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ESOTERIC N-01 網路串流播放機-旗艦規格重裝上陣

日本Esoteric去年中推出了網路串流播放機N-05,是品牌在此類型中的第一個產品,屬於入門機種,市場反應相當不錯。熟知Esoteric的朋友會看出通常以尾端數字作為機型的等級高低,數字越小等級越高,而在N-05之上還留有命名的空間。果不其然,今年Esoteric推出了N-01,一次到頂的網路串流播放機,內部用料規格與搭載技術都向旗艦Grandioso K1 SACD唱盤看齊,絕對是最高等級的Esoteric器材之一。

網路串流提供更方便的播放方式
網路串流播放機的使用者近年逐步增加,各家High-End品牌也紛紛推出相關產品,也有專門製作發燒級的Nas廠商,甚至發燒級的網路線材,網路串流、CD、黑膠也是現在多數發燒友所使用播放音樂的方式。

網路串流播放機提供了一種新的音樂播放方式,就像CD播放機與黑膠唱盤能夠並存一樣,網路串流播放機也能與他們共存,而且透過將CD音樂檔案轉存至Nas的方式能夠建立音樂資料庫與播放清單,更快速地搜索及播放不同專輯中的音樂,過去收藏的CD專輯都能使用與保存。

網路串流播放機的連接方式如下圖顯示,透過網路線連接Router,能夠讀取來自Nas的音樂,來自網路上的音樂電台或是提供音樂的網路線上串流媒體。並且透過同時連接至Router的平板或手機使用App控制網路串流播放機。

N-01自帶頂級DAC模組
目前市面上的網路串流播放機在功能上有不同的支援度,透過網路線接收音樂檔案是最基本的功能,有些能在接收音樂檔案後做數位處理,提供純數位訊號的處理與傳輸。而N-01更包含了DAC的解碼與類比電路,輸出類比訊號給予擴大機,也因為內部有DAC解碼,N-01也提供常見的數位輸入檔位,如XLR、RCA、TOSLINK、USB,換言之使用者也能同時將N-01當作DAC使用,連接其他原有的訊源,例如電腦、CD轉盤等等。而有些網路串流播放機內還會包含HDD甚至是SSD,這些都端看設計廠商的考量。

Esoteric只推出High-End等級的產品,身為品牌當中的頂級機種用料與設計更是豪奢,例如K-01X SACD唱盤內的設計與結構便非常驚人,旗艦Grandioso更幾乎都是分離式的設計,在2016下半年Esoteric推出了Grandioso K1 SACD旗艦唱盤(與K-01不同),而現今推出的N-01便是與K1相似的設計,都是一體機當中最嚴謹製作規格與最新的材料技術。

等同頂級訊源的配備與技術
N-01內的DAC模組與Grandioso K1是一樣的,採用AKM有史來最好的AK4497 DAC,N-01內擁有4個獨立大型環形變壓器供電,左右聲道的DAC模組各1個,網路接收電路1個,數位電路1個。AK4497 DAC晶片可提供2聲道32bit運算能力,而N-01在每個聲道都用上4個AK4497,可達到35bit的效能,而35bit等於24bit的2,048倍,可以提供非常綿密精準的類比波型,讓聲音更加貼近原始訊號。

下方照片是左右聲道完整的DAC模組,每邊聲道都有一個獨立環形變壓器,並各搭配8個大型調節電容。左右獨立電路板各用上4個AK4497晶片與2個MOSES03 OP放大晶片,還用上了獨家EDLC(Electric Double-layer Capacitor),各有125,000μF的雙層超級電容。另外為了維持類比輸出電路的精確度和大動態頻寬,N-01也使用了獨家的HCLD(High Current Line Driver)高電流驅動技術,採用高電流輸出與高速轉換率的高性能元件作為線路驅動器,具有出色的速度和準確度。

網路模組中使用一個獨立環形變壓器,並採用分離式設計,並不安裝在同一塊板子上,同樣具有100,000μF的EDLC超級電容調節。

N-01的箱體內與過去的頂級機型一樣都採用上下雙層設計,內部使用高剛性的鋁金屬隔開,避免訊號互相干擾,縮短訊號路徑。箱體底部有專利針腳(pinpoint feet)座落在5mm的不鏽鋼墊片上,等同一個完整的機械接地。

全新ES-LINK Analog功能
Esoteric此次開發了新的ES-LINK Analog,N-01上的ES-LINK Analog能與同樣具備ES-LINK Analog功能的自家擴大機一同使用,將根據內部自家的HCLD電路傳輸更快速的高品質電流訊號,這是一個最理想的類比訊號傳輸方式,省略了訊號路由阻抗(signal route impedance)的影響,能發揮出器材的最大潛力。

支援取樣率大幅提升,並可升頻
N-01另外提供了數位音樂檔案升頻功能,可以將輸入的檔案取樣率提升2、4、8、16倍,最高達768kHz,或是將PCM檔案轉檔提升至DSD檔案。N-01提供的USB IN採非同步傳輸,可以輸入的音樂檔案取樣率最高達PCM 32bit/768kHz,DSD 22.5MHz,高過N-05一倍。其他的數位輸入如XLR、RCA、OPTICAL則能夠輸入最高達PCM 24bit/192kHz,DSD 2.8MHz。類比輸出則有1組單端RCA與1組平衡XLR。

既然是透過讀取檔案播放,那麼對於檔案格式的支援度很重要,N-01能支援的有DSF、DSDIFF、FLAC、Apple Lossless、WAV、AIFF、MP3和AAC,透過網路串流輸入的取樣率則支援PCM 32bit/384kHz,DSD 5.6MHz。

內含精確時鐘系統,更可外接主時鐘達到最高要求
Esoteric是一個對於時鐘(clock)非常講究的廠商,N-01內已經配置有高水準的VCXO(壓控晶體震盪器)時鐘,與Grandioso所使用的是相同的時鐘,能夠確保中心精準度在±0.5 ppm內,而且有很低的相位噪聲。

另外也能夠接受外部時鐘訊號,這次我們搭配同品牌的Esoteric G-02X,新款G-02X配備全新技術—「寬頻時脈緩衝放大器」、「零接地電壓調整」電路,以及全新特製高精密度OCXO(恆溫控制晶體振盪器),其內部由恆溫控制器、晶體振盪器和振盪電路組成。此OCXO是本著Grandioso系列的設計理念,為了產生更高品質的音樂,且提供出色的中心頻率精度±0.01 ppm。

由G-02X提供主時脈訊號,能讓聲音更為精準。

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About Ted Chen

Ted Chen

MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。