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SYRAH SERVER+MERLOT DAC,PLAYBACK給你美酒樂音

全新電路設計,控制Jitter有一套
Sonoma系列的另一部全新器材就是Merlot DAC,DAC一向是PlayBack Designs的重點產品,目前線上的主要器材中都包含有DAC,就連綜合擴大機也是包括DAC線路在內。原因當然是CEO,Mr. Andreas Koch鑽研數位電路數十載,對於解碼設計和jitter的控制有獨到的經驗見解,尤其享譽在DSD領域當中,因此每樣產品都和DAC有關係是再自然不過的。

過去PlayBack Designs的唱盤相當受到發燒友的推崇,Merlot DAC當然也是他的精心傑作,外觀以及內部線路比較以往有很多改動,數位和類比線路的表現都要比MPD及IPS3要更好一些。各位可以看到Merlot DAC的體積並不大,是適合增加耳擴功能的,讓同時喜歡玩耳機的玩家多一個樂趣,在前面板多了一個耳擴插孔,一旁的音量旋鈕是耳擴專用的獨立音量,內部的耳擴類比電路素質很高,並且是獨立電路。

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usb能支援高解析檔案達12.1MHz
背後的端子分為兩大部分,右方是數位輸入和輸出,左方則是類比輸出。Merlot DAC重點輸入為usb,此usb輸入可達到Merlot DAC的最高支援,384kHz的PCM檔案和11.2MHz的4倍DSD檔案(極限傳輸能力為12.1MHz)。當和同系列中的Syrah搭配使用便只能透過usb來傳輸彼此的音樂檔案。另外也提供AES和同軸輸入對應其他器材,DSD部分則是以DoP形式傳輸。如果使用的同樣是PlayBack Designs的唱盤,可以直接使用自家設計的Playlink光纖傳輸,這是Mr. Andreas Koch最推薦的連接方式,能夠得到最好的原生訊號。

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類比輸出則提供XLR平衡輸出和RCA單端輸出各一組。

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PlayBack Designs中目前最高規格的解碼能力
Merlot DAC使用的晶片仍然是建構在FPGA上,這是PlayBack Designs的一貫做法,Merlot DAC架構和MPS-5類似,但是在數位類比轉換能力上更勝一籌,例如將原本2倍DSD的解碼能力提升到4倍的DSD。

在現今的數位世界中,檔案格式是不斷在演進的,Merlot DAC被設計為可以隨著新格式的出現,透過韌體直接升級跟上數位潮流,而且未來的相關更新都會免費提供給使用者,透過升級可以不斷提升Merlot DAC的播放性能和表現。

Merlot DAC雖然並非使用PlayBack Designs最好的PDFAS時鐘設計,但是Mr. Andreas Koch是對付jitter的專家,在Merlot DAC中使用的是另一套稱為MEMS(micro-electro-mechanical system)非晶體震盪器的設計,這套設計已經使用有數年了,不但有相當優異的效果,還在這些時間中不斷地改良,能夠最大程度地將數位訊號與不相干或造成音染的jitter隔離開。

內部的類比訊號會先經過阻抗匹配全差動濾波(impedance matched fully differential filters),最終進入一個寬頻帶、低阻抗的增益中。使用的全差動訊號輸出級是PlayBack Designs將用在3系列產品中的版本多次改良,基本架構為類似MPS-5的A/B類放大。整體電路相位是線性的,頻率設計為全恆定的群體延遲同步,最終達到一個超低失真的聲音表現。

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下方照片是Merlot DAC播放4倍DSD音樂,透過PlayBack Designs提供的app可以看見非常詳細的歌曲資訊,每一首歌曲播放過的次數、檔案類型、檔案大小、取樣率、位元深度應有盡有。

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獨立耳擴電路建立更多樂趣
Merlot DAC的體積不大,配置了耳擴電路,當然搭配高階耳機要好好利用。內部的耳擴電路是獨立於兩聲道增益電路,訊號從DAC直接到耳擴中。電路使用獨立高功率架構以及超精密控制,前方的音量旋鈕單獨控制耳擴增益。

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。