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Focal CEO Mr. Christophe Sicaud 來台: Aria 900 系列發表會

某日My-Hiend一如往常收到廠商的發表會通知,仔細一看,卻是在清境,怎麼發表會辦到清境去了。原來這次發表會舉行的地點是清境很有名氣的頂級民宿,老英格蘭莊園。這間歐式城堡民宿有一個很大的特點,裡頭的音響設備通通來自High-End大廠-Focal。莊園的主人不但設置了音樂廳,在每天晚上都有一個小時的音樂導聆,由莊園的工作人員播放曲目並且為房客做簡單介紹。還在每間客房中都裝設有Focal的音響系統,房客如果意猶未盡,或是想在起床時聆聽音樂,馬上就有High-End等級的音響系統可以使用,實在是太享受啦。

這次的發表會除了邀請了媒體和經銷商外,還有兩位重要的貴賓室是來自法國原廠的新CEO,Mr.Christophe Sicaud和海外銷售總監Jean-Philippe Fontaine,銷售總監JP對於亞洲是非常熟悉,他的中文也很好,在跟許多經銷商或是媒體對話時都可以使用中文。而CEO可就是第一次來到台灣,希望這趟行程有給他留下深刻的印象。Mr.Christophe Sicaud是在四年前加入Focal團隊,並擔任財務長,最近榮升CEO,他以往也是Focal的用家。在會上致詞時,他將會繼續堅持Focal的理念,讓High-End等級的所有生產(包括箱體)都會在法國完成,並不斷以更好的技術製造產品,讓用家可以對Focal更有信心。

在Focal台灣代理商音寶的努力下,Focal在台灣的銷售相當好,知名度也很高。Focal之所以有這麼好的成績和原廠的策略也大有關係。除了前面提到的生產上盡力做到100%自行生產,保證品質外。他們也不斷整合自家的技術來製造產品,除了成績已經很好的單體生產外,也投資了新的木箱工廠自行製作箱體,就連許多工作母機都是自行製造的,因此在這幾年已經增加了30%以上的人力。並且在High-End等級的產品部門中,每年投入了10%以上的”營業額”做為研發經費。

這次發表的Aria 900系列,是基於四點原則設計。1.新技術 2.合理的價位 3.全新設計 4.High-End級表現。單體研發,絕對是Focal的強項,在Aria 900系列中的高音單體,便使用全新的TNV2高音單體,內凹式的鋁鎂振膜,提供了輕巧的質量、強韌的剛性。鋁較輕軟、鎂較硬,兩者的合金有什麼好處。使用鋁可以確保重量較輕,保持振膜的速度,加上鎂可以確保剛性,不易變形造成失真。這個高音單體的關鍵在於”內凹式設計”,在Focal的研究中,傳統外凸式半球形單體,在使用上效率很低,75%的能量會被懸邊吸收,而且容易變形延遲,形成失真。內凹式的效率高,在推動振膜時的接觸面積高,能量使用率高,加上材質的關係,在速度反應上會更快。而單體的懸邊使用的是Poron材質,這在之前的Focal產品中已經見過了,這種可以記憶形狀的材料在受到推擠後可以迅速恢復原狀,而且很輕。另外高音單體還設有”導波器”(Waveguide),提升指向性,減低繞射,擁有更好的音場和定位。並且讓音響更容易擺位,在Focal的測試中,也大大的減少了因為不同聆聽位置而產生的差異,在不同聆聽位置中,平均的差異從正負1dB減少為正負0.5dB。在高音單體上,Focal的設計原則就是”輕質量”,因為輕才能快速,進而得到清晰、乾淨的聲音。

