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Roon + Nucleus : 軟硬兼施,打造最佳的音樂串流體驗

最近一年來許多人已經開始了解Roon這套音樂軟體,他能利用網路串流家中所有音樂資料庫,能直接連結Tidal線上串流服務,也提供數位音樂檔案處理能力。便利與友善的操作介面是Roon成功的第一步,接著開發團隊Roon Labs推出了硬體設備Nucleus,簡單說這是一部專為執行Roon這套軟體所打造的音樂電腦,軟硬體的組合才是Roon的全貌。

Roon Core裝在哪裡很重要
您也許聽過Roon,但還未真正使用過他,因此有一些細節您可能不清楚。使用Roon有三個要件,第一是需要執行Roon Core的硬體,Roon Core是整套軟體中最重要的處理程式,辨別與管理資料庫,讀取唱片資訊,數位處理,執行檔案傳輸都是靠他。

目前用家都是將Roon Core安裝在電腦或Nas當中,Roon Core在執行時會根據使用習慣、音樂檔案大小、數位檔案處理的設定而產生系統資源的消耗,使用時必須倚靠電腦或Nas,因此電腦與Nas的運算能力會直接影響播放音樂時的速度與流暢度,如果用家需要優異的使用體驗與聲音品質,可能必須得在電腦或Nas上下功夫,這對多數人而言是件麻煩事。

Nucleus專為執行Roon Core而生
Nucleus便是Roon Labs設計用以解決這些問題的天使,Nucleus專職就是執行Roon Core,用家可以將電腦或Nas捨棄,不透過他們執行Roon Core,而僅用來作為單純的音樂資料庫,甚至能將音樂庫直接搬進Nucleus內的2.5吋硬碟當中,完全忽略電腦或Nas,當然也避免了這兩者的缺點。

採用Intel NUC特製迷你電腦
Nucleus的硬體是朝向發燒友需求所設計,團隊與Intel合作採用特製最高等級的NUC平台,根據Intel台灣官方網站的說明,「NUC 是威力強大、僅有十公分見方的小巧電腦,擁有娛樂、遊戲與生產力功能,並具有可自訂配置的主機板,讓您使用各種想要的記憶體、儲存裝置及作業系統」。Roon Labs對於Nucleus執行Roon Core在效能上的說明為非常快速、有充足馬力處理大型音樂庫、多房間串流媒體與數位訊號處理,而且Nucleus不具有風扇、CD轉盤等任何會在機箱內形成物理移動的裝置。

自行開發作業系統Roon OS
Nucleus所使用的作業系統稱為Roon OS,這是Roon Labs根據Roon所需功能基於Linux所優化開發的專屬作業系統,僅專注於網路溝通、檔案存取、快速的資料(metadata)讀取,而無其他對於Roon而言無需求的功能。而且在後續更新上使用者只需開啟Nucleus連上網路便可以自動進行韌體更新,無須任何複雜的操作。

Roon Ready網路播放器
使用Roon的第二個要件是需要Roon Ready的網路串流播放器,Roon Ready這個字從去年開始大概不斷地出現在每一個播放器廠商的宣告當中,似乎每一家廠商都爭先恐後地趕著要宣布自己的產品也具備Roon Ready,為何大家都要趕上這班列車呢,這其實是相當有趣的現象。具備Roon Ready的播放器能夠透過網路串流接受來自Roon Core的音樂檔案,並且透過Roon Control App操作後播放音樂。所以Roon的主程式Roon Core並非是安裝在Roon Ready的播放器中,而是安裝在另一部電腦或是Nas,而Roon Ready的播放器只是能夠完美(bit-perfect)接收音樂檔案。

