲道線路。
● 4顆大型環型變壓器,高容量電容群,分別供電不同線路,包括網路模組。
● 專利的Delta-Sigma (ΔΣ) modulator支持64-bit/512Fs取樣頻率, DSD與PCM分開處理。
● 新一代高品質、高精度時鐘Grandioso Custom VCXO* II。
● HCLD(High Current Line Driver)輸出緩衝線路與增強電流傳輸。
● ES-LINK Analog高品質類比傳輸介面(擴大機也需對應)。
● 第5代 ES-LINK ,可與自家SACD轉盤連接解碼SACD訊號,最高支援到DSD 22.5MHz與PCM 768kHz/48-bit。
● Full MQA Decorder,DSD 22.5MHz、PCM 384kHz/32-bit,支援各式音樂檔案。
● 支援Roon Ready, Tidal, Qobuz, Spodify, Airplay。
● 升頻與多種數位濾波模式可選。
● 網路訊號顯示燈可關。
● Made in Japan。
● 聲音特色: 質感非常好、動態音場寬廣,密度能量飽滿,定位結像優異。
● 搭配建議: 對網路訊號好壞非常敏感,網路品質越好越能發揮他真正的實力,例如好的網路線與網路交換器(Switch)。

Esoteric N-01XD Network DAC規格
● 頻率響應: 5Hz to 70kHz (–3dB)
● 訊噪比: 113dB
● 失真: 0.0007% (1kHz)
● 數位輸入:  網路、同軸RCA x1、光纖 x1、AES/EBU XLR x1, USB DAC, USB Drive x2, ES-Link
● 類比輸出: RCA x1, 平衡XLR x1 (ESL-A)
● 解碼能力: 依輸入介面不同,最高達DSD 22.5MHz、PCM 384kHz/32-bit,MQA Full Decorder
● 10MHz時鐘輸入 x1(50歐姆)、44.1k / 48kHz時鐘輸出x1(75歐姆)
● 尺寸: 445 × 162 × 438mm
● 重量: 26.3Kg
● 訂價: NTD 659,000 (最新價格請以代理商為準)

總代理 勝旗音響: http://www.winkey-audio.com.tw/
ESOTERIC: http://www.esoteric.jp
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試聽參考器材清單
訊源: Esoteric N-01XD
擴大機: Esoteric F-03A 30周年版
喇叭: Marten Django XL, Focal Spectral 40th
地點: MY-HiEND試音室

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About Leo Yeh

Leo Yeh
身為發燒友已經將近30年,每天沉浸在High End音響的世界中,樂此不疲。