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ESOTERIC N-05 首部網路串流播放機

日本High-End大廠Esoteric終於推出了第一部網路音樂播放機N-05。Network Audio Player是為能直接連接乙太網路線,讀取其他硬碟裝置如Nas或電腦等設備中的音樂檔案,傳輸至播放機中處理音樂檔案。Esoteric身為日本訊源大廠,在轉盤機構上一向有突出的評價,也終於跨入了無轉盤的高階網路訊源播放機,也讓許多Esoteric的愛用者迎來了長久的期盼。

N-05外型如同過去Esoteric的產品,鋁合金的機身簡潔有質感,貫徹Esoteric產品的一致性。

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醞釀多時的新機種
對於Esoteric了解的朋友會知道,其母集團Teac很早就已經有相關的網路播放機推出,所以Esoteric的研發人員對於網路串流並非陌生。Esoteric身為Teac集團當中的獨立品牌,特色是最高階的音響設備製造,團隊中最棒的技術和作工都會投入在Esoteric產品當中。要讓標榜高階品牌Esoteric跨入新領域當中,絕對不能急促以免砸了招牌,尤其網路播放機需有更多軟件上的配合,我猜這是時至今日才推出N-05的一大原因。

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N-05自帶高解析DAC和高精度時鐘
目前市場上的網路串流播放機主要有兩種,一種是自帶DAC解碼功能輸出類比訊號,另一種則是單純的數位串流機要另外再搭配DAC做數類轉換。

而N-05內部則具備相當好的雙單聲道平衡設計DAC電路,每一個聲道使用的解碼晶片為四個AKM製造的AK 4490,採取平行差動電路(parallel and differential circuits)設計。數類轉換的電路設計讓N-05具備了34bit的運算能力,如果您覺得24bit的解碼音質已經很好了,那麼34bit能增加1,024倍24bit所給予的細節和聲音連續性,提供更接近類比曲線的綿密度。

另一特色是Esoteric擁有獨立的時脈訊號器材,通常稱為時鐘,他們有很高的製造水準和豐富的經驗。在N-05內部,也內建了高精度的VCXO(voltage controlled crystal oscillator)時鐘,能提供精準的時脈訊號給予數位電路,VCXO是和頂尖時鐘製造商NDK(Nihon Dempa Kogyo)一同設計製造。當然您也可以透過後面板連接Esoteric自家的獨立時鐘,原廠建議連接G-02是最合適的選擇,可以提供更精準的時脈訊號給予數位訊號處理電路,對應主時鐘44.1/88.2/176.4kHz以及10MHz與22MHz。

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具備兩種USB數位輸入
雖然名為Network Audio Player,但Esoteric醞釀了這麼長時間才推出N-05,當然不會僅限於網路連接的功能。N-05在音樂訊號的輸入方面,除了乙太網路接口外,還有兩個USB接口,其一可以直接連接電腦,不需要經過網路,以USB線非同步傳輸音樂訊號。另一個USB接口可以連接USB隨身碟,只要裏頭有音樂歌曲,便可以透過N-05播放。

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不遺忘傳統數位輸入和輸出
另一方面,輸入端還有兩組傳統的RCA數位輸入以及一組Optical光纖數位輸入,最高可傳輸PCM 192kHz/24bit,DSD2.8MHz(DoP)。並有一組的RCA數位輸出,可傳輸PCM 192kHz/24bit,DSD2.8MHz(DoP)。

N-05除了數位輸入和輸出外,提供了兩組類比輸出端子,一組平衡XLR輸出端子,一組RCA單端輸出端子。在背面板下方中央有提供一組的時鐘輸入,和一組的時鐘輸出。這次我們同時連接G-02做試聽,由G-02透過Esoteric自家的時鐘線傳輸主時脈訊號給予N-05。

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由G-02提供10MHz的時脈訊號給予N-05。

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使用USB連接電腦輕鬆播放
那麼該如何使用N-05,我們在此介紹兩種主要的使用方式,第一種是USB連接電腦。當使用MAC電腦連接時,不需要另外安裝驅動程式,將USB接上後,聲音選單會出現以下字樣,選擇後即可,非常容易。使用Windows系統則需要安裝驅動程式,相容版本於使用手冊上說明。

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播放時使用電腦內的播放軟體即可,官方建議使用自家的Esoteric HR Audio Player播放軟體,當然要使用其他播放軟體也可以,我以Audirvana播放時非常順暢。播放DSD也是沒有問題的,透過USB播放,N-05可以支援的PCM音樂取樣率最高為384kHz/32bit,DSD最高取樣率為11.2MHz(4xDSD)。

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採取USB傳輸時N-05顯示螢幕上的畫面,右邊是取樣率,右上方為外接獨立時鐘時出現的時脈訊號。

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全新app控制軟體掌握網路串流
另一個播放方式是這次的重點,網路串流。首先要先以手機或是平板到apple store下載Esoteric為N-05提供的播放軟體”Esoteric Sound Steam”,目前僅提供iOS系統,未來將新增Android系統使用。

點開Esoteric Sound Steam,他會自動連線至N-05,並且搜尋同網路中的音樂儲存設備,從下方看到雖然是同一個Nas但有三個選擇,這是因為Nas內安裝了不同的處理軟體,我選擇MinimServer,這也是目前聽音樂較推薦使用的軟體。

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Esoteric Sound Steam這套軟體操作非常容易上手,有許多設定可以使用,亦都是全中文化,操作上毫無難度。在音樂資料庫上的排列也有多種設定,封面顯示或是歌手名稱排序、歌曲條列式排序等等這就隨人使用了。

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使用網路串流播放Nas內的音樂檔案時,N-05主機會顯示的畫面,左上是檔案格式,DSD會顯示多少取樣率,如果是播放PCM檔案也一樣。曲目的編號就依照播放清單內的排序編號。採用網路串流的方式檔案支援最高為PCM 384kHz/32bit和DSD 5.6MHz。

音樂檔案格式方面,DSD支援DSF、DSDIFF(DFF)等檔案。而PCM則支援FLAC、AppleLossless(ALAC)、WAV、AIFF、MP3、AAC等格式。

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提供升頻、轉檔以及濾波選擇
N-05內部的DD(Digital to Digital)轉換能力也很強,可以將輸入的PCM訊號升頻2/4/8倍,並且提供PCM與DSD的數位濾波,可以按照個人喜好稍微改變聲音特色。還能將PCM音樂檔案轉換為DSD檔案後播放。

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About Ted Chen

Ted Chen

MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。