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SYRAH SERVER+MERLOT DAC,PLAYBACK給你美酒樂音

美國訊源名廠PlayBack Designs日前推出獨立的新產品系列Sonoma。PlayBack Designs的產品一向都圍繞在DAC,包含著名的MPS CD player,是包含DAC的唱盤產品。也有獨立的DAC器材以及具備DAC的IPS綜合擴大機系列。這次的新系列Sonoma,產品重點也是圍繞在解碼系統上,目前推出有Syrah Server以及Merlot DAC,也是這次MY-HiEND親自評測的器材。

造型突出高質感,只保留必要控制
照片上方有顯示螢幕的是Merlot DAC,在右方的音量控制並不是自帶前級功能,而是獨立耳擴所使用,一旁有個6.3mm的耳機插孔。下方僅有PlayBack Designs Logo的是Syrah Server,功能便是目前最夯的網路串流音樂播放處理器。

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如同葡萄美酒的心靈感受
Sonoma系列的機殼非常夢幻,上方有精密雕刻出波紋,PlayBack Designs的總部位於美國加州,機殼上的刻紋辨識象徵加州附近的山脈,做工非常精細。而Sonoma名稱來自同樣位於加州Sonoma郡著名的葡萄酒莊園。包含了系列中的產品名稱皆是葡萄酒的名稱,為何要與葡萄酒做連結?

Mr. Andreas Koch專精DSD播放
PlayBack Designs的CEO,Mr. Andreas Koch本人是一位享譽於DSD領域的工程師,1998年在為Sony開發全球第一款原生DSD錄音機和工作站時,當時的Sony董事長對於DSD音樂的評語便是如同葡萄酒般的深入人心,給人幸福的靈魂感動,傳播愉悅和和諧的感覺。那次的談話讓Mr. Andreas Koch印象非常深刻,因此這次的新系列理所當然地便和加州在地的葡萄美酒有了深刻的印象連結。想當然爾,DSD播放便是這系列產品的重頭大戲。

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從Merlot DAC的散熱孔看到與機殼模仿山脈的浮凸紋路完美融合。

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提供專用app連結,功能齊全使用簡單
這部Syrah Server功能非常齊全,面板卻相當簡單,既然是網路音樂伺服,自然就利用網路特性以智慧型裝置連線操控即可。PlayBack Designs提供了專用的免費app,有iOS和Android兩個版本,可依照用家喜好和設備自行選擇,依照經驗iOS一向擁有較佳的使用體驗。

Syrah Server其實便是一部專為處理音樂檔案而設計的電腦。一般人對於music server可能會認知在電腦音源,一部便宜的電腦的確可以達到一些功能性,但是發燒級的Syrah Server有電腦無法取代的音樂取向,並且避免了許多衍生問題,而如何做到就是專業music server的存在價值。

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以網路為核心
先看到Syrah Server的背面板介紹功能性,核心就在中央的網路端子,左方有兩個usb插槽,一個連接輸出給DAC,另一個則給外接硬碟使用。Syrah Server必須要有網路,否則無法操作,網路也用在連接Nas以及同網路中其他支持DLNA的設備。

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連接單純簡單,還可Rip內存硬碟
中央標示的HDD代表此usb插槽可以讀取外接硬碟,當然也包含了隨身碟內的音樂檔案,用家可以選擇採用直接讀取的方式或是拷貝的方式播放,沒錯就是拷貝,在Syrah Server內可以安裝2TB的HDD或是SSD,可以將外接硬碟內的音樂檔案儲存至Syrah Server後播放。

另一個標示DAC的插槽則是負責將音樂檔案傳輸給DAC使用,簡單明瞭,不提供其他的傳輸方式,因為Mr. Andreas Koch認為usb是目前最好的數位傳輸方式,解決了時基誤差的問題,Jitter達到非常低的影響。

Syrah Server還提供Ripping CD的能力,只要有一部DVD-ROM,可以將CD以及SACD都Ripping進Syrah Server當中,而且不只儲存在Syrah Server的內置硬碟,也可以選擇存在連接的外接硬碟或透過網路連接的Nas中,而且能自動上網至date base尋找專輯封面及資訊。

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使用最合適音樂播放的硬體
Syrah Server建立在Intel的電路設計上,使用Windows作業系統,包含了JRiver純聲音版本,在Ripping的部分則由dBPoweramp負責處理。

現代的電腦能提供超級快速的CPU運算能力,但用在音樂播放上,可不一定是最好的。就PlayBack Designs的研究經驗,許多運算速度較低的CPU反而是對音樂播放有更好的表現,而且讀取音樂並不會給運算晶片帶來多大負擔,重點還是在於傳輸和時鐘系統。Syrah Server選用的Inter晶片電路絕對足以提供聽音樂所需要的運算能力,而且因為選用得當,Syrah Server並不需要安裝風扇冷卻,並提供合宜的連接方式。

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一流的控制軟體
無論串流器材、音樂伺服器有多優異,如果沒有一個合適的操控軟體,那一點用也沒有。當使用者帶著工作一天的疲憊回到家無法簡單聽音樂,再好的機器也無力使用。串流音樂伺服器除了能夠給予高解析音樂檔案以外,操作便利的重要性甚至會凌駕於音質之上。PlayBack Designs為使用Syrah Server的用家提供了專用app,可用於iOS和Android介面中。整體非常乾淨簡潔,操作反應迅速,無論播放音樂或是更改設定都不難,更重要是支援多國語言,就算不懂英文也能輕鬆使用中文介面。

下方為iOS(iPad)系統畫面

7.5.1

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。