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重新挖掘唱片感動 – PS Audio DirectStream Memory Player SACD/CD 轉盤

DirectStream Memory Player (DMP)是美國PS Audio首部能夠讀取SACD的轉盤(Transport),過去由於SACD保護智慧財產權,許多轉盤設計廠並不被允許生產能傳輸SACD中原始DSD音樂檔案的轉盤產品,PS Audio在經過多年努力後,突破了這個限制,得以設計出這部DirectStream Memory Player,徹底釋放了SACD的潛能。

重新挖掘埋藏在唱片中的微小訊息
DirectStream Memory Player並非只有讀取SACD中原始DSD檔案這單一的突出功能,原廠強調在研發單位的努力下,DMP能夠挖掘出CD唱片中最深層最詳細的音樂訊號,讓發燒友們透過DMP重新認識自己的收藏,在珍貴而熟悉的唱片軟體內得到更多以往不曾有過的音樂細節和感動。DMP在外觀上維持Full Size的箱體大小,而且箱體結構和過去PerfectWave系列是相同的,這是PS Audio控制成本的方式之一,為的是讓使用者能夠不必再額外多負擔費用,讓使用者能以平實的價格買到好器材是PS Audio一貫的銷售哲學。

看到其正面左上方有一個Logo,開啟時會亮藍燈,此為待機開關,按下後可讓器材保持待機狀態。轉盤機構也位於器材左側,緊接一個USB輸入,這是方便使用隨身硬碟播放音樂所使用的,使用時可直接在右側的觸控顯示螢幕中操作播放。

DMP的背面端子十分單純,主要內容著重於數位輸出部分,擁有3組的RCA同軸輸出、1組AES/EBU輸出以及最重要的3組I2S HDMI輸出。左側則有乙太網路連接端子以及一個SD卡槽。

最新的”Digital Lens”核心技術
DMP的核心技術是PS Audio在1993年由老闆Paul McGowan和總工程師Bob Stadtherr所研發的”Digital Lens”技術。這個技術著重在數位訊號的傳輸,降低訊號由轉盤傳輸至DAC時被電子及機械結構所影響的程度。當然這個”Digital Lens”技術是與時俱進的,此時用在DMP上的早已進化過很多次。

在數位訊號中,時基的影響非常關鍵,在相對低解析的CD播放上尤其明顯。過去的”Digital Lens”僅只透過智能存取記憶體來隔離光學雷射讀取機構與數位訊號運算,最終在由低時基誤差的時鐘修正後傳輸出去。而用在DMP上的新”Digital Lens”技術透過了緩衝記憶體播放(buffer memory play)和FPGA邏輯運算晶片更進一步解決了時間、噪訊以及隔離的問題。設計團隊首先減少了對於記憶體的依賴容量,並讓數位音樂訊號的時基更精準。重新架構了DMP的數位處理結構,透過一個自行編寫的FPGA晶片、智能存取記憶體、雙向隔離設計以及超低時基誤差的近距離輸出控制。

突破SACD的讀取傳輸限制
過去SACD的制定者Sony和Philips為了保護創作者的智慧財產權,對於SACD的檔案內容在傳輸複製上設定限制,通常只能在其認可的品牌器材中播放,而且無法傳輸至其他位置。PS Audio則成功達成協議,能夠以DMP讀取傳輸DSD的檔案至外部DAC中,但同樣無法複製檔案內容至其他儲存裝置中。

用過PS Audio產品的用家可能知道原廠最推薦的是HDMI端子,即為I2S的傳輸介面。以DMP為例,最重要的功能之一便是傳輸SACD的DSD檔案,在傳輸方式的選擇上雖然可以透過I2S或是同軸、AES/EBU輸出,但僅有I2S能做到原始DSD檔案傳輸,而其他方式則是DoP(DSD over PCM),將檔案轉為PCM封包傳輸至DAC,儘管DoP會不會改變檔案內容各家說法不一,但既然I2S能夠做到原始DSD傳輸,那用這個方式肯定是不會錯的。後方的網路線則是讓DMP自動執行下載唱片資訊的動作,包含了封面以及歌曲資訊,第一次播放該專輯時會自動下載,然後將資訊儲存於SD卡中,之後便會直接讀取SD卡中的唱片資訊。

只要線上找得到專輯資訊便會自動下載顯示在螢幕上,只要唱片別太冷門通常都會找得到。

DMP的所有功能包含進退片都能透過機器右方的觸控螢幕操作,正面除了待機鍵外並沒有任何按鈕。

切換檔案格式,對應任何DAC器材
較為有趣的是,DMP可以選擇播放SACD的DSD層或是CD層,也能讀取DSD層後降轉為2倍CD音質後輸出。這個操作會讓DMP能夠對應任何外接DAC,儘管DAC沒有接收解碼DSD檔案的能力,也能在播放SACD唱片時降轉或是讀取CD層檔案解決,大大提高DMP的使用彈性。大多數的SACD都擁有SACD層(DSD)以及CD層(PCM)檔案,在唱片封套上都會有Hybrid圖示或字樣,而少數SACD僅有SACD層(DSD)。而SACD轉盤或唱盤則並非每一部都能自由選擇讀取哪一種檔案,有些機器放入SACD時就只會自動讀取DSD檔案,使得數位輸出時會產生困難。

以綾戶智惠的SACD專輯”SHINE”示範,這是一張Hybrid的SACD專輯,可以選擇播放當中的CD層做PCM 44.1kHz/16bit輸出。

我們試聽DMP搭配自家能直解DSD檔案的DirectStream DAC,以I2S的HDMI傳輸訊號解碼,無論是SACD或是CD都採取原廠最建議的播放方式,期待能夠得到DMP最棒的表現。

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。