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NAIM總經理Mr. Doug Graham發表Statement、暢談經營理念

在Naim工作了25年,進入Hi-Fi世界中已經37年。Naim總經理Mr. Doug Graham和Naim雖然是在音響產業中,但是所有努力都是為了”音樂”所做的,而音響就是表達音樂的介面。世界上有很多不同的音響器材品牌,Naim只是其中之一,而他們能做的便是與其他人有一些些的不一樣。Naim是在1969年由Julian Vereker創立的,他當時是一位非常瘋狂的年輕工程師,曾經改裝Mini開到時速170英哩,不過他很早就離開人世了。因為他是工程師,所以特別喜歡改裝東西,當時他最喜歡的是錄音,常跑去Pub現場錄表演音樂,但是當他回家重播後卻和現場有非常大的不同,於是他開始製作擴大機,而且做得很好,有許多朋友聽到後便請他為他們製作,越做越多後便開啟了Naim這間公司,正式開啟了他和音響產業的連結。

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經過了40幾年後,雖然Julian Vereker已經不在了,但NAIM持續地成長,已經不再是只製作擴大機的小公司,Naim現在已經是多類型音響器材的製造商之一,甚至包含了唱片品牌。而此次的主角旗艦,便是集Naim技術和人力的大成,旗艦總共耗費了十年的時間,是由工程師Steve Sells所提出的構想。他對公司說他想設計一個前所未見的擴大器材,但是會有兩個問題,第一是將會非常昂貴,因為他想製作的擴大機將是世界上最具威力的擴大機之一,這對Naim來說並不是個問題,因為Naim一向都對R&D部門非常支持,投入很多金錢和人力。但是第二個問題就很棘手,Steve說他需要用到的元件性能,市場上還沒出現,所以必須想辦法把這些足以使用的元件找出來。於是Steve開始找這些供應商,包含電晶體、變壓器以及箱體金屬加工的製造商,找到有能力做的廠商還不夠,還必須得找到願意做的廠商,因為他們告訴Steve沒問題,可以為他客製生產時,條件都是必須訂購幾千個的訂單,但Steve卻只需要個位數的數量,於是只能慢慢地說服供應商,並給予供應商一些承諾,這些交涉花費了很長時間,一直到3年前在產品的設計和供應商的供應上都沒問題後,才正式開始製作旗艦擴大機Statement。

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Statement的第一特色是省空間,雖然看起來體積很大,但因為是直立的,事實上所佔的面積並不大。Naim一向的設計理念是採用如同樂高積木的設計,將不同功能或部位用不同機箱分離開來後疊在一起,這樣做有一些好處,第一省空間,第二用家可以慢慢購買,第三是有很好的訊號隔離效果,例如Statement需要產生非常大的功率,所以電源變壓器會非常大,這肯定會產生機械上的噪訊和振動問題,第二個是大型變壓器會產生磁場和電磁波,與外面的金屬機殼更為產生渦流效應和磁場干擾,而從Statement的外型上可看見中間有一塊透明的壓克力材質,事實上便是利用他分離了電源供應部位和電路部位,避免使上述的問題影響到擴大電路。而且Statement的擴大電路是直立的,周圍使用彈簧固定,讓電路板能夠免除於振動的影響。

在Statement的前級擴大機中,不使用級進式的音量控制,所以在調整音量時不會有滋滋的噪音,而是用光能的設計方式,所以調整音量時並非一格一格的僵硬,而是非常精確的類比式調整。Statement的後級擴大機能夠提供單聲道746瓦的推力,Statement的計畫便是要能夠征服所有的喇叭。在音響使用者中常有一個數據迷思,當使用者的喇叭最大承受功率為120瓦,他便會想找一個100瓦的擴大機。事實上在聆聽時,即便擴大機功率是100瓦或200瓦,多數都是使用3~7瓦的功率便已經足以聆聽,如同開跑車也不需要把馬力榨乾,只需輕踩便能感受威力,所以數字上的規格只是做為參考,並不絕對化任何事情,Naim也不會特別強調746瓦這個數字,而是希望聆聽者把焦點放在實際表現上。不管如何,Naim Statement的目的只有一個,便是要讓他能夠使用在世界上任何一對喇叭上,而且還要表現到最好的程度。

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在Statement的輸出級中,使用的功率輸出晶體是找特別的半導體公司訂做的,要輸出大功率簡單的做法是增加晶體的數量,但是會帶來很大的噪訊,所以讓晶體減少噪訊就必須要讓他們配對一致。在Naim Statement所使用的”每一個”晶體上都有序號,都經過測試配對,要讓彼此幾乎達到100%相同。在散熱上也用了很多心思,包含銅腳以及鑽石層散熱方式。Naim也設計了特殊的線材,因為在音樂播放時會有很多很多振動,包含了空間的振動和空間內個別物品的振動,以及喇叭推動空氣造成空間內空氣的擾動,這些振動會透過插在牆壁上的電源線再傳回擴大機當中。Naim設計線材的DIN有幾個特別的好處,第一是DIN是為了訊號傳輸所專門設計的,第二是一般RCA正負極的阻抗差異是很大的,而DIN的阻抗是一樣的,第三在連接器材接觸點的接觸壓力是一樣的,也就是每次拔插所感受到的鬆緊度是一模一樣的,而且還能夠有效地卸除振動。這些線材內使用的混合材料相當特別且複雜,為的是讓訊號更平均地傳輸至器材當中。在Statement當中,他們使用自家設計的DR電源穩壓器,而且另外有不同功率的獨立版本,可以使用在Naim其他的產品當中,就讓其他產品也能跟Statement擁有一樣的電源穩壓器,不獨厚旗艦用家。

Naim還有一個很大的特色,他們對於客戶購買器材視為對Naim的投資,所以他們對客戶不管是新購買或是10多年前購買的器材都提供完善的服務和升級,不會因為時間久了便要客戶購買新的產品,Naim早已建立了既有客戶的品牌忠誠度。NAIM提供了60種以上的產品,能夠滿足所有使用者的需求,也期望透過像Muso這樣平價、新穎且容易使用的器材讓更多使用者接觸到Naim,將Muso像是特洛伊木馬般把Naim這樣Hi-Fi品質的產品打入一般使用者的世界。雖然Hi-FIi響界似乎越來越萎靡,但是使用音樂的人口絕對會越來越多,音樂市場並沒有減少,需要的只是合適的方式和不斷的推廣。Naim希望能不斷投資未來,用不同的產品和方式推廣美好的音樂經驗,Naim提供優異的音樂產品,並且可以讓使用者一件一件像是樂高積木般的逐步建構自己的音樂系統,不需要一次購買,提供使用者足夠的音樂滿足是Naim最初也是最終的目的。

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。