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FOCAL SOPRA全新系列喇叭發表會

近期法國喇叭製造大廠Focal推出了全新系列喇叭Sopra,Focal也特地請大家所熟悉的行銷經理Jean Philippe Fontaine和鮮少來台的Focal總經理Gérard Chrétien為我們介紹。Sopra是今年Focal剛在德國慕尼黑發表的新喇叭,目前有兩款型號,分別是書架型N°1和落地型的N°2。當我第一眼看見Sopra實品時,感覺外型同樣具有以往Focal喇叭的元素,但是在邊角上圓潤了許多,和其他型號有明顯的區別性。內部技術則由Focal總經理Gérard Chrétien很詳盡地為我們說明Sopra的不同和進化。

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Gérard開場便說Focal是一間專業喇叭設計和製造廠,這樣的廠商很多,但要像Focal在單體研發設計上這樣專業的,全世界恐怕找不到幾個。而前幾年Focal投資了木箱工廠,專門設計打造喇叭專用的箱體,最近更擴大了木箱工廠的規模,相信Focal對自家產品和未來的市場深具信心。一個好的單體研發設計廠商是要有佐證的,Focal在過去研發了很多新技術和材料,應用在喇叭場都獲得很好的效果。最近4年來,Focal增加了50位以上的研發工程師,而光是去年2014年,Focal就申請了三項新技術的專利,在接下來的Sopra介紹中,會發現許多新技術的介紹,都是Focal這些年來的研發成果。

左方是總經理Gérard Chrétien,右方是行銷經理Jean Philippe Fontaine

在Focal的新技術中,主要解決了三樣問題,這當然都應用在了Sopra系列上,而Sopra這個字代表的便是更精進的意思,呼應了其在內部技術上的提升。這三樣改善便是1.降低懸邊失真,2.降低磁力失真,3.降低渦流失真。解決這三個問題主要歸功於Focal研發出的新模擬軟體,要解決問題需要先了解問題,這兩樣模擬軟體可以讓工程人員看出單體運動時,磁力運作時振膜和懸邊的運動情形,以及將肉眼見不到的磁線和磁力隙中的磁力工作狀態以電腦視覺化,

因模擬軟體的幫忙,Focal研發出了兩樣新技術,NIC(Neutral Inductance Circuit,中性電感電路),在單體音圈工作時,可以讓磁力區維持穩定的工作狀態。方法是使用法拉第環(Faraday-Ring),這是個眾所皆知的解決方式,但是使用法拉第環通常會使得音樂動態受到限制,Focal歸功於模擬軟體,可以精確地將法拉第環以正確材料和質量放置在正確的位置上,達到穩定磁力區的工作卻不會限制到音樂動態。另一個是TMD(Tuned Mass Damper,調諧質量阻尼),這項技術主要用於改善單體的懸邊變形問題,在懸邊上增加兩個阻尼球,讓懸邊運動時可以減少變形的狀況,關鍵一樣是依靠模擬軟體找出阻尼的正確質量和位置,Focal在測試後發現使用TMD後可以降低50%的失真率,使用NIC和TMD的新中音單體將是Focal有史以來最好的一個。

火紅的Sopra N°1書架喇叭,使用的便是Focal最新NIC及TMD技術的中音單體

Sopra的高音單體基本上沒什麼更動,用的還是Beryllium鈹高音單體,但是由於Sopra是體積較小的喇叭,但是又要有大喇叭的充足能量,所以在內部的容積就必須做最有效的利用。如果如同大喇叭一樣將高音獨立隔離箱體空間的話,低音使用的容積將不夠充足。於是Sopra使用的是IHL(Infinite Horn Loading,號角式空間),在不使用過大的空間下,內部使用號角型態的阻尼物,可以”和緩地”吸收高音產生的背波,避免反射影響高音單體的運動。這也是Sopra在外型上和其他Focal喇叭最大的不同,相信只要對Focal喇叭有印象的人絕對會主動發現這個差異。

在新的Sopra外型設計上,Focal的定位非常清楚,Sopra定位在精品等級Premium,而非是奢侈品Luxury,如同是汽車界的Audi而非Lamborghini。捨棄了過多生硬的元素,增加與生活融合的感覺,就像是傢俱或是汽車一樣自然,同時具備Focal的辨識度和個人化的個性感。

Sopra N°2

現場DEMO的喇叭是白色的Sopra N°2和全套MOON系統,非常漂亮。

Sopra目前提供的顏色選擇

另外,Jean Philippe和Gérard還意外帶來Focal最新的耳機Sphear,有別於過去Focal設計的耳罩式,這次帶來的是入耳式的耳機,但是卻不會像傳統耳塞式的不舒適。耳罩式雖然佩戴上較舒適,但是在低音的效果沒有耳塞式那麼好,關鍵就在於耳塞式能在耳朵內形成一個密閉的空間,但是耳機很難長時間佩帶,舒適度較差。Sphear便是針對這兩點作出調整,耳塞式通常會深入外耳道中,並靠其支撐耳機的重量,所以很容易不舒服。但是Sphear雖然一樣將耳機放入外耳道中形成密閉的空間,但將重量的支撐點放在外面的耳廓上,所以長時間佩帶也不會感到不舒適。也因為大部分的體積都在耳廓上,所以能夠設計更大的單體,Sphear達到10.8mm,

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而只是調整重量分配的話對Focal還不夠,強大的研發團隊在很久以前就知道耳機該帶給聆聽者的最佳響應頻率與喇叭系統不同,並非平直的曲線。不久後便有一位Sean Oliver提出相同的研究,而且兩者的響應頻率曲線非常接近,證明其研發團隊的測試是毫無疑問地正確。而過去Focal推出的Spirit Pro便非常接近這個曲線,這次的Sphear當然也是一樣。調音的方式Gérard並沒有細說,主要是在各個不同的部位打上了3mm、1.4mm、1mm的洞,讓其可以符合耳機合適的響應頻率。另外在耳塞的部分使用記憶材質,能夠讓使用者的外耳道更舒適。目前Sphear歐洲定價為129歐元,雖然目前台灣價格未定,但這絕對會是Focal最容易親近的產品,還可以享受Focal設計團隊帶來的成果。

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。