換言之,具備Roon Ready的播放器等於多了一個音樂訊號來源,也許原來的播放器不能直接連接Tidal,但增加Roon Ready以後就能夠使用所有Roon目前提供的音樂訊號,在未來也能使用Roon新增的音樂訊號來源或是新功能,另外還能使用Roon Labs所開發的Roon Control App,這也是使用Roon的第三個要件,使用Roon Control App跟其他任何遙控App沒什麼兩樣,只需要智慧型手機、平板或是電腦安裝就可以透過網路遙控。但是Roon Control App的操作介面確實是相當簡單清楚而且順暢,這並非是多數廠商所能做到的。

增加兩組有線傳輸
Nucleus除了能與Roon Ready的播放器完美配合外,另外還多了兩個重要的輸出介面,一是USB、二是HDMI,這兩個輸出介面讓Nucleus能夠連接具有USB輸入或HDMI輸入的DAC、綜合擴大機、環繞擴大機,執行兩聲道或是多聲道的工作,而不僅限於Roon Ready的網路串流播放機,也能夠透過USB連接外部硬碟機,大大增加了使用上的選擇,用家甚至不需要擁有網路串流播放機也能使用Roon。而且根據代理商轉述,Nucleus與Nas一樣可以持續待機,不使用時也不必關機,節能與耐用性都相當好,比起一般電腦更加方便。

多房間使用,Roon Core可以裝在電腦內,當然更好的選擇是Nucleus。

兩種版本對應不同的效能需求
Nucleus以效能作為區分,推出了兩個版本的產品,一個是標準版的Nucleus,另一則是效能更強的進階版Nucleus+,文謅謅的規格差異我會表列於文末,我們以使用方式來區分該如何選擇版本。標準版Nucleus的效能上限約為管理12,000張專輯,內建64GB SSD給Roon OS使用,在多房間的支援上限為6個;進階版Nucleus+則能夠管理超過12,000張專輯,內建128GB SSD給Roon OS使用,多房間支援超過6個以上。

如果您是重度的數位串流使用者,追求最極致的速度,在您的收藏中有著海量的高解析音樂檔案,例如2倍DSD甚至是4倍DSD檔案之類,並且需要經過DSP引擎檔案處理過後才提供給後端使用,那麼進階版Nucleus+會是比較好的選擇。如果您只是輕度或是中度使用者,那麼我想標準版本的Nucleus已經相當夠用。

接著看看Nucleus的廬山真面目,包裝盒與鞋盒的大小差不多,消光黑的外觀質感還相當不錯。

側面寫上了Roon的字樣,另一面則寫上Nucleus字樣。

打開後附上了一本快速使用指南小冊。

Roon與Nucleus是專為音樂愛好者所打造的音樂播放選擇。

內容物包含了Nucleus本體一台,左邊的紙盒內裝著的是電源變壓器與電源線。

Nucleus為金屬外殼,全消光黑的設計,正面也沒有任何燈號,擺在空間中如同隱形般相當低調卻能給使用者最大的幫助。

Nucleus內部沒有風扇設計,而是讓整個金屬箱體都成為散熱媒介,並在上方及兩側設計成鰭狀增加散熱面積,在使用數個小時後觸摸金屬箱體僅有微溫,而且熱源相當平均。

上方的散熱鰭片增添了許多散熱面積。

直接看到後方的連接端子,最左方的凹槽部分是電源開關,打開後會發出微光。連接端子由左至右分別是19V的DC電源輸入,HDMI輸出,網路線輸出入,2個USB 3.0輸出入,最右側則是USB Type-C。

從底部打開後可以看到安裝硬碟的位置,原廠並沒有附內置硬碟,用家可以自行購買2.5吋且厚度在9.5mm內的硬碟安裝,不限容量。雖然不難但如果不懂安裝可以請經銷商代勞。電路位於硬碟下方比較難看見。

Nucleus採用19V的DC電源供應輸入,設計團隊在設計電源時考量到發燒友經常在電源上下功夫,所以出廠時配備的是外接變壓器,如果發燒友有心力的話可以很容易地向外訂購線性電源等更為發燒的設計做更替。

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。