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T+A海外業務經理Mr. James Shannon訪台,暢談過去、現在、未來

日前T+A由鈦孚音響取得未來的台灣代理權,原廠海外業務經理James Shannon先生也專程來台與代理商及媒體們見面,談論了T+A今年是值得慶祝的40周年,當然也推出了特別的新產品,另外也談到了未來T+A的計畫和他們與眾不同的特色。

緣起於一位德國青年的理想
T+A的創辦人是Siegfried Amft先生,大學時期曾跟隨創辦耳機品牌Sennheiser的Dr. Sennheiser學習,當時他是一名資深教授,並且已經開始設計製造音響產品。源於對音樂喜好與工程背景,Siegfried Amft先生也想進入音響行業,當時他想為喜愛音樂的人提供完整的音響系統,讓每個器材彼此間都能完美搭配。

身為剛畢業的大學生,Siegfried Amft先生沒有資金,無法每項產品都做,只能從成本較少的喇叭開始設計生產。當時他使用低頻效果良好的傳輸式設計,直到今年推出更新的Criterion系列都依然保持這項技術特點。後來他又研究了主動式喇叭,是音響產業中很早便進行主動式喇叭設計的廠家,因此往後T+A在喇叭產品與電子器材產品上都有很長久的歷史及良好的基礎。

扎實技術本位與靈敏市場嗅覺
當數位來臨,T+A與英國Meridian是業界最早進行研究數位擴大主動式喇叭的兩家公司,並還能在複雜電路上加上房間校正功能,在當時是非常先進的。隨著時間成長與技術背景,T+A現在已經擁有完善的喇叭、分音器、單體、電子電路與數位處理設計與製作能力。這些當然也是為了最初的理想,提供一套完整的音響系統,到目前T+A擁有非常高水準的High-End產品、平價產品甚至是貼近生活化的Life Style產品,也代表T+A有非常廣泛的客群,在此James Shannon先生也強調無論是何產品,T+A為了確保品質與聲音,都是在德國設計製造,所以就算是Life Style產品也有非常接近發燒友標準的聲音表現。

可能比較少人知道的是T+A也相當關注電源類型產品,因此研發了T+A的線材、排插,重要接地技術,原廠認為不管器材多麼完美,這些都是重視最高聲音表現的人所不容忽視的細節。

HV頂級系列帶出新設計新技術
T+A近幾年推出的新產品中最重要的技術莫過於高電壓技術(High Voltage),在高階器材當中的輸出級都會使用上這個技術,能提供更寬敞的頻寬、更大的動態、更好的線性水準與更少的失真,最早此技術應用在參考級系列,後來也用到更多的型號上,包含中階的R系列,並且讓聲音能夠盡量接近參考系列。

在數位技術上,T+A是很早發展高速、高取樣率的數位濾波,能夠同時校正時間與相位的技術廠家,這是讓數位音樂好聽的關鍵。早期各品牌在數位擴大技術上能讓響應頻率準確,但在時間與相位上並不好,會出現pre-echo或backwards-echo的狀況,並造成一些噪聲,T+A很早就察覺這個問題並且解決他,雖然現在各個廠家都注意到並解決,但早已落後T+A很久的時間了。

最龜毛細節的態度
談到HV系列,都是採用鋁合金箱體,而小細節例如螺絲都是採用無磁性螺絲,連接固定用金屬元件也都是無磁性,這對聲音也有很大幫助,而常被忽略的細節,HV系列是第一個100%無磁性元件製作的系列。

T+A也是業界最早開發串流產品的廠商,早在12年前就已經有串流產品了,現在已經是第3代的電路平台,一切同樣都是在德國自家設計製造,他們體認到未來是串流世界,不僅僅是PCM串流,將來會有更多DSD串流,因此他們不斷打造更快速寬頻的串流平台。雖然串流將會有更多人使用,但同時T+A也是認為CD與SACD不會消失的廠家之一,因此才在HV以及R系列中推出了SACD或是CD播放機,他們在轉盤結構上都自己設計製造,當然也曾經嘗試過一些OEM的轉盤伺服結構,但終究結果都不會比他們自己設計製作來得好,所以在T+A的播放機或轉盤器材中僅僅只有雷射頭是向外採購,其餘都是自行製作品質非常精良的產品。

數位技術上的領跑者
T+A也不斷在DSD上做出進步,就如同過去在PCM上的努力一樣,工程師體認到如果要有好聲音就不能只有一個解碼程序同時用在PCM與DSD上,如果只有一個電路就必須二選一抉擇是要讓PCM好一點還是讓DSD好一點,於是他們將PCM和DSD的解碼電路完全分開,採用不同的方式與過程,針對兩種檔案都做出最合適的解碼電路,也因此T+A可能是世界上唯一真正的1Bit DSD解碼電路。在取樣率支援度上,T+A HV系列提供DSD 512檔案,但實際上能做到DSD 1024,不過由於可用的檔案超級少,因此並沒有必要做到如此高規格,但這也證明了T+A能做到非常高速及頻寬的能力。

T+A在過去使用真空管作為擴大機的設計,但隨著真空管越來越難取得,而且良率越來越低,他們甚至只能用到訂購的30%,其餘都不達標準,因此後來他們逐漸改採用晶體管取代真空管。直到今年的新產品M40HV單聲道後級擴大機,在輸入擴大級上使用精選的6S7N真空管,提供純A類的功率擴大。M40HV有兩種模式,第一是高功率模式(High Power Mode),額定輸出功率為550W/1000W(8歐姆/4歐姆),第二是高電流模式(High Current Mode),前60W輸出功率為純A類,之後為AB類直到最大250W。

秉持初衷帶來新契機
最後James Shannon先生提到音響行業的改變,有許多領導業界的品牌或是製造商都陸續被大集團收購或併購,在未來可能會更著重於會計報表,而非愛樂者真正的需求。但是T+A從開始至今都是由創辦人掌握,未來第二代接班者是創辦人兒子,也已經在旁學習很久了,雖然在生意上當然是需要賺錢,但同時也會顧及真正喜愛音樂,注重音響品質與耐用的客戶,製造最好的音響系統才是他們最在意專注的事情。

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。