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輕量級殺手 – Audio Research Foundation LS28 前級擴大機

1970年始源自美國的Audio Research以真空管擴大機聞名,至今已有46年歷史,前兩年推出了數款全新系列的擴大機,從外型到聲音都受到歡迎,但是高階系列畢竟不便宜,不是人人得以親近。好消息是今年Audio Research推出了新的入門系列Foundation,建構在參考級系列的基礎上,使用同質的內裝元件,而售價更是令人心動,目前Foundation有三樣產品,分別是LS28前級擴大機、PH9唱頭擴大機、DAC9數位類比轉換器,之後還會再推出一部VT80綜合擴大機。

全新系列前級擴大機 – LS28
這次送至MY-HiEND試用的是Foundation系列中的前級擴大機LS28,近年Audio Research推出的新前級GSPre、Ref6以及LS28,在外觀設計上是一致的,前面板的操作和配置幾乎相同,內部線路的設計概念和用料也是非常相似的。而其中以LS28的售價最親民,美金訂為7,500元,約為Ref6的一半。

目前Audio Research隸屬於義大利Fine Sounds Group集團所有,但設計製造及檢測和以前都一樣在美國明尼蘇達州的Audio Research公司內,人員上沒有大變動,過去令人稱讚的品質依然,Audio Research仍然是Audio Research。

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打開包裝箱可以看到LS28的機箱是以鋁合金製作,前端有兩個把手,機箱上方開了許多小孔,真空管擴大機一大特色就是”熱”,散熱設計是真空管擴大機的首要條件。

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簡單一致,與Ref 6相似
從正面看與不久前發表的Ref 6非常相似,左右有兩個大把手,其實LS28並不重,把手估計還是為了設計上的一致性。操控面板上有兩個旋鈕、六個按鈕。左方為輸入源切換,右方為音量控制,下方按鈕分別為Power、Menu、Enter、Mono、Invert、Mute,另外還附有一個全鋁製的LS28專用遙控器,所有操作都能透過遙控器。

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附上的遙控器可不是通用的,而是LS28專用,在遙控器上有打上LS28字樣。該有的操作和功能遙控器上都有,而且LS28的顯示螢幕很清楚又夠大,可以輕鬆在座位上操作。

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從側面看,一旁打上Audio Research的品牌字樣,而且同樣有很多散熱孔洞,鋁製外殼質感相當不錯。

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從後方角度拍攝的同樣能感覺出Audio Research近年新設計產品的外觀雖然簡單,但是質感提升了不少。也能看出LS28後面板上的端子相當豐富。

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多組輸入輸出,使用超級容易
在LS28的官方介紹開頭就說這是一部非常彈性的前級擴大機,指的不僅是容易搭配後級擴大機,還包括了後方有非常多組的輸入以及輸出。LS28提供了四組平衡XLR輸入、四組單端RCA輸入,兩組平衡XLR輸出、兩組單端RCA輸出,還有Record專用的高輸出端子。

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緊接為大家帶來LS28的內部實拍照片。

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高品質元件,性價比優異
LS28內部有用上的元件基本上品質都和高階系列無異,與高階系列如Ref 6的差異在電路較為簡單,用料品質相同但數量較少,儘管箱體空間差不多,但Ref 6的內部元件目測比LS28可能多50%以上,在箱體部分Ref 6也更加厚實。選擇何者端看用家的口袋深度,LS28的性價比肯定比Ref 6來得好,可以確定的是產品品質是同等水準,Audio Research聲音一致性高,不同等級產品差異多在細微部分,這就要看用家的要求到哪裡了。

可看到主要的電路板和機箱面積差不多大了,照片中右邊一半是電源處理,有許多大型電容器和變壓器,左邊則是類比擴大線路,當中的四隻6H30真空管個頭雖不大,但相當顯眼。

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使用四隻嚴選6H30真空管
四隻的6H30真空管是LS28的靈魂。Audio Research所有出廠的真空管,只要同時裝在同一台機器內就都是經過測試與配對,而且在真空管上都有Audio Research自己寫上的編號,如果用家需要換管子,無論數量只要給予原廠舊管上的編號,就能找到當初配對過的同一批,性能最接近的新管給予用家。這是Audio Research相當注重的售後服務,可以說從出廠前組裝的那一刻就已經開始了。

因此Audio Research在倉庫中的庫存非常驚人,就算出廠非常多年的機器都還可能有備料可以維修,這與習慣壞了就換的現代售服可大相逕庭,也難怪台灣代理朱總經理常說Audio Research絕對是High-End界的耐久財,無論品質和服務都絕對可靠,這就是Audio Research做得到的價值。

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。

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