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開創數位新天地: SOtM創辦人訪談

SOtM來自韓國,產品相當多,今年以來大家逐漸認識他們是因為台灣代理極品音響引進了SOtM最新產品sNH-10G網路交換器。發燒級別的網路交換器是很新的概念產品,隨著網路串流聆聽音樂而衍生。SOtM最早由USB優化模組成名,至今進入第11年,在音響圈中仍然年輕,但在新一代聆聽方式如電腦訊源與網路串流的產品開發中則早是經驗老到的品牌。

數位訊號需要被重視
日前SOtM創辦人Lee il won先生與行銷經理May小姐特別來台灣說明自家產品技術特點,我們也特別邀請他們到MY-HiEND聊聊,畢竟我們不但是台灣第一個試用sNH-10G的音響媒體,也是產品用家之一。

開頭我便直接詢問為何網路交換器能夠影響音樂品質,在許多人的眼裡不就是數位訊號0與1的傳輸,起點與終點的數位資料只要沒有錯誤都是一樣的不是嗎。他們解釋道在數位訊號之間存有時序,傳輸過程的品質會影響到時序正確性,最終會影響聲音,另外網路線使用導體,但凡有導體就會受到電磁干擾,導致夾帶多餘的東西進入器材。而光纖是光傳導,沒有導體則沒這個問題,但光纖有另外的問題。

三大關鍵同等重要
而SOtM sNH-10G網路交換器則是考量上述問題後所設計,在三個重點下功夫,電源、時基和濾波。電源對於音響產品非常重要,發燒友們都有經驗,替器材換一條電源線或是使用電源相關產品都會改變聲音結果,SOtM自然也知道,因此相當用心處理sNH-10G的電源,與一般市售網路交換器的電源絕對不同,甚至還提供選配的外接電源sPS-500可供升級。

針對時基問題,sNH-10G能夠選配一組內建時鐘模組,並在選配一個外加的時鐘輸入端子,讓用家可以連接外接時鐘。我們知道時鐘訊號有不同頻率,SOtM選擇的是10MHz,因此外接時鐘僅能使用10MHz,雖然SOtM自己有推出10MHz的外接時鐘sCLK-OCX10,但並不限定只能使用自家10MHz時鐘。

SOtM sCLK-OCX10時鐘產生的是10MHz的正弦波而非方波,比起方波能大幅減少噪聲發生的程度,這種高純度的時鐘能提供更精準細膩的聲音,但成本較高,因此sCLK-OCX10並未內建網路交換器內,而是提供給更講究的用家一個升級的選擇。

獨家濾波降噪技術
第三個關鍵則是濾波,關於這點創辦人Lee il won先生在訪談第一句就很慎重地說,噪訊只能被降低,無法被消除。濾波的概念在發燒器材裡早行之有年,舉凡各種線材尤其是電源線、排插、大型濾波器等多不勝數,大家都會說自家產品能大幅降低外來噪訊,但應該沒人會說完全消除或隔離噪訊,這也是發燒友常常每加上一件相關產品,聲音就會改變的可能原因。

噪訊來源有公用電網、無線電磁波甚至器材本身所產生的,且家中電器開啟也會造成噪訊汙染影響音響器材用電,這應當也是許多發燒友的經驗。SOtM的網路交換器便是使用了自家設計的濾波器,設計內容當然是秘密,雖然在音響器材中使用濾波器是老調,但是SOtM有一個新作法,一般器材設計都是訊號進入器材通過濾波器後輸出,但是sNH-10G一共有8組的網路接孔和2組的光纖接孔,而每一組都配置一組濾波而非共用,Lee il won先生說這樣的設計在他之前應該沒人做過,因此當外部網路訊號進入sNH-10G時會先經過一組濾波,然後輸出前在經過另一組濾波,而非使用同一組濾波。

在此Lee il won先生特別提到接地迴路(ground loop)的概念,音響器材與線材相互連接如形成封閉的接地迴路會很容易感應變壓器磁場等產生噪訊與哼聲,如果以多組濾波的話可以降低這個狀況,例如sNH-10G網路交換器、SOtM的網路線(具有相同設計的濾波)等。這也解釋儘管播放歌曲時,音樂來源為串流播放機內部硬碟,音樂檔案本身並無經過更換後的網路交換器也能使聲音得到改善。

這個濾波設計也同時用在其他產品上,最早用在iSO-CAT6上,關於iSO-CAT6我個人覺得這是非常好的產品,以MY-HiEND的網路環境為例,從中華電信數據機到音響系統長達20公尺以上,根本無法使用高階發燒網路線一路屏蔽20公尺以上,此時可以在要進入音響用的網路交換器前先接上iSO-CAT6,透過其濾波淨化音樂訊號,降低一路來的噪訊然後再進入sNH-10G當中再一次降低干擾汙染。對於需要長距離拉網路線的發燒友而言非常實用。

光纖傳輸會更好嗎
另外sNH-10G還具有光纖輸入與輸出的選項,在長距離使用時用家可以考慮使用光纖傳輸,光纖使用光傳輸不具有導體,因此沒有導體產生吸引電磁波或其他問題,理應是比網路線更好的傳輸方式。但是,當用家將電訊號轉成光訊號時必須使用轉換器,而這個轉換器會產生時基誤差,整體效果可能不見得會比用網路線來得好,理論上如果距離不是很長並不需要特別轉成光纖,但sNH-10G提供選項讓用家選擇,用家可以自行測試判斷。

在原廠以及香港發燒友的經驗中,使用兩部sNH-10G會得到更好的聲音效果,我們也曾在前陣子的測試中用上兩部sNH-10G與升級外接電源和升級10MHz外接時鐘,很確實地讓聲音更加好,推估就是原廠所說的噪訊只能被降低,無法被消除,而使用更多的具有濾波的產品能降低更多的噪訊。原廠並建議在建構家中的網路環境時,在電信商(例如中華電信)提供的數據機後先使用一個好一點的路由器,使用的Nas可以直接連接在此路由器上,然後再傳輸到sNH-10G網路交換器,再進入網路串流播放機,網路線如果使用SOtM的產品會更好。而Nas不接sNH-10G的原因是本身硬碟會有機械振動以及前面所提到可能產生的接地迴路問題。

嘗試看看不會後悔
在Lee il won先生參觀我們使用的系統時看到了我們所使用的Nas,提到他們曾提供這個Nas的時鐘改機模組,能夠提升準確度,不過安裝相當並不容易,要有專業工具與有經驗的工程人員。不過從這看得出來SOtM對於開發產品的嗅覺與一般廠商不太相同,早期推出的USB DDC產品一炮而紅,不但效果好,而且當時市場上沒有相同產品。近期推出的sNH-10G網路交換器也是處於首發地位,在他們之前也沒有相同產品。而iSO-CAT6也是一樣,他說當時法國有家廠商還仿冒外觀推出類似產品,讓法國的SOtM代理氣得要死,不過沒多久大家就發現效果差了一大截。SOtM不但開發新產品類型,而且具有實際的獨家技術,使用網路串流播放音樂的發燒友都應該試上一試。

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。