在中低音單體上,Focal盡力滿足三個條件,1.低重量(速度快) 2.高剛性(低失真) 3.高內阻(中性的聲音),Aria 900系列使用了新的框體材料Zamac(鋅、鎂、銅、鋁,四種金屬的合金),這個複合材料的鋼性很強,而且質地很輕。可以讓框架做的非常的細,但有足夠剛性,所以也不會斷裂。這樣做的好處是可以降低單體本身的背波干擾,達到低失真並中性的聲音。在振膜上使用Flax也就是亞麻作為主要材料,原因是在他們遍尋了各種材料後,他們發現產於法國的亞麻最有可能做出滿足上述三個條件的單體。而且法國因為氣候的關係,生產的亞麻品質非常好。亞麻有什麼特點呢? 1.纖維非常細 2.近似紙 3.纖維是中空 4.剛性強,接近Kerlar(防彈布)。這些特點剛好可以滿足Focal對單體的三個條件。所以Foca一樣使用三明治式的設計,透過不同的搭配,使用不同的亞麻以不同的厚度製造振膜,以達到不同揚聲器單體的要求。

在振膜的絕對表現上,Focal最好的還是W振膜,而這次的”Flax”,”F”振膜已經接近W振膜的表現。但因為W振膜必須純手工製造,所以成本非常高,但F振膜可以部份使用機器,所以成本大大降低,在c/p值上,更勝W振膜。而箱體設計不但在前面板下方有低音反射孔,在箱體底部也有一個開孔。讓空氣加快流動,避免再生壓縮,使低頻更加扎實。並提供鋼琴烤漆和傳統木紋兩種選擇。

另外Focal也跨入了無線喇叭的領域,這次也同時發表了EASYA無線傳輸喇叭。在Focal的統計中,網路音樂或下載音樂(非實體音樂)的市場不斷地在擴大,他們認為非實體音樂在不久的將來將會發生類似當年CD席捲市場般的情形,所以他們也投入了無線喇叭的製造。他們認為使用下載音樂的消費者正在尋找合適的優質產品,不但在品質上要有所保證,在Focal的調查下,價格還必須低於4,000歐元,而EASYA便是因此而生。居家型的HI-FI揚聲器,2.5音路、5吋Polyglass振膜、內建85W後級、無線傳輸,除了電源線(這是一定的),一條線都不必接就可以馬上使用。另外無線發射器Hub,出廠時便已經和喇叭配對好,開箱後可馬上使用,無須裝任何的抓取或驅動軟體,可透過USB和PC、MAC連接。最高可傳輸16Bit/44.1kHz的CD音質,只需藍芽便可以傳輸,也可使用更好的aptX傳輸音樂,另外在喇叭的後方設有Micro USB在將來可以更新韌體。

下方照片老英格蘭莊園相當有特色的音樂廳入口,外面的柱子建材都是從義大利送到西班牙依照設計圖加工後再送到台灣來。其實初看這間”城堡”,一定會覺得很大很漂亮。但其實仔細看,每一個細部的地方都很精緻,這是我覺得最難得的地方,所有雕工、石材都是由歐洲處理好再送到台灣,非常原汁原味,雖然我沒去過歐洲看過真的城堡,但感受的到主人翁絕對不只是建造一個”很像”城堡的城堡,而是玩真的。

音寶公司的同仁開了這麼久的車,一到現場還得趕緊裝設發表會需要的器材。

現場看到的雕像都是由歐洲雕刻完成後送到台灣的,每一座的做工都非常精美,而且整座莊園處處可見。不管刻意不刻意,怎麼拍都會有不同的雕像入鏡。

音寶公司的莊董事長,這次把大隊人馬拉到南投清境作發表會,看他跑上跑下的,真是辛苦了。

Focal CEO,Mr.Christophe Sicaud,他應該很累,但是整趟旅程都帶著微笑,很和善的人。

Focal海外銷售總監Jean-Philippe Fontaine,三十歲便已經成為Focal在海外市場最重要的幫手了,在中國待過很多年的JP能聽能講中文,不會英文法文也能跟他聊個天的。

http://my-hiend.com/audiotemp/2013/11.20%20Focal/DPP_2299.JPG

有沒有注意到高音單體式內凹式的設計。連單體旁都是內凹式。

中間便是新的無線喇叭EASYA。

上方的是無線傳輸器Hub。

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。