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PS AUDIO STELLAR GAIN CELL DAC – 奠定DAC與前級的聲音基礎

美國PS Audio近日推出了全新系列Stellar,一共有三樣器材,包含了一部DAC前級擴大機,一部兩聲道後級擴大機以及單聲道後級擴大機。Stellar定位在容易負擔並保有優異聲音,PS Audio認為在此價位當中,難以找到能與其匹敵的對手。台灣代理商上週也送來了剛剛抵台的Stellar Gain Cell DAC與Stellar S300兩聲道後級擴大機到MY-HiEND,搭配法國Atohm喇叭讓我們試聽。

全新系列幾乎無門檻
此系列完整的三樣器材分別為Stellar Gain Cell DAC,這是一部數位類比轉換器,更重要是加入了前級放大功能,PS Audio將兩者結合發揮1+1大於2的效果,售價約2,000美金。第二樣是Stellar S300兩聲道後級擴大機,8歐姆阻抗下提供140瓦,4歐姆阻抗下提供300瓦推力,售價約5,000美金。第三樣則是單聲道後級擴大機Stellar M700,8歐姆阻抗下提供350瓦,4歐姆阻抗下提供700瓦推力,售價約5,000美金。

這回我們主要重點擺在Stellar Gain Cell DAC,雖然名為DAC,但實際上還具備前級擴大機功能,全機都在美國PS Audio的工廠生產,在控制價格下是否還能保持好聲音呢?

這次送來的是未拆封的全新機器。

打開包裝箱後,有一本使用手冊與一張出廠前的品管證明,另外還附了一條小黑電源線。

Stellar Gain Cell DAC體積為full size,前面板有一個音量控制旋鈕,一個顯示螢幕與訊源切換鈕。在機殼上後方則是散熱孔。

在機箱兩側後方也有散熱孔,可以稍微看到一點內部。

STELLAR DAC一機八入,功能豐富
從背面可以看到輸出與輸入的端子相當豐富,身為一部DAC擁有數位輸入多達五組,USB Input讓其可以擔當USB DAC,能夠接收PCM檔案24bit/192kHz與兩倍DSD檔案(DoP)。連接電腦USB後可以透過智慧裝置上的第三方軟體直接控制,例如iTunes、JRiver、MConnect、Windows Media Player、Foobar、Pure Music、Bit Perfect、Media Monkey、Audirvana或Ammara。

另外也提供一組光纖輸入,最高192kHz。兩組同軸輸入,最高192kHz。 以及一組I2S的HDMI輸入,一般的S/PDIF與AES/EBU數位傳輸會將音樂訊號與時基混合一同傳輸進DAC當中,DAC必須再將兩種訊號個別分辨出來,HDMI傳輸則是分開傳輸音樂訊號與時基訊號,I2S傳輸可以搭配PS Audio自家的DirectStream轉盤,這點非常重要,因為DirectStream轉盤是非常少數能直接讀取SACD中的DSD層並將其傳輸給後端的播放機,過去DirectStream轉盤可以搭配PS Audio其他較昂貴的DAC做這個傳輸,而現在又多了Stellar Gain Cell DAC這部更平價的DAC了。

Stellar Gain Cell DAC也同時可以當純前級擴大機使用,所以提供了一組平衡XLR類比輸入,三組的單端RCA類比輸入。在輸出上提供一組平衡XLR類比輸出和一組單端RCA類比輸出。

內部解剖
我接著直接打開機殼看看內部狀況。

打開後可以看到一個大型環形變壓器,後方則是數位電路板(右側)與類比電路板(左側)。

高電流環形變壓器為挪威Noratel製作,這是一間非常有規模與超過一百年歷史的製造廠,客戶涵蓋音響、醫療、綠能、自動化機械、汽車、船運、交通等等各行業。電源部分還使用了7個穩壓器、高速電源供應二極管、15,000的低串聯電阻(low ESR)電容器。

USB接收晶片使用的是XMOS。

搭載自家專利技術Digital Lens
Lattice FPGA晶片。Stellar Gain Cell DAC在數位類比上是參考自家產品Nuwave DSD DAC所設計的進化版,特別使用自家技術Digital Lens,所有輸入的數位訊號皆以原生狀態進入CPLD(簡化的FPGA),不做任何取樣率轉換。辨別輸入的取樣率和格式後,會重新鎖定所有數據訊號,降低jitter,輸出波型數據到DAC中,並利用高速/低門(high speed/low gate)邏輯運算減少延遲並快速傳輸訊號。

DAC晶片則是採用ESS Sabre 32bit Hyperstream結構,有被動式濾波降低傳輸失真。輸出為獨特的A類,完全平衡並利用半導體與IC直接耦合混合陣列,輸出頻寬為-3dB/60kHz直接進入前級擴大電路。

Gain Cell解決音量失真問題
Stellar Gain Cell DAC當中的Gain Cell指的便是前級輸出的重點,也是照片上的兩個藍色長方盒蓋住的地方。這部分是前級輸出的核心,Gain代表增益,Cell則是代表一種結構 – Gilbert Cell。

前級擴大機有一個固定的問題在於音量衰減的方式,也就是指在調整音量時會造成的音樂訊號損失或失真,目前各家廠方的作法有非常多種,電位器、步進式衰減器、光電阻、變壓器或電子開關等等,方法這麼多代表似乎沒有一個通用的方式能夠解決這個問題。

關於這點早在2000年PS Audio就已經著手研究,他們最終找到了一個方式可以解決,但這其實不是新方法,而是在1960年代由Howard Jones和Barry Gilbert所使用的Gilbert Cell結構,並加以改良。Gilbert Cell當時廣泛應用在錄音與混音器材上,是一種純類比的結構,這個方式在後來數位誕生後就沒人採用。這個方式不需要在訊號路徑上增加任何元件,就能夠讓用家透過前面板的控制器調整音量達到80dB的衰減範圍,如果設計正確能夠達到高端前級擴大機的效果。

看完內部結構和技術介紹後我們便將Stellar Gain Cell DAC上架了。可以看到顯示螢幕雖然不大,但是有許多有用的資訊,最大的數字便是音量,左方小字則是音樂檔案格式(PCM),取樣率(44,1),濾波形式(F-3)。Stellar Gain Cell DAC提供了三種濾波選擇(限PCM格式),呈現出的聲音略有不同,可以依照個人喜好選擇。在小字旁有一個小按鈕可以切換輸入源,一共有八組,這些功能都能透過遙控器操作。

接上線材後的模樣。Stellar Gain Cell DAC有不同的輸入和不同的輸出,加上不同的檔案格式與取樣率,搭配了三種濾波可以玩出非常豐富的變化。

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。