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越聽越愛的紳士演唱-Audion Sterling KT120 真空管擴大機

今年方舟音響取得了英國Audion代理權,以製作真空管擴大機起家的Audion至今已設計出非常多不同的真空管前級擴大機、唱頭放大器、綜合擴大機、後級擴大機與線材、喇叭。這回代理商送來一部Audion Sterling 20th Anniversary Limited Stereo Amplifier,讓我們實際聆聽使用KT120五極真空管所設計的單端電路擴大機能帶來什麼樣的驚喜。

底子深厚的英國設計廠
創立於1987年的英國管機品牌Audion,由兩位靈魂人物David Chessell與Erik Andersson共同組成,兩人因過去皆任職於Audio Innovations而相識,當時David擔任技術總監,而Erik是歐洲頂尖的音響設計師兼Audio Innovations創辦人之一,在此期間所建立的深厚友誼促成了Audion創立的契機。目前的經營者為2000年時接手的Graeme Holland,他本身是個電腦系統設計師,以其雄厚的電子工業技術背景以及獨到的產業洞察力,使得Audion的產品與人員始終走在技術進展的尖端,並於現代管機技術領域中脫穎而出。

目前Audion除了前級之外的真空管擴大機可再細分成四種級別,分別為Sterling入門系列、Silver Night中階系列、Golden Night高級系列以及Golden Dream頂級系列。

入門等級的特別紀念款
這部Audion Sterling 20th Anniversary Limited Stereo Amplifier可以直接連接訊源,具有5組類比輸入,1組兩聲道的喇叭輸出端子,在單端電路真空管擴大機中具有相當大的純A類單邊24瓦推力(8歐姆阻抗),搭配喇叭靈敏度不需要特別高,只要86dB以上的喇叭就能夠有良好的表現。

前面板具有音量控制旋鈕、訊源切換的操作撥桿、最右方的Logo中有一個電源燈號,開啟後會亮藍燈。擴大機採用陽極處理鋁合金機箱,表面粉末塗層,在前半部安裝真空管的位置則用上一塊電鍍金屬板,全都是在Audion自家工廠製作而成,整體造型在真空管擴大機當中屬於優雅簡潔的設計。

作工精細的簡潔外觀
從側面看更能感受到這部擴大機的質感,全金屬機箱能夠有效隔絕外界干擾,後方安裝輸出變壓器的位置上有一塊金屬銘牌。

在銘牌上寫明了品牌與型號,排版典雅,黑色的金屬機箱殼採消光陽極處理。

從後方可以看到輸入與輸出端子的配置情形,後方總電源是唯一的開關,前面板並沒有另外的電源開關,接上電源線就會亮燈。另外還有一個接地迴路開關。

採用KT120真空管與單端電路設計
Audion Sterling 20th Anniversary Limited Stereo Amplifier採用兩隻TUNG-SOL KT120真空管,單端電路設計,所以每聲道各一隻,皆能夠提供達24瓦的輸出功率,他也是世界上第一部採用KT120真空管所設計的單端電路擴大機。

在KT120真空管以及擴大機的安裝位上貼有標示對應顏色的貼紙,加上安裝腳位有防呆裝置,想裝錯都很難。

接著安裝前方兩隻較小的6H23N真空管,同樣對應顏色與腳位即可。

純手工搭棚,無負回授電路
Audion Sterling 20th Anniversary Limited Stereo Amplifier是單端無負回授擴大電路,採用純手工搭棚,接線方式為點對點焊製固定,而非PCB印刷電路板,Audion在成立25年前後推出Anniversary系列,集合了過去的經驗,只使用由歐洲及美國製作的機內元件,搭配優異電路設計與技術,儘管Sterling是Audion中的入門系列,但可是匯集精華於一身,一點都不隨便。

只選用優異元件,維持良好品質
單端電路擴大機一般都具有更好的聲音細節與細膩度,缺點是功率較為不足,對於輸出變壓器的要求很高,Audion當然對於各種真空管擴大電路的優缺點非常清楚,所以對元件的選擇特別重視,採用推力大的KT120,保有單端電路的優點,手工搭棚也能屏除印刷電路板的影響,並選擇Audion自行繞製的輸出變壓器與主電源,最終希望達到兼具效率與聲音的良好表現。

實際上機後我再加上同樣由方舟音響代理的TrackAudio避震角錐,讓細微震動能更妥善地排除,進一步減少安置環境的影響。

接線上很單純,除了AC電源線以外,由CD唱盤輸出類比訊後透過RCA訊號線輸入至Audion Sterling 20th Anniversary Limited Stereo Amplifier,然後再透過喇叭端子輸出。

聽越久越好聽,切勿心急
真空管擴大機在運作時溫度滿高的,開機後或是剛關機時都要避免碰觸,家中如有孩童更要小心一些。原廠建議剛開機時不用急著播放音樂,讓機身暖個幾分鐘以後再聽,開機半小時後較能夠有完整的聲音表現。器材與真空管如果是全新,至少需要100~200小時的累積使用時數才會熟化。

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。