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讓音樂更棒的寶物:Audience aR6-TSSOX電源處理器

當每個星期都在嘗試不同器材時,有時候會有挖到寶物的驚喜,美國品牌Audience的aR6-TSSOX電源處理器其實已在試音室中一段時間,但一直沒時間打開來使用。直到將他開箱使用後才驚覺我多麼浪費這一段閒置的時間,aR6-TSSOX電源處理器的效果實在太驚人。

Audience是來自美國的品牌,今年初創辦人Mr. John McDonald才來台灣與我們閒聊了一晚,聊到他的產品除了線材以外就是電源處理器。我當時剛試完了Audience的訊號線Au24 SX RCA,對於這對貌不驚人但聲音卻相當自然活生的訊號線非常滿意,也見識了Audience產品的能耐。

頂級款式可選擇3種等級電源線搭配
當時Mr. John McDonald也花了些時間講述他們研發電源處理器的過程,我能聽出他對於電源處理器的重視與驕傲,香港代理商派美音響也向我提及了Audience的電源處理器特別地好,很希望讓我們試試。不久後,我們收到了Audience 6輸出的頂級款電源處理器aR6-TSSOX,這個頂級款可以搭配3種原廠配置的20安培輸入電源線,標準版是6英呎10 AWG的SE-i Neutrik 20A電源線,也能夠加價換成更高等級的Au24 SE-i或頂級的Au24 SX電源線。

包裝內還有一份使用說明及原廠感謝信。

實際成效卓越
電源處理器並非音響系統中必要的器材,我相信多數的發燒友並沒有特別在這個環節下功夫,儘管他們知道電源對於音響系統所呈現的聲音非常重要,多數可能會在電源線上或利用排插處理,少部分人才會認真選擇一個優異的電源處理器材。而優異的電源處理器材也並不便宜,動輒一、二十萬甚至數十萬之譜確實也不容易入手,畢竟沒有他一樣可以聽音樂。但是嘗試過電源處理器的發燒友,無論是何品牌,應當或多或少都能感受到聲音的正向改變,我們也曾嘗試過數個品牌的電源處理器,而這次Audience aR6-TSSOX電源處理器成效確實名列前茅。

Audience aR6-TSSOX電源處理器有6個輸出插孔,採用20安培AC輸入,左上撥桿是磁路斷路器開關。

無心插柳柳成蔭
採訪Mr. John McDonald時,他提及了最初製作電源處理器只是為了去參加音響展時在飯店展房中使用,只是做簡單的處理,畢竟飯店的電力一向很糟糕,並不是將其作為產品銷售,但因為效果很不錯,也被其他認識的參展廠商認可,便索性將他製作成產品推出。作為品牌產品就更為注意設計細節,John特別強調「保護裝置」這一個環節,他說這是許多電源處理器會產生限制動態的原因,他首要便是避免這一點。

避免使用限制動態的保護元件
在電源處理器中為達到保護器材避免突波或異常進入音響器材中,經常使用「金屬氧化物壓敏電阻」(MOV, Metal Oxide Varistor),也常稱為突波吸收器,被廣泛應用在電子線路中,避免因電力供應系統的暫態電壓突波造成對電路的傷害,會隨著電壓改變而改變電阻,藉此保護電路。但對於音響設備而言,John說MOV就像是電源路徑上最差的電容器一樣,他會搶走該給音響系統的能量,並且產生傳輸延遲,導致在音響系統在大動態下無法馬上得到足夠的能量,最後造成動態限縮與不足,而且MOV屬於耗損型元件,會隨著使用時間最終完全失效。

採用高品質磁路斷路器
Audience避免了這個麻煩,不使用MOV作為保護裝置,而是使用昂貴而不會損耗的高壓抑制元件,John當天說這個元件在系統中就如同隱形一樣不會影響到音樂動態。另外在電源斷路器也特別選擇高品質的磁路斷路器(magnetic circuit breaker),而不使用常見的熱斷路器,熱斷路器會隨著後端功率需求增加而讓電阻增加,會導致在最需要大功率的時候降低音響系統的可用功率。

Audience設計電源處理器時,非常注重能快速地提供能量給予後端器材,不能限制音樂動態,提供低阻抗的電源傳輸路徑,這些與設計線材的原則相同,並同時限制在極低噪聲與優異的帶寬(bandwidth)/阻抗特性比值,並同時具有保護電路與噪聲過濾能力。

自家設計的頂級鐵氟龍電容
aR6-TSSOX電源處理器是頂級款,內部使用的是自家設計的鐵氟龍電容器,Audience所設計的電容器其實是他們最早出名的原因,初期Audience的產品其實只有喇叭,因為設計比較特殊,當時遍尋適合的電容器都沒結果,最終搞到自己設計製作電容器,結果讓英國的一位音響評論員驚為天人,撰文寫了這個電容器後聲名大噪,不但許多人前來訂購,就連音響品牌大廠也下單訂購,John笑稱當時電容器賣得比喇叭好太多了。

Audience自製的其中一款電容器Auricap-XO。aR6-TSSOX電源處理器使用的是更高階的Aura-TO鐵氟龍電容器。

每組輸出都具備獨立濾波設計
aR6-TSSOX電源處理器是頂級款,內部使用兩種濾波,包含標準濾波(亦同時用在其他款式)以及只用在頂級款的S-Filter,一共6個輸出插座,每一個輸出插座都是獨立的完整濾波設計,並非共用濾波後才分給6個輸出插座,而且依據使用特性不同,6個插座雖然在外觀相同,但內部的使用的電容器大小並不同。再來每一個輸出插座之間都有雙層濾波隔離彼此,避免互相干擾,因此滿載使用6個插座也不會有不良的影響。

最高等級機內線與輸出插座
在機內電源線的選擇上,普通版本使用的是OFC,而頂級款aR6-TSSOX則是使用Au24 SX OCC機內電源線,Au24 SX是目前Audience旗艦線材型號。普通版本採用醫療級的輸出插座,而頂級款aR6-TSSOX則使用更高階的Aud-X鍍銠輸出插座,AC輸入則為Neutrik 20A專用插座。aR6-TSSOX並有完整的接地設計。

我們搭配的是Au24 SE-i 20A電源線,屬於第二等級。

直接插入牆壁插座使用。

aR6-TSSOX電源處理器前面板只有一個簡單的燈號,開啟時會亮。

我們也打開了機箱看看內部的樣子。沒有大型變壓器,但使用了數個電容器。最右側是磁路斷路器,電源路徑走向中間的實心銅條。

每一組輸出都來自實心銅條。在機箱底部還有一塊實心銅塊。

從右側靠近斷路器的輸出插座開始,越靠右側的電容器越大,越適合大功率的器材。我們使用時,最右側連接綜合擴大機,中央連接DAC,最左側連接訊源。上下兩排各有3個輸出,一共有6組插座,配置就如同上述所言,如果使用前後級擴大機甚至單聲道後級擴大機也能使用。

上蓋的內側貼有兩條黑色膠布,表面則如同砂紙般粗糙,應該是吸震作用。接著我們就進入實際聆聽的分享。

